苹果因“爱尔兰税务问题”面临欧盟委员会巨额罚单,已向投资者发出警告

feng · 2015-04-30
多年来,美国科技巨头一直为欧盟解决财政赤字贡献着自己的力量。

苹果与欧盟委员会之间的“爱尔兰税务大战”又有了新进展,果然还是苹果要低头。

苹果在本周二向美国证券交易委员会(SEC)的季度文件中表示,如果欧盟委员会裁定其与爱尔兰政府,在税务方面合谋暗箱操作的话,苹果将被要求偿还至10多年的拖欠税款(欧盟委员会的调查从1991年开始)。

苹果发言人称,该笔罚款的数额可能相当庞大(material),苹果也无法预估影响。SEC对于所谓的“庞大”并没有给出明确定义。一些证券律师认为“庞大”代表过去三年苹果平均年度税前利润的5%。如果证券律师推测属实的话,苹果可能面临接近60亿美元的罚单(苹果2012-2014年的年度税前利润分别是417亿、370亿、595亿美元)。

今年1月,苹果方面就表示,欧盟委员会的行动将会对其现金流和财务状况产生不利的影响。

目前,苹果方面已经向其投资者发出警告,这是苹果首次发出类似警告

自去年9月,欧盟对苹果进行了一项税务方面的调查,质疑苹果在爱尔兰的两家子公司Apple Operations Europe、Apple Sales International的税款上交方式,进而指控爱尔兰政府向苹果提供两项非法的政府援助。欧盟竞争委员会官员Joaquín Almunia曾称,苹果和爱尔兰政府之间的暗箱操作是“严重的跨国逃税行为”。而苹果发言人表示,“苹果在爱尔兰纳税是完全合法的”。

苹果在爱尔兰一直享受着低于2%的超低税率,而且通过各种离岸公司和子公司之间眼花缭乱的知识产权交易来转移收入。过去4年内,苹果一共向爱尔兰转移了740亿美元利润。最近一个季度内,苹果完成了1940亿美元的现金和证券,其中超过1710亿美元都在美国本土外。

2013年苹果CEO Tim Cook还曾因类似问题在美国国会听证会上接受质询。Tim Cook表示苹果向美国政府缴纳了60亿美元税款,但是国会认为“地球上最赚钱的企业”应该承担更多纳税人义务。

目前,苹果在欧洲的日子不好过,因为其流媒体音乐服务也被欧盟委员会盯上了。

除了苹果,星巴克和荷兰政府、Amazon和卢森堡、意大利汽车制造商FIAT和卢森堡之间也曾在类似的税务协议。这几对“难兄难弟”也都受到了欧盟委员会的调查。

欧盟对美国巨头的罚款一向不手软,微软当年遭受马拉松式的反垄断案调查最终以12亿美元告终。Intel被罚款14.5亿美元。Google、Facebook等巨头也都在案板上等待被“放血”。

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