移动“四核处理器时代”的到来

fangzhen · 2011-11-26
女士们,先生们,我们正在进入一个新的“时代”。想一想,现在移动领域的变化如此之大,使用“时代”这个词再合适不过。我们可以看到,事实就摆在这儿:四核移动处理器已经到来了。 虽然我们中的一些IT狂人不需要那些讲解四核处理器的优势的教程,但是我们中的一些人还是会这样想,“呃,这和我有关吗?”所以,我现在要打几个电话,并且要找几个“大腕”——高通,英伟达和德州仪器,来解释一下你为什么需要关注或为什么不需要关注,以及类似这样的科技可以为你在日常生活中的手机使用中带来怎样的不同?

女士们,先生们,我们正在进入一个新的“时代”。想一想,现在移动领域的变化如此之大,使用“时代”这个词再合适不过。我们可以看到,事实就摆在这儿:四核移动处理器已经到来了。

虽然我们中的一些IT狂人不需要那些讲解四核处理器的优势的教程,但是我们中的一些人还是会这样想,“呃,这和我有关吗?”所以,我现在要打几个电话,并且要找几个“大腕”——高通,英伟达和德州仪器,来解释一下你为什么需要关注或为什么不需要关注,以及类似这样的科技可以为你在日常生活中的手机使用中带来怎样的不同?

首先,这儿有几个误区需要澄清一下:将核的个数加倍会自动的将处理的性能加倍。这是不正确的。从单核CPU升级到双核CPU所带来的性能提升是50%,而将双核升级到四核所带来的性能提升只有25%。第二个很普遍的误区是,所有的移动处理器是同等进行制造的。相反的,大部分的芯片制造厂商都是在努力的去将自己的芯片制造的与众不同,这也使得终端用户分清楚到底在设备中卡掉的处理器是谁的变得不是很困难。

一般来说(先不考虑某一个品牌),一个四核的处理器必须完成两件很重要的事情。
第一,在进行多任务的时候,可以很好的提升机器的性能或者可以提升多线程应用程序的使用
,比如,Web浏览器,就是一个多线程的进程,许多其他的游戏也是这样的。Android本身也是多线程的。第二个显著的提升就是,
四核应当可以增加电池的寿命,延长续航时间
。现在,一般的在日常的使用中,CPU所耗费的电量只有总电量的15%,所以四核所带来的提升其实是很有限的。尽管如此,电池的续航时间在今天的移动应用中还是很重要的一个问题,任何的提升都是非常的有意义的。

移动“四核处理器时代”的到来

移动芯片制造商
英伟达
率先将四核的处理器应用到了移动设备中,
它的Tegra 3 Ka-EI 就是首款四核移动处理器。除了会有一般四核处理器所带来的好处,英伟达在Tegra3中加入了“协处理内核”(Companion Core)。这是英伟达的Tegra3 最大的秘密:第5个核心。英伟达将这种架构称为vSMP(可变对称多处理,Variable Symmetric Multiprocessing),并且已经申请了专利。vSMP架构的特色在于,在“动态待机”(即运行后台进程)和音乐、视频播放时,全部四个主核心皆关闭节能,仅留下协核心运行。而在运行需要更高性能的应用时,则按需逐个开启主核心,同时关闭协核心,切换延迟不超过2毫秒。更重要的是,在操作系统的眼中协核心是不存在的,它只会看到四个性能平衡的核心,而不会发现在单核低负载运行时,实际上已经切换到了更低功耗的协核心上。

移动“四核处理器时代”的到来
不久,
高通公司,将要发布它的APQ8064,它也有自己的杀手锏。大部分的多核处理器的时钟是同时进行计时和停止的。而高通的处理器却可以做到将一个核心的频率发挥到最大而另一个核心只需达到能完成任务的频率就可以了。高通的APQ8064通过独立的时钟和电压管理,对处理器中每一个模块进行单独管理,让不工作的模块处于低能耗或者无能耗的状态,这一点与Intel智能处理在能耗管理方面的应用有很多相似之处,这也使得手机处理器逐渐进入智能处理器时代。

移动“四核处理器时代”的到来

不过,相比前面两家的公司,德州仪器在四核上却显得不是很主动。它尚未列出开发四核处理器的时间表,现在它一直专注与自己的双核处理器OMAP上。德州仪器所拥有的OMAP 5处理器仍然是一个配备了Cortex A15双核的处理器,但是它现在是一个成熟的系统并且在移动设备上运行的很有效率。甚至有些人称他为四核处理器,但是德州仪器仍然坚持它是一个双核处理器。值得说明的一点是,德州仪器的OMAP5 的多核架构可以比英伟达的Tegra3中所拥有的Cortex-A9架构的四核处理器多出30%的指令。

现在我们所知道的就是,四核的时代刚刚的开始,不久我们会看到更多的四核处理器问世,到时候我们会有更多的需要学习。

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2011-11-26

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