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宅家上网的人越来越多,全世界面临“网速变慢”问题

神译局 · 2020-04-13
为缓解互联网拥堵现象,欧美各国纷纷出招

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、 生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:自从新冠病毒在全球各地蔓延以来,越来越多的国外民众也像一两个月前的我们一样,开始居家自我隔离。无论是工作学习,还是交流娱乐,都要靠互联网来完成。全球人民一起宅家,导致了一个严重的后果——网络拥堵。面对这前所未有的情况,我们应该怎么办呢?本文编译自The New York Times,作者Cecilia Kang、Davey Alba和Adam Satariano,原文标题Surging Traffic Is Slowing Down Our Internet,希望给您带来启发。

 

为了应对肆意传播的新型冠状病毒,各国开始封锁交通、呼吁居民减少不必要的出行。而由于被困在家里的人使用互联网的时间比以前更长,全世界范围内的网速也悄悄变慢了。

今年1月底疫情刚爆发时,湖北的移动宽带速度下降了一半以上;2月中旬,当病毒入侵意大利、德国和西班牙时,类似的情况也出现了。

而上周,随着美国各州纷纷实施“居家令”(stay-at-home order),全国网速同样开始变慢。宽带速度测试服务商Ookla的数据显示,由于平均网速速度较前一周下降了4.9%,下载视频、电子邮件和文档所需的时间也随之增加。根据消费者宽带研究网站Broadband Now的数据,加州圣何塞的下载网速约下降了38%,而纽约的下载网速则下降了24%。

世界各地颁布的隔离政策让人们更加依赖于互联网进行沟通、工作、学习和娱乐。但随着YouTube、Netflix、Zoom视频会议、Facebook通话和电子游戏的使用时长猛然增至新高,在世界各地,互联网基础设施的压力开始显现出来——而且目前流量可能还远未达到峰值。


欧盟:采取最激进的措施

“这种情况是前所未有的,”负责监督数字政策的欧盟委员、曾任法国电信公司首席执行官的Thierry Breton说,“我们必须要积极行动。”

为了避免网络拥堵,欧洲采取了最激进的措施——限制流量。

欧盟内部市场委员蒂埃里·布雷顿(Thierry Breton)等人已经对Netflix和YouTube等公司提出要求,“劝说”这些流媒体公司尽量压缩视频文件的大小,以减少占用的互联网带宽。而在美国,监管机构则对无线运营商开放更多频段,以增加其网络带宽。

Thierry Breton发推,点名表扬Google带头将YouTube视频默认清晰度切换为标清

一些科技公司也纷纷响应号召,缓解互联网压力。谷歌旗下的YouTube本周表示,将在全球范围内把平台上的视频质量从高清降为标清;而迪士尼则将“Disney+”流媒体服务在法国的启动时间推迟到了两周之后;微软的Xbox要求大型游戏公司只在非高峰时段发布游戏的在线更新或新版本,以缓解网络拥堵;亚马逊的Prime视频流媒体服务和在线游戏平台Twitch也同意降低视频分辨率。 

一部分公司则走得更远——周二,Netflix决定将其在印度、澳大利亚和拉美地区的高清视频流媒体切换到标清模式,以减少25%的流量;YouTube表示,它将把全球所有的流媒体都切换为标清模式。

“我们将继续与全球各地的政府和网络运营商紧密合作,在这种前所未有的情况下,尽自己的一份力量,将互联网的压力降到最低。”YouTube在一份声明中说。

微软也表示:“我们正在积极监测全球互联网性能和使用趋势,以确保我们为客户优化服务,并适应新的增长和需求。”

“我们不知道这种情况会持续多久,”上周三,Netflix的网络和系统基础设施副总裁Dave Temkin在一次网络研讨会上表示,新型冠状病毒可能对互联网基础设施造成长久的影响。

虽然美国监管机构表示,他们不打算效仿欧洲的激进措施,要求流媒体和社交媒体平台降级服务,但也正在采取其他措施。上周,美国联邦通信委员会(ederal Communications Commission)批准Verizon、AT&T和T-Mobile三家公司暂时获得了更多频段的使用权。

“我们一直在与网络运营商密切协调,确保互联网保持正常运行,”美国联邦通信委员会主席Ajit Pai在一份声明中说。


服务商疯狂扩容,然而高峰期尚未到来

多年以来,Comcast、Vodafone、Verizon和Telefónica等互联网服务提供商一直在加强网络建设,以满足日益增长的互联网需求。但这些公司的高层管理人是纷纷表示,他们从未见过如此突然的激增。

西班牙电信公司Telefónica的首席技术官Enrique Blanco说,业界在几天之内实现了预计需要一年时间的增长目标。

“仅仅两天时间,我们就实现了计划在2020年末达成的流量。”Blanco表示。

上周一,AT&T网络的流量较同期增长了27%;周末时,Verizon的无线和光纤宽带服务的流量增长了22%,另据运营商消息,Wi-Fi通话量比平时增加了一倍。

Telefónica公司称,在欧洲,通过固定线路接入互联网的家庭流量增长了30%以上;在线游戏、视频会议等活动增加了一倍多;通过WhatsApp发送的信息则整整增加了四倍多。

Ookla表示,如此巨大的网络流量压力导致了下载网页和应用的速度显著变慢。

“网络的拥堵程度加剧了,”Ookla的女发言人Adriane Blum说,“在这个史无前例的时刻,所有人都呆在家里,大家从事的活动对带宽要求都很高,这意味着网络上的活跃程度超过以往任何时期。

思科(Cisco )公司表示,其WebEx电话会议服务的需求量从侧面反映了新冠病毒的传播情况——电话会议服务的需求量首先在亚洲激增,随后是欧洲,而上周美国的数据飙升了240%。思科公司负责WebEx的高级副总裁Sri Srinivasan表示,电话会议的需求激增也导致了更高的故障率。

“我不知道我们是否能在几周内看到互联网拥堵的高峰出现,”他说,“这么说的原因是,即使是现在,我们也没有看到亚洲地区的互联网流量开始走下坡路。”

互联网服务提供商表示,尽管他们可以应对像现在这个水平的流量,但也正忙于增加带宽容量。Verizon、Cox和AT&T等公司都透露它们正在建设更多的基站以增强移动网络、增加网络主干线上的光纤连接数量,并升级路由和交换技术,使设备能够更流畅地沟通和共享互联网连接。

前身为法国电信公司(France Télécom)的Orange公司,将其海底网线扩容了一倍;在意大利,家庭互联网的使用量增长了90%,意大利电信(Telecom Itali)表示,其技术人员正在继续进行维修和增加容量。欧洲最大的网络运营商之一的沃达丰(Vodafone)则表示,最近几周来,由于各种软件和设备的混合使用,其网络负载增加了50%。

“我们发现了压力的迹象,”AT&T首席执行官兰德尔·斯蒂芬森(Randall Stephenson)周日在接受CNN采访时表示,“所以不得不派员工给互联网扩容,不过目前情况相当不错。

西班牙电信公司的布兰科则认为互联网拥堵的现象将持续一段时间,并且可能会成为“新常态”。

在西班牙,互联网使用量只有到了晚上8点时才会下降——因为,这时全国各地的人都会走到窗前,为室外的卫生工作者和其他帮助处理危机的人加油鼓劲。 

“在晚上8点的时候,全国互联网使用量会下降,然后又会快速回升,”布兰科说,“这还是挺温暖的。”


译者:胡颖


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