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大脑是如何被错误信息欺骗的?

神译局 · 2020-05-21
错误的信息比准确的信息更具传染性。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:在互联网时代,网上充斥着各种新闻和消息,有些消息真假难辨。一般来讲,错误的信息比准确的信息更具传染性,我们可能无意中也会成为虚假消息的传播者。本文将解释我们的大脑是如何被错误信息欺骗的,为什么我们会不知不觉转发不实消息,并对此提出解决方法。本文译自Medium,作者Jud Brewer MD PhD,原标题为" How Our Brains Get Tricked by Misinformation",希望对您有所启发。

图片来源:Photo by Will Francis on Unsplash

你是否曾感到新闻疲劳,或不知道该相信什么新闻来源?不止你一个人如此。关于读什么或看什么,我们有太多的选择,兴奋感会欺骗你的大脑去传播错误的信息,让你感觉筋疲力尽。

我们如何确定哪些信息值得信任,哪些信息应该忽略?我们怎样做才能避免无意中促进虚假消息的传播?

就像病毒一样,错误信息通过人际接触传播。病毒通过身体接触传播,而信息通过一种不同类型的接触方式传播,这种接触不受社会距离的影响。为什么错误的信息比准确的信息更具传染性呢?

首先,互联网是假新闻增长和传播的培养皿。没有能量来源,有机体就无法生存。病毒需要宿主才能复制和传播。对于信息也是如此。在信息的传播中,我们是充当介质:我们通过发布或转发我们看到或读到的东西来满足信息源。然而,是什么让我们把一个消息灌输给另一个人的呢?

这就是第二个关键因素的作用:能够区分重要信息和危险信息。当我们学习新东西时,我们的生存大脑会触发多巴胺的分泌。对于我们的远古祖先来说,多巴胺的释放确实会帮助他们记住食物的位置,这样他们就可以回去再次找到食物。多巴胺还帮助他们记住危险因素在哪里,这样人们就可以避开它。

我们都能在现实生活中分清冰箱在哪里,但当我们上网时,我们的大脑很难区分什么是真正的危险,什么不是。当你在社交媒体上时,哪些故事吸引了你的注意力?是“保持冷静,坚持下去”的故事,还是“天啊,你不会相信刚刚发生的事”的故事?对你的大脑来说,这是显而易见的。为什么?因为我们的大脑会在真正重大或意想不到的事情发生时产生多巴胺。

而更大或更意想不到的事会导致更多的多巴胺释放。这就是为什么你能记得你的婚礼,却可能忘记一个朋友的生日。

图片来源:Photo by Annie Spratt on Unsplash

信息的传播遵循同样的道理。标题越吸引人,你的注意力就越集中,因为你的大脑会想,“嘿,这一定很重要”,然后大脑就会释放大量多巴胺。在远古时代,我们是收集信息的人,所以兴奋等同于准确的信息:我们要么亲眼看到并传达给我们的部落,要么我们信任的人亲眼看到并传达给我们。

如今,当我们读到一条新闻标题时,我们的原始大脑会认为消息来源是可信的,而我们的现代大脑则不得不介入,向我们的古代大脑解释什么是假新闻。

还有一点,让我们回忆一下生存大脑。当食物充足时,我们的大脑反而会不知所措。如果我们必须记住所有的食物来源,我们更有可能在途中感到困惑和迷失。食物在哪里?我应该在那棵树的位置左转还是右转?就像食物一样,当有过多的现代新闻来源,当我们被社交媒体上的信息轰炸时,我们的大脑就会关闭。在这种时候,我们就会感到疲惫甚至绝望。

那么,我们如何利用这些信息来保持对未来的希望和对彼此的信任呢?我问我的妻子这个问题,她是一位大学教授。我的妻子说:“我认为除非你相信某件事,否则你不会有希望。”希望就像信仰,这是一个关于还没有发生的事情的概念。”

希望和信仰很重要。在第二次世界大战期间,罗斯福是一个可靠而独特的新闻来源。我们可以信任他,因为他真的关心人民和国家的命运。当每个人都在争夺我们的注意力时,人们会求关注那些看起来更重要的故事。但当故事足够大的时候,我们的思考大脑就会离线,我们的恐惧反应就会出现。这种情况发生得越多,我们的大脑就越不知所措。我们倾向于在挫折或失败中放手,失去希望。

这里有一个简单的建议,可以帮助你在心跳加速时保持清醒。当我兴奋或害怕的时候,我学会了用“WAIT”(why am I talking)的方式来练习保持清醒。在发短信时,你可以问问自己,我为什么要发短信,当自己想发朋友圈时,你可以问问自己,我为什么要发朋友圈。把这句话写在便条上,放在你的电脑屏幕或冰箱门上,帮助你停下来,然后深呼吸问自己这真的是一个可靠的新闻来源吗,然后想想自己将要分享给别人的东西是会帮助到他人,还是打扰到他人。

图片来源:Photo by Teena Reshmanjali on Unsplash

昨晚,我和妻子一起看了我们最喜欢的电影之一《肖申克的救赎》。在这部电影中,有两个主要角色,银行家安迪·杜福瑞(Andy Dufresne)和艾利斯·瑞德(Ellis Redding),简称Red。他们都因谋杀而被判终身监禁。在一个场景中,安迪对瑞德说:“世界上有很多地方不是用石头做的。有些地方他们到不了,也无法触及。“你在说什么呀?”瑞德问道。“希望”安迪回答。瑞德停顿了一下,然后傲慢地说:“我跟你说,朋友,希望是件危险的事。希望能使人发疯。”

几年后,当安迪从监狱里逃出来时,他藏了一张纸条给瑞德,瑞德只有在他被假释时才会发现。在信中,安迪写道:“瑞德,记着,希望是美好的,也许是人间至善,美好的事物永不消逝。”

所以,在当今社会,除了要学会和他人保持一定的社交距离,还要保持个人良好的大脑卫生。当你遇到让你的大脑进入生存模式的事情时,练习“网络距离”(internet distancing),使用WAIT方法来为你的大脑创造重启的空间。检查一下自己,确保你只传递可信和有用的信息,而不是散布谣言。传播希望的消息有助于每个人的心理健康。

译者:Jane

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