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全球经济困难时期中小企业经营指南(上篇)

神译局 · 2020-05-21
重要的是增加活下去的机会。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:对于公司经营者,尤其是中小企业的经营者来说,在经济环境恶化时,生存下来并不容易。本文详细介绍了在困难时期企业可以采取的自救方式,帮助小企业顺利度过难关。文章分为上下两篇,本文是上篇。本文译自Medium,作者George J. Ziogas,原标题为" The Complete Guide to Making Sure Your Business Thrives During Hard Times ",希望对您有所启发。

图片来源:Photo by Christina @ wocintechchat.com on Unsplash

经营一家小公司并不容易,即使是在经济环境好的时候。根据美国小企业协会(United States Small Business Association):

  • 30%的小企业在成立两年内倒闭

  • 50%的小企业在成立五年内倒闭

  • 只有25%的企业能维持15年以上

任何小企业主都会告诉你,经营一家小公司是很有挑战性的。你必须确保你处于现金流、员工绩效、销售、市场营销和许多其他因素的顶端。当环境变得艰难时,经营企业就变成了更大的挑战。多年来,许多事件的发生对企业造成了压力:

•大萧条

•第一次世界大战和第二次世界大战

•冷战

•2008年房地产市场崩盘

•2020年的冠状病毒流行

在这些困难时期,许多小企业在压力下倒闭了。他们根本无法继续维持下去。

但也有许多企业都挺过了这些艰难时刻,甚至有一些企业在逆境中创造了成功。20世纪20年代初,禁酒令规定禁止在美国出售酒精饮料。你可以想象,这让酿酒商的日子不好过。

在这种情况下,许多公司进行了调整,想出了创造性的方法来拯救他们的业务:

  • Yuengling公司开始做冰淇淋

  • Pabst开始做奶酪

  • Coors生产餐具

  • Schlitz则制作巧克力

  • 史蒂文斯波因特啤酒厂(stevens Point Brewery)进入了软饮料行业

关键是,通过调整策略你的企业可以度过困难时期。但你需要有创意,而且你必须采取果断行动。你需要做出艰难的决定,但你可以做到。

吉姆·柯林斯(Jim Collins)在他的《强者如何倒下》(How The Mighty Fall)一书中写道:

“真正伟大和成功的标志不是没有困难,而是从挫折甚至灾难中恢复的能力,做到比以前更强。”伟大的公司可以衰落,也可以复苏。伟大的人可以跌倒,也可以再站起来。只要你永远没有完全被淘汰出局,就永远有希望。”

不要放弃。总有希望。

图片来源:Photo by Bethany Legg on Unsplash

在本文中,我将介绍您可以采取的有效步骤,以帮助您的企业在困难时期保持发展。遵循这些步骤不会让事情变得“简单”,但它可能关乎你企业的生存或倒闭。

管理你的思维方式

如果你的企业正在艰难挣扎,那么管理你的心态是绝对必要的。当事情变得艰难时,你很容易进入一个向下的心理螺旋。

你可能开始思考所有让你走到今天这一步的环境。你重新审视自己,想知道如果你采取不同的行动,是否会处在一个更好的状况。你开始怀疑自己的能力,怀疑自己是否能成功。你越沉迷于这些想法,你的感觉就越糟糕。

当你努力稳定并扭转你的公司时,保持积极的心态是很重要的。这并不意味着你假装一切都好,或者逃避现实。它意味着你对自己带来积极结果的能力保持信心。

积极的心态也意味着你决心不放弃,不断努力改善。如果你正努力保持积极的心态,请记住几乎每一位伟大的商业领袖都经历过与你类似的挣扎:

  • 托马斯•爱迪生(thomas Edison)失败了数千次,才得以发明出一个功能齐全的灯泡。

  • 史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)担任CEO时,苹果(Apple)几乎破产。

  • 比尔•盖茨(Bill Gates)的第一笔生意也是彻底失败的。

  • 亨利•福特(Henry Ford)的第一家汽车企业在一年内破产。

尽管有这些困难,这些人还是取得了巨大的成功。为什么?因为他们坚忍不拔,有很强的韧性。

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)说:

