Google的终极实验室:Google X

马超 · 2015-01-17
这是一个连许多Google员工都不知道的绝密实验室,有些即便是知道也说不出一个所以然来。但是这里却正孕育着人类100个“天马行空”的想法和创意——它就是Google终极实验室“Google X”。 以下是纽约时报采访了一些参与该实验室项目的员工和高层后的报导: 这里的想法大多还停留在概念阶段,几乎还无从谈起实现。但是有两位知晓该实验室的员工说到年底将有一个产品可以出来,不过他们出于保密性质并未透露是什么产品。 MIT一位计算科学和人工智能领域的退休教授Rodney Brooks说:“他们(指Google X)现在走得很远,但是Google不是一家普通的公司,因此你不能用传统的眼光来看待他们。” 对于大多数硅谷公司来说,创新意味着开发新应用或者广告技术,但是Google却不这么看。Google将自己视作一个能诞生重大科研项目突破的地方,就像当年的施乐帕克研究中心之于现代计算机一样。

这是一个连许多Google员工都不知道的绝密实验室,有些即便是知道也说不出一个所以然来。但是这里却正孕育着人类100个“天马行空”的想法和创意——它就是Google终极实验室“Google X”。

以下是
纽约时报采访了一些参与该实验室项目的员工和高层后的报导:

这里的想法大多还停留在概念阶段,几乎还无从谈起实现。但是有两位知晓该实验室的员工说到年底将有一个产品可以出来,不过他们出于保密性质并未透露是什么产品。

MIT一位计算科学和人工智能领域的退休教授Rodney Brooks说:“他们(指Google X)现在走得很远,但是Google不是一家普通的公司,因此你不能用传统的眼光来看待他们。”

对于大多数硅谷公司来说,创新意味着开发新应用或者广告技术,但是Google却不这么看。Google将自己视作一个能诞生重大科研项目突破的地方,就像当年的施乐帕克研究中心之于现代计算机一样。

Google的女发言人Jill Hazelbaker拒绝就该实验室发表评论,但是她说对不确定性项目的投资是Google DNA很重要的一部分。另外她也补充说到:“虽然投资这些不确定性项目会带来许多可能性,但是我们的主力投资仍然是在核心业务上。”

另外几位知情人士说Google的共同创始人Sergey Brin深度参与了该实验室项目,他与Larry Page(就任CEO前也曾参与过Google X),Eric Schmidt以及其他几位Google高层一起提出了这100个创新的想法。Brin最近就说:“虽然我从事的项目非常的偏离Google主线,但是我希望其能够在不久的将来变成重要而关键的业务。”

事实上,这其中已经亮相的而且最有可能成为Google新业务的就是无人驾驶汽车了。知道该项目的人说,由于对传统汽车厂商的创新能力不看好,因此Google正考虑自己在美国地区生产汽车。

Google可以出售自己的汽车导航和信息技术,而且就理论上而言,还可以为在驾驶位置上玩愤怒的小鸟的司机展示基于位置的广告。

机器人也是其中的项目之一。知情人士说这些诞生在实验室的机器人可以代替摄影师帮助Google完成收集世界地图信息的重任,还可以用于办公室或者家庭工作。

其他的项目还包括“物联网”——将“物”与互联网相连。Google说,任何时候任何人或物使用网络,Google都会获益。因此希望家庭设备,可穿戴设备也能连网,而不仅仅是计算机。

他们举出了可以连网的“物”,包括盆栽植物,咖啡壶,灯泡等,因此人们可以远程控制这些东西的供水或者设备的开关。Google在5月份说,今年年底前他们可以推出一款联网的灯泡,以使得人们通过Android手机就控制灯泡的开关。

一位熟悉Google X的工程师说该实验室就像中情局一样神秘——只有两处地点,一处位于Google总部园区作后勤用,另一处不知道具体地点供机器人使用。

与Google其他部门多软件工程师不一样,Google X有许多研究机器人和电气科学的工程师。这些工程师来自微软,诺基亚实验室,斯坦福,MIT,卡内基梅隆等公司和大学。

比如其中一位项目领导Sebastian Thrun就是享誉世界的顶尖机器人和人工智能专家。他同时还在斯坦福大学任教并且发明了世界上第一辆无人驾驶汽车。另外还有一位同样出自斯坦福大学并且受雇于Google X的教授Andrew Ng也非常出色,其专长的领域主要是将神经科学应用于人工智能以使得机器人可以更像人类。以下是Sebastian Thrun在TED大会上的4分钟演讲视频:

Johnny Chung Lee是一位来自微软Kinet部门的人机交互专家,在Google X他的主要工作是前面提到的“物联网”项目。

由于Google X的项目都是非常大的赌注,而且可能要好几年才能看清楚到底是失败还是成功,因此听到这个实验室股东和分析师们都会有些惊慌失措。

BGC Partners的分析师Colin W. Gillis就说到:“这些项目就像弯弓射日一样,股东们不喜欢却能容忍的原因是由于Google的搜索业务还表现很强劲。”

Larry Page也试图安抚分析师们,他7月份的时候说:“任何时候都会有一些小的,没有确定性的项目进行着,但是我们对股东的钱非常小心,我们没有把宝压在这些项目上。”

以上是纽约时报关于Google X的文章。神秘的Google X实验室和其中进行着的项目让我想起了曾经非常著名的科幻电视剧X-Files,因此使用其
剧照配图,希望朋友们喜欢。

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2015-01-17

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