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成立一年多估值28亿美元,Slack是如何脱颖而出的?

YK · 2015-05-03
Slack的成功有什么“独家秘方”?

今年4月,企业协作应用Slack确认以28亿美元的估值融资1.6亿美元。这家成立一年多的公司是如何在短时间内脱颖而出的?他们的设计又有什么出众之处?负责Slack产品界面设计的MetaLab的创始人Andrew Wilkinson在Medium发表的这篇文章为我们揭秘了Slack成功的“独家秘方”。

我经营着一家设计事务所名叫MetaLab。2013年7月的一天,我收到Stewart Butterfield的一封邮件,他是Flickr联合创始人,后来把Flickr卖给了雅虎。几年后他离开雅虎,创办了游戏公司Glitch。Stewart找到我,他刚关停了Glitch,正在筹备一家新公司,他想请我们帮设计他所做的新的团队协作产品

当时,我们团队使用的协作软件是Campfire,此前几年我们还尝试过很多不同的协作产品。我认为这个市场上现有的产品已经可以满足用户的各种需求了,从这片红海中脱颖而出是件相当困难的事情。但是不论如何我还是很期待与Stewart的合作,我也期望通过这次机会解决一些我们在使用Campfire中所遇到问题。于是我们达成协议,卷起袖子干了起来。

他给我们展示了产品的早期原型,这是一个在浏览器中运行的改编的IRC聊天系统,只有基本架构与核心功能。最终,我们用了6周的时间完成了产品logo、推广网页以及Web端和移动端的app的设计。

成立一年多估值28亿美元,Slack是如何脱颖而出的?

2013年设计产品时,我们对Slack的logo进行过仔细的打磨和修改。

时至今日,Slack成了我10年职业生涯中参与过最成功的项目。Slack估值达到28亿美元,付费用户20万。但对我来说最重要的是:Slack依然在使用我们的设计,而且用户对于这个界面的评价非常高。那么,我们是如何把一个原始的IRC系统变成大家所喜爱的Slack的呢?

成立一年多估值28亿美元,Slack是如何脱颖而出的?

我们在设计过程中并没有做出什么惊天动地的创举,只是埋头干活,设计产品,反复修改,直到最终达到满意的效果。Slack的功能也并没有太大的不同,用户可以创建聊天室、添加人员、分享文件,组织群聊或者进行一对一聊天。这些功能在很多同类产品上也能找到。

但是,当人们谈论Slack时,经常会说它特别“有趣”。使用Slack不像是在工作,而是在“放松”,但是在这个过程中却能通过Slack把该做工作切实有效地完成。我认为有3个方面的因素是Slack脱颖而出的关键:

用户界面与众不同

在这样一个竞争激烈的市场上想要胜出,必须找到一种方法来吸引人们的注意力。很多企业级软件看起来就像廉价的70年代的产品,到处是单调的蓝色和灰色。所以从logo设计开始,我们就尽力把Slack做成一个五彩缤纷的糖果,大胆地使用铁蓝色、黄色、紫色和绿色等鲜艳的颜色。让产品的颜色风格看起来像视频游戏,而不是一个企业协作产品。

大家可以对比一下HipChat和Slack的颜色风格:

成立一年多估值28亿美元,Slack是如何脱颖而出的?

这两者你更愿意用哪一个?它们的功能基本上一样,但是一个看起来呆板而另一个充满活力。这其中的秘诀就在于鲜明的颜色、优美的无衬线字体、友好的图标以及各处使用的笑脸和emoji表情。

使用感受与众不同

在Slack中还遍布着各种有趣的交互小细节。比如在加载时,logo会跳动起来,呈现出不同的颜色;切换窗口会出现顶部滑下的效果;切换团队时就好像更换卡片一样。在整个产品中,所有东西看起来都像是在活泼地跳动着,既可以帮助用户理解软件正在进行什么操作,也能让你看到某个界面时会心一笑。

你有没有体会过走进一间房子,里面的装修看起来有一种说不出来的廉价感。专业的装修设计师能说出它的一系列不足,比如墙面不平整,硬木地板有裂缝、门是空心的,家具很廉价等。但是大多数人并不会这么解析产品,他们只是对于产品有一个整体的感觉。优秀的软件应该像是一间精心装修过的房子,对细节的关注体现在精致的门把手或者实木的门板上,你可能根本没留心,但正是在细节上无数细微的设计,带来的才是最满意的体验。Slack正是这样一间精心装潢的房间。

交流方式与众不同

Slack用心之处不仅体现在用户界面和使用感受上,还在于怎样与用户交流。在Slack,人们尽力确保每句文案的趣味性。比如其它竞品中在加载时可能只有一个图标在转圈,而Slack则会显示一句俏皮话,给你忙碌的工作增添一些小惊喜。通过清新明亮的UI、贴心的交互方式和搞笑的文案,产品更加人性化,它不是一个无聊的企业沟通工具,而是一个智能“小跟班”,一个讨人喜爱的工作伙伴,人们也愿意付出更多的时间和它在一起。

对于交流方式的关注不仅体现在产品中,从Slack的Twitter账户中我们也能看出这种思路。在推文中我们能看到各种emoji表情,这个账号看起来像是一个喜剧演员而不是一个估值几十亿的公司。

成立一年多估值28亿美元,Slack是如何脱颖而出的?

过去几个月中,Slack的竞争者也在迎头追赶,开始使用轻松的文案并且重新设计产品。但我觉得现在才这么做为时已晚,Slack已经抢走了所有的风头。


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