“我相信成功的企业家和不成功的企业家的一半区别就在于纯粹的毅力。有些事情确实非常艰难,你倾注了生命中的那么多时间在这件事情上,经历了那么多艰难的时刻,大多数人在这个过程中都放弃了。不怪这些选择放弃的人,因为这真的很难。”

如果你想要你的事业成功,你需要有坚强的意志。你需要在困难面前坚持不懈,即使事情看起来很糟糕也要坚持下去。

遵循以下步骤来克服消极心态:

注意——消极的想法很容易在脑海中盘旋,如果你要克服这些想法,你需要知道你在想什么。当消极想法产生时,你需要能够识别出来。

质疑——当消极思想出现时,发出质疑。你所想的是真的吗?很可能不是,很可能永远不会发生。

沉默——在你质疑并回答了你的消极想法之后,让这些想法安静下来,不要让这些想法偷走你的精力。你知道它们不是真的,所以从一开始就不应该让它们存在。想象一下,你有一个遥控器,只需按一下按钮,你就可以让你内心的消极想法安静下来。

取代——当你“关闭”内心消极思想后,用积极有益的对话来填补沉默。经常提醒自己,你很坚强,有能力克服挑战,在困难中成长。

当你面对问题和挑战时,要记住你当初为什么要进入这个行业。

你对解决什么大问题最感兴趣?是什么促使你冒险创业的?试着发掘最初推动你创业的情感和欲望。它们可以成为帮助你做出艰难决定并让事情回到正轨的驱动力。

弄清问题所在

在确定解决方案之前,首先要澄清问题。你的生意为什么会陷入困境?如果你不清楚你面临的具体挑战,你就不知道该采取什么措施来拯救你的企业。

花点时间想想,你是如何走到目前的状况的。发生了什么你没有预料到的事?出了什么问题?

图片来源:Photo by Dan Gold on Unsplash

企业普遍面临的问题有:

市场变化——经济因素,新技术,新进竞争者,以及许多其他的事情都会导致市场发生变化。生存需要适应变化的能力。

未能了解目标客户或市场——如果人们对你的产品或服务不感兴趣,很有可能你不了解你的客户或市场。深入挖掘,了解人们真正想要的是什么,他们购买的动机是什么。

错误的定价策略——如果你的价格不符合客户的需求,你就卖不了多少东西。了解客户愿意付多少钱,以及你的产品相对于竞争对手的地位是至关重要的。

资金不足——现金流不足会很快使你的公司破产。你必须密切关注现金流、融资和销售情况。

增长过快——增长是一件好事,但如果你的生意发展得太快,你可能跟不上公司需求。

识别业务中的关键问题可能是一项痛苦的工作。但是,如果你想让你的企业在困难时期蓬勃发展,你就必须能识别出公司的主要问题。

如果你感到不舒服去看医生时,他们做的第一件事是什么?找到病因。只有这样,医生才能开出正确的治疗处方。如果医生让你随便服用一些药物,希望其中一种能起作用,那么你的病情很可能不会好转。

同样的道理也适用于商业领域。在确定适当的解决方案之前,你需要确定问题的原因。越早发现问题越好。

正如吉姆·柯林斯(Jim Collins)在《强者如何倒下》( How The Mighty Fall)中所写:

“我看到制度上的衰落就像一种阶段性的疾病:在早期阶段较难发现,但较容易治愈;在后期阶段较容易发现,但较难治愈。一个机构可能表面上看起来很强大,但实际上已经很虚弱了……”

关注你的客户

在详细讨论具体行动之前,让我们先来看看全局。公司每项业务的核心是什么?客户。

如果你没有顾客,你就没有生意。当决定采取什么行动来促进你的业务时,始终把你的客户放在中心位置。如果你做出的改变最终伤害了你的客户,你最终也伤害了你自己。你会失去那些处于你业务中心的人。

