亚马逊趁疫情不断扩张,抗议声也越来越大(上)

神译局 · 2020-05-07
从民间组织到公司内部,反对的声音从未停止。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:随着疫情的发展,足不出户的美国人比以往更加依赖亚马逊,这一电商巨头也借助特殊时期进行扩张,市价飞涨。但是另一方面,亚马逊也面临前所未有的工人罢工危机和来自民间组织的施压。如何看待亚马逊的扩张政策?本文来自《纽约时报》,作者David Streitfeld,原文标题“As Amazon Rises, So Does the Opposition”.

在亚马逊工厂门口抗议的员工 | 图片来自《纽约时报》2020.4.2

疫情让亚马逊加速扩张

在美国缅因州的波特兰市,史黛西·米切尔(Stacy Mitchell)在她的办公室里讲过为什么亚马逊对美国的发展有害。米切尔是美国反垄断改革专家、批评家,就职于一家非盈利组织。

“如果你持续不断地压榨一线工人和供应商,如果你的存在挤掉了当地产业的生存空间,如果你打着‘效率’的幌子把所有利润分配给一小撮人,你的整个管理系统就会变得非常脆弱。我们的工作就是通过制定公共政策,反对这种垄断。”

三月初,美国和欧洲都相继进入全民隔离状态。失业率上升,医疗系统瘫痪,经济崩溃,各类各样的问题出现。在这个背景下,能为人们运送食物、物资和娱乐产品的亚马逊,成了美国老百姓的救星。人们越来越离不开亚马逊了。

亚马逊趁这个机会立刻扩展势力范围:它紧急招募了10万名新员工,其股市价格跃升至数千亿美元(同一时期其他零售商的股价都不尽人意),华尔街一致认为:亚马逊就是零售商的未来。

但是同一时期,在严峻的环境之下,亚马逊的员工破天荒地开始“闹革命”:仓库的员工大胆地向上级发问,如何在工作中保障自己的健康。好几个仓库的员工为此开始罢工和游行,虽然人数并不多,但这种规模的游行在亚马逊的历史上还是头一遭。

米切尔表示:“亚马逊从来没有像今天这样强大,但是它造成的负面效应也从来没有像今天这样明显。”

来自民间的反对力量

米切尔现年47岁,受过正规的历史学科的学术训练。毕业后她非常低调地加入了一个小型非盈利组织,从1970年起,这个组织就开始专门研究如何帮助地方企业自力更生,免于被垄断经济实体吞并。米切尔的具体任务就是帮助小企业反抗亚马逊。

2016年,米切尔和奥利维亚·拉维奇娅(Olivia LaVecchia)联合撰写并发表了一份79页的报告,报告的名字是《来自亚马逊的压制:这个公司如何减少竞争,摧毁工作,威胁地方社区》。几个月后,耶鲁法学院的法律系学生莉娜·汉(Lina Khan)在《耶鲁法律杂志》上发表了相似的文章《亚马逊的反垄断悖论》。这两部作品为人们打开了全新的视角,让人们用一种批评的眼光看待亚马逊这个经济巨无霸。

“我不是想让企业难堪,但是我觉得不能纵容任何超越法律的行为。”米切尔曾经在国会上接受提问。在推特上,她也常常以一副温和却坚定的形象出现,友好地和新手记者交谈,引导他们关注亚马逊的垄断现象。她还在PBS旗下的“前线系列”拍摄的纪录片《亚马逊帝国:杰夫·贝佐斯的崛起与统治》中担任主角。“前线系列”是美国唯一一个定期播出的时长为一小时的电视新闻专题节目,对美国各类企业及创始人都进行过批评和报道,因为有广泛的社会影响力,被誉为公共事务节目的"旗舰"。 去年冬天,米切尔还创立了Athena,这是一个由50个劳务工人、小企业和非盈利法律团体组成的组织,旨在通过改革打破亚马逊的垄断地位。

Athena组织一直在给亚马逊施加压力,大力宣传亚马逊工人的罢工,就“亚马逊是否危害公共健康”这样的话题组织新闻发布会,为工人提供可以发声的平台。Athena的影响力不断增大。亚马逊此前从未遇到过这样的组织。它遭到了来自全国的、持续不断的反对。

Athena:不只反对亚马逊

随着这个抵制亚马逊的组织越来越庞大,米切尔在缅因州的办公室变得拥挤不堪——各式各样的文件和资料堆满了办公室,记者看到书架上厚厚的资料上面,盖着一张“趁热罢工”的海报。

Athena组织还有一个更加宏伟的目标,就是将亚马逊这样的公司赖以生存的系统彻底打破:在这个系统中,除过自营产品外,来自其他第三方商家的产品想要在亚马逊平台上销售,就得遵守平台的各种规定,缴纳各种费用,并且亚马逊可以无条件限制对方销售产品。米切尔将亚马逊这种行为称为“在互联网上设立收费站”。

如果能改变这一点,就能在美国反垄断的领域迈进一大步。在短期内,米切尔会带领团队对公职人员施压,要求他们对亚马逊采取相关行动,如帮助被解雇的员工讨回公道,或者关闭亚马逊的仓库。

“如果你只提要求而不是采取行动,那么这种要求一文不值。谁可以为我们做主?我们的国家可以。如果我们不把亚马逊纳入国家管理,那么它最终会反过来开始‘管理’我们。”

亚马逊:裁员、雇新人、打压抗议人士

亚马逊的管理人员拒绝接受本报的采访,但它向记者指出了自己的“不容易”:亚马逊只在全球贸易中占据一小部分,而且还要面对强大的竞争对手恶意压价的行为。亚马逊的首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)不久前给股东们写了一封公开信,指出亚马逊如何“夜以继日地工作,将重要物资按时送到有需求的顾客手中”,这封信还详细解释了亚马逊采取了怎样的措施保障工人不受病毒的侵害,以及如何给这种极端条件下工作的工人涨工资。

疫情期间,亚马逊工人的福利问题和健康问题变得越来越急迫。 如果你有成千上万名员工在流水线上工作,你很难让他们彼此保持6英尺的距离。目前在美国,亚马逊有超过50个仓库的工人感染,15个州的州检察长表示该公司的防疫措施不充分。在法国,法院在裁定亚马逊未能保障工人的健康之后,要求该公司关闭在法国的工厂。

被亚马逊开除的用户体验设计师坎宁安 | 图片来自《纽约时报》2020.4.2

作为回击,亚马逊在上周一宣布再雇佣75000名工人。贝佐斯在致股东的信中写道,亚马逊正在“和医学专家和卫生当局密切合作”,从而“在运输网络和食品商店加入防疫措施”。现在亚马逊已经在工作场所使用消毒喷雾,并且在工人进入仓库时为其测量体温。

亚马逊还试图镇压抗议人士。4月12日,有两名员工在公开批评了亚马逊对气候变化采取的政策之后遭到解雇。亚马逊的两名用户体验设计师艾米莉·坎宁安(Emily Cunningham)和玛伦·科斯塔(Maren Costa)表示,在她们组织的“亚马逊员工与气候政策”线上活动仅仅持续了几个小时就被叫停,自己也被解雇。这个活动的初衷是搭建一个平台,让感兴趣的工人畅所欲言。

“如果亚马逊真的想要保护员工,为什么那么害怕工人开口说话?亚马逊想要让我们在媒体面前闭嘴,也希望我们公司内部可以保持沉默。”员工表示,亚马逊给出的解雇理由是“违反公司内部政策”,但是它从未明确这一政策是什么。

译者:Michiko

+1
3

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

律团

三月初

艾米莉

下一篇

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业