前YY CTO的创业项目“声网”,要在语音通话领域做一家世界级的中国技术公司

thethief · 2015-06-01
这家没怎么曝光过的公司已融过 B 轮,并且投资人名单上躺着雷军的顺为资本以及投过雷军的晨兴刘芹这样的大名字。

从游戏的语音工具,到K歌、秀场娱乐平台,再到在线教育,YY 的业务越发扩散,但最核心的竞争力却没有变过,那就是强大的语音通话工具。这是 YY 做任何事情的基础。而这个基础的搭建,很大功劳来自 YY 的前 CTO 赵斌。

赵斌在网络实时通讯领域已经从业 20年。在 YY 之前他比较为人熟知的经历是参与创立了一家后来被思科以 32 亿美元收购的公司——WebEx。

而 2013 年底,他离开了 YY,开始了新的创业。这次他选择回归到 To B 领域,要做一家世界级的中国技术公司。他的新公司叫作 Agora,中文名声网。

声网要做的事情技术含量非常高,但是讲起来却很简单:一个专注移动端的高清实时通话云服务解决方案。

高清实时通话需求巨大

很多公司都对实时通话有巨大的需求。我认为可以分为三类。

首先是像在线教育这样对在线实时通话有非常刚性的需求的行业——这也是 YY 做教育的其中一个原因。尤其是口语教育,对音频通话的质量要求很高。与教育类似的还有医疗行业。这些领域的产品和服务本身就是基于实时通话开展的,而如果采用第三方的工具来完成通话,计费会是一个麻烦点、体验也不够好。

第二类是对通话有一定需求,但服务并非基于通话之上公司。比如各类 O2O 产品,在下单叫个车、叫个外卖之后,经常需要电话联系。这类产品的需求一直用传统的电话解决,但其实可以不必。用户不需要因为叫了一辆车就把自己的电话信息暴露给对方。在应用内嵌入语音通话模块后,不仅可以保护隐私,也能有更好的体验以及节省通讯费用。

另外一大块是游戏。玩游戏的同时要互相沟通,语音是唯一的方式。PC 时代有 YY 这样的工具,但是移动端没有。一个原因是大部分手游现在更像是“能联网的单机游戏”而非网游,对语音的需求还不太大。但随着手游体验的重度化,这类需求正在增长。而比起用一个独立第三方工具,手游厂商直接在游戏中嵌入语音模块是更好的解决方案。这不会收到系统的限制,并且有更好体验。

并不是每个公司都是 YY。以上这些企业要满足自身对实时通话需求,技术上可能达不到,即便能做到,运维成本也太高。据声网的商务负责人向 36氪介绍的,目前为止还没有一家专门做移动端音视频实时传输的云服务解决方案的公司。国外有一些公司是以打包的方式向企业客户出售语音通话服务,但并不是云服务的方式,在费用和体验上都不是最好的。所以声网就有了存在的空间。

做一家世界级的中国技术公司

独立部署高质量的实时通话服务,是技术门槛很高的事情。声网向 36氪介绍道,这里主要涉及两个难点,一个是音频质量的保证,另一个是网络环境的适应。而声网希望通过一个 SDK 帮这些企业解决这些问题,在复杂的网络环境中做到高清、低延迟的实时通话。

毫无疑问技术是他们最有信心的地方,毕竟赵斌都喊出“做一家世界级的中国技术公司”的口号了。声网团队 90% 都是技术人员。除了赵斌,联合创始人还包括 YY 前技术委员会执行主席;团队中还有由 IEEE DSP 特邀编辑领衔的音视频算法团队。整个团队拥有超过 20 年的 VoIP 技术积累,有年服务 4000 亿分钟语音通话的经验。

另外,声网在全球部署了近百个数据中心和近千台服务器,能够保障跨大洲、跨国家、跨运营商网络的实时数据传输质量。团队很有自信地宣称,在语音通话的质量上,他们有信心打败最有竞争力的技术对手,哪怕在硅谷。

由于是 To B 的云服务,声网的盈利模式也相对简单。声网面向企业收费,标准是每 1000 分钟 0.99 美元,国内海外统一。 这个基于规模效益的定价贴近于目前产品的成本价格,远低于客户自己运营维护这类服务的成本。

目前声网已经和国内许多产品在接洽合作,但团队没有透露具体已达成的合作。在国外,由于声网的海外版上线更早,已经有合作一段时间的产品了,比如针对“语言技能交换”的语音社交应用 HelloTalk。

团队目前已融过了 B 轮,一直比较低调,但他们投资方却是明星阵容——其中包括雷军的顺为资本,和投了雷军的晨兴刘芹,以及 SIG 的闫丹 。

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