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曾为HTC做眼球追踪的「七鑫易维」,全面推进眼动在垂直行业的应用

恋迦 · 2020-04-24
“读心术”从此变为了“读眼术”。

图 | 七鑫易维

疫情期间,“非接触式”服务火了。VR看房、在线教育、线上娱乐需求增长很快。自2018年以来AR/VR产业回归理性,如今“R技术”重新吸引了大众的目光。而眼球追踪作为XR行业发展的一项关键技术,也在不断加快技术产品化的步伐,探索可能的应用方向。

36氪长期关注的一家眼动追踪技术方案商「七鑫易维」,近期在VR以及垂直行业应用有新的进展。公司成立于2009年,以研发渐冻人眼控仪设备起家,长期致力于机器视觉和人工智能领域,在眼动控制、视线追踪等领域进行机器视觉技术研发和销售,曾于2016年年初获得高通和中兴合创等机构B轮亿元级投资,2018年分别于年初、年末获得财政部中小企业发展基金、晟道投资联合领投以及拓金资本的战略投资融资。据公司透露,目前「七鑫易维」在全球范围内授权眼动专利达到111项。

VR厂商合作项目告一段落,全面深挖垂直行业应用

「七鑫易维」副总裁徐筱向36氪介绍, 2017-2019年公司业务重心在于与VR设备厂商的合作,先后为HTC 的VIVE、VIVE PRO等产品以及爱奇艺、Pico、小派等产品提供VR眼球追踪解决方案,并成为首个在麒麟平台实现VR眼球追踪的解决方案提供商。新设备均已实现量产。

Droolon F1配件,适配部分HTC VR设备 图/七鑫易维

业务重心上,「七鑫易维」正转向眼动技术在ToB中的产品化,与XR设备厂商合作,深耕垂直行业的应用场景。除了人们比较熟知的消费者行为研究领域的应用,通过侦测关注点、关注顺序以及关注市场,帮助商家/广告商调整商品摆放或者广告投放策略,另外在教育培训、工业、医疗等方面也有很大的应用空间:

  • 教育培训领域,远程教学中教师能根据学生眼动轨迹,了解学生的注意力集中程度、知识掌握程度,帮助教师改善教学方式,提高学习效果。;

  • 工业领域,可以在工业巡检,考核工人操作流程等方面发挥作用,通过眼球追踪,了解每个环节花费时长,基于眼睛的运动轨迹,判断工人是否有检查遗漏,及时弹出提醒预警;

  • 医疗领域,对于沟通障碍的用户,眼控沟通辅具系列产品可以帮助他们重建与外界的联系,甚至通过产品内置的娱乐功能实现听歌、看电影、浏览图片、上网等。适合渐冻人、脑瘫、高位截瘫、中风失语等人群;

  • 同时在心理状况判断方面,通过辨别是否处于疲劳、焦虑状态,能为部队训练官了解战士心理状况、空管所人员、卡车驾驶员是否处于工作状态以及其他各类心理状况判断提供帮助。

据公司介绍,目前「七鑫易维」各领域眼球追踪方案落地项目已有四十多个,涉及教育、工业、汽车运输、航天、以及用户调研等多个领域,客户包括K12教育公司格如灵、迪卡侬、南方电网、东京奥运会筹办方等,在CES 2020上,「七鑫易维」宣布与「Nreal」、「0glasses」等XR眼镜开发商达成战略合作。

在谈及跨领域提供解决方案是否存在大量定制化设计时,徐筱告诉36氪:“各领域行业应用场景不尽相同,但是眼动设备采集的数据都是相似的,例如视线点的变化轨迹、停留时间、眼皮跳动、瞳孔变化等生理数据。根据使用数据的多少,可能在上层软件上需要下功夫。这部分软件一般由客户自行开发。”

除了各垂直行业产品化的探索,「七鑫易维」还进一步推进眼球追踪技术在智能屏、平板电脑的应用,也是在探索技术和线上教育等行业的结合,目前已达成与深圳亿道以及华为的合作。

Nreal的眼动版本 图/七鑫易维

优势在于算法&各行业产品化布局

全球眼球追踪技术的行业领先者主要有SMI、Tobii、Eyefluence、The Eye Tribe、FOVE。SMI 2017年被苹果收购,为苹果VR眼镜研发提供技术支持;Tobii 由医疗以及残障人士辅助起家,2015年上市;Eyefluence于2016年年底被Google收购;FOVE由三星投资,主打眼球追踪VR头盔,侧重渲染技术;The Eye Tribe 于2017年被Oculus收购。

谈及与国外头部玩家的竞争策略时,徐筱告诉36氪,“北欧的厂商硬件性能比较突出,但小公司没有财力支撑只能靠优化算法实现相同的功能,算法也就是我们最大的优势。且就目前在各行业产品化布局来说,我们一定走在其他厂商前头。”

据「七鑫易维」介绍,目前公司已经实现直拍式技术方案,其难点在于由于摄像头无法置于眼睛正前方,拍到的角度小,且存在图像畸变,对于算法要求非常高,不像反射式方案眼睛和摄像头有距离要求,以至于设备较为笨重,直拍式方案是轻便的XR设备的最佳选择,而各类XR设备的都在追求更轻、更小。

aSee Pro 桌面眼动仪 图/七鑫易维

据了解,今年的疫情也确实影响了公司的业务,原定的项目被搁置,但由于公司员工大多从事算法开发,所以影响在可承受范围,公司于本月刚复工。据了解,今年由于疫情原因营收可能维持和去年同一水平。

团队规模方面,「七鑫易维」团队目前近三分之二以上为研发人员。

公司于去年年底联合HTC、英伟达推出“Droolon杯”眼球追踪VR内容开发大赛,一方面鼓励各类开发团队探索VR中眼动追踪技术的价值,另一方面也希望帮助设备厂商挖掘优秀的内容团队,评委系HTC、英伟达、Unity、七鑫易维高层领导。比赛报名仍在进行当中。

长期以来眼动技术的发挥和硬件设备性能关系紧密,“硬件不够好的时候应用场景一定不会好。以前客户反馈出来的原因更多是灯圈、传感器不够好,摄像头不够小,用户体验很差。但这两年随着国内硬件的发展情况越来越好了,我们的技术才真正有了产品化的可能。”徐筱说道。

另一方面,关于虹膜信息采集涉及到的信息安全问题,「七鑫易维」告诉36氪:“这些数据的采集都是会经过用户的同意,并在法律法规的允许范围内采集和使用,保证不会侵犯用户的任何个人隐私。”

Marketsand Markets的分析报告显示,预计眼动技术市场在2023年将达到13.765亿美元的市值,2017年-2023年的年均复合增长率为27.4%。

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