航空公司就是一个例子。在过去十年中,航空公司竭尽全力削减成本,增加利润,导致服务质量下降,乘客们不得不支付各种各样的费用。

结果呢?乘客们变得越来越厌倦,似乎每个人都经历过和航空公司的不愉快。飞行曾经被视为一种奢侈的出行方式,现在却常常被认为是一种不可避免的出行方式。

在进行产品更改之前,请考虑这将如何影响客户体验。如果客户体验是你的主要竞争优势之一,那么要特别注意产品的变化。如果你破坏了你的一个竞争优势,可能最终会对你的生意造成致命的打击。

如果你确实做了一些会直接影响客户的改变,要清楚地传达这些改变。向客户解释为什么你必须做出这些改变和期望达到的结果。你对客户越透明,他们就越能理解你。

市场营销人员尼尔·帕特尔(Neil Patel)就是这种“保持透明”的一个很好的例子。多年来,他一直致力于开发一种免费的软件。然而,成本变得越来越高,他被迫开始对软件的部分内容收费。

他给顾客写了一封信,清楚地解释了发生的事情。他详细说明了自己的成本,明确表示他没有足够的资源继续免费提供这些东西。然后他详细阐述了接下来会发生什么。

帕特尔是很好的榜样。你需要解释为什么会发生变化,什么时候会生效,以及这些变化将如何影响客户。

在全球经济危机的时候,把重点放在客户身上尤为重要。人们会记住你采取的行动。如果你想更好地服务你的客户,即使以牺牲利润为代价,你也会建立起很好的商誉。

例如,在冠状病毒流行期间,许多公司为了客户牺牲了经济利益:

  • 许多教育公司将其资源免费提供给那些被迫在家接受教育的孩子和家长。

  • Audible为孩子们免费提供有声读物。

  • Moz提供了免费的搜索引擎优化课程,帮助企业加强线上运营。

  • Loom在他们的视频录制平台上提供了很大的折扣,这样人们就可以与家人和朋友保持联系。

  • Bill.com向所有冠状病毒感染者免费开放了90天的平台。

所有这些公司都因为免费提供产品和服务而失去了潜在的利润。但客户会记住这些企业所采取的行动,并更有可能在未来支持它们。

通过为他人做好事来建立你的品牌,而不是关注底线。如果你把重点放在客户身上,那么你的企业渡过难关的机会就会大得多。

进行SWOT分析

如果你想成为一个成功的小企业主,你必须愿意诚实地面对和评估企业的状况。你不能忽视这些问题。你需要对你的业务进行长时间的认真审视,然后根据你所看到的问题做出改变。

SWOT(优势、劣势、机会、威胁)分析为您提供了一个分析业务的框架。它可以帮助你识别什么是有效的,什么是无效的,发现潜在的公司增长机会,并为外部威胁做好准备。

图片来源:Photo by Damian Zaleski on Unsplash

让我们逐个看一下。

优势(Strengths)

“优势”是你可以控制的事情,并且你的公司在这个方面表现良好。把重点放在这些方面,并努力获得进一步发展。

例如:

  • 高效的销售团队

  • 专有技术

  • 成熟的营销策略

  • 强大的系统/流程

  • 强大的客户基础

劣势(Weaknesses)

“劣势”是你公司表现不太好的方面。你的目标是改变或消除这些事情,这样它们就不会继续损害你的生意公司。

例如:

  • 无效的营销策略

  • 过高的生产成本

  • 利润率低

  • 客户保留率低

  • 无效的内部流程

机会(Opportunities)

“机会”是有可能使你的业务受益的外部因素。你越能利用这些机会,你就会越成功。

例如:

  • 新技术

  • 竞争减少

  • 税率更低

  • 新市场

  • 经济环境的改善

威胁(Threats)

“威胁”也是外部因素,这些外部因素可能会损害你的公司发展。要么避免这些事情,要么适应这些威胁。

例如:

  • 竞争加剧

  • 客户偏好改变

  • 经济状况恶化

  • 新规定和政策

  • 重大技术变革

执行SWOT分析是一项困难的工作。对事情的现状保持诚实是很重要的,这种清醒的分析将帮助你克服你的弱点,利用你的优势,并利用独特的外部机会。

译者:Jane

推荐阅读:“效率”和“生产力”有时是肤浅的东西


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