跟随生态,从垂直的 C 端微疯客到跨平台的 B 端 SC Mobile

sinCerus · 2015-04-27
跟随巨头生态转型,这回是个好案例

对做 toB 和 toD 的公司而言,跟随巨头是稳妥和风险并行的模式。一方面做巨头的生态服务,不用担心正面和具备强大资源的对手竞争,可以随巨头一起发展;但另一方面,互联网本身瞬息万变,巨头的策略和行业地位并不见得能长期保持。

微软就是这样的一个巨头之一,它生态内有不可计数的 ISV 和 Vendor,生态内多方共同构建的企业服务体系一直以来在市场内位居前列。很多公司凭自己对微软的判断和理解,光做周边行业解决方案也能获得远超温饱的收入。但消费级市场上,微软并没有这样的优势,这也导致 Windows Phone 和 Windows 8 早期押注的生态企业如今都面临转型或放弃的阵痛期。

微疯客就是这些公司中的一员,创始人 James Wu 曾经在微软 DPE 部门(现 DX),而后选择创业。微疯客是一个独立于微软 Windows Phone Marketplace (现 Windows Phone Store)和 Windows Store (Windows 8 及以上系统的微软自带应用商店)的第三方应用推荐、索引平台,以广告 SDK 和应用/游戏推荐位作为主要盈利方式。然而,Windows Modern 应用和开发者热度长期见冷,国内 Windows Phone 市场也在近期走到 Windows Phone 8 以来的冰点,让他“一度想要放弃”。

转变契机出现在去年末,也就是 James Wu 信心最弱的一段时间。他受邀到芬兰参加一个微软生态合作伙伴的会议,期间遇到一家在德国作为微软 Vendor 的公司,双方一拍即合,决定战略合并。合并以德方出资收购微疯客 51% 股权的形式完成,新公司名为 SC Mobile(全名 Sugarcane Mobile),James Wu 任 CEO,微疯客则在国内保持独立运营。

跟随生态,从垂直的 C 端微疯客到跨平台的 B 端 SC Mobile

新公司里,德国团队负责自身优势的开发者关系和开发商资源整合,James Wu 的团队则负责分发、媒体渠道和社区运营。他们会将重点放在跨平台游戏上,专注于为 Windows PC/平板/手机/Xbox One/PlayStation 和其它新兴生态跨平台游戏提供服务。

Windows Phone 虽然在世界范围内勉强保有一席之地,但国内短期没法看好。Windows Phone 在国内的有效保有量逐渐变少,到目前只剩下几百万,而微软中国因为因为业绩问题接下来的预算也不会乐观,特别是诺基亚被微软收购之后,原本诺基亚稍优的推广和品牌资源也失去功用。

但 Windows PC 和平板市场势头超过微软及外界预期:James Wu 表示,和他们关系密切的昂达、台电等合作伙伴现在每个月入门级 Windows 平板出货都能达到百万级别。因此,微疯客平板客户端近期的数据都有明显增长。

接下来,SC Mobile 会为开发者免费提供换量和广告 SDK,并给开发者提供应用内置社区的技术支持。而结合 James Wu 原有团队的优势,能够帮助游戏进行多渠道分发和曝光。同时,根据他们和 Unity 达成的合作,使用 Unity 开发并内置 SC Mobile SDK 的游戏会由 Unity 免费帮助移植到其它支持的平台上。根据协议,从现在开始,Unity 每周都会上架一款与 SC Mobile 合作的 Windows 平台游戏,到年末至少达到 50 款。

虽然以 Windows 及其它新兴、小众平台为主,但 SC Mobile 也会将业务延伸至 Android 等目前主流的平台上,一些主流的游戏发行商已经和他们达成合作。但 James Wu 看来主流平台竞争已经非常激烈,对新晋游戏和渠道商而言入场门槛都太高,长期重点还会是新平台。

微疯客方面,上面我们提到会保持独立运营,但会扩展新的业务和盈利模式。微疯客会与微软中国合作达成类似 Vendor 的模式,为极路由(已确定)等硬件产品开发 Windows Phone 客户端,同时开设微疯商城出售相应的硬件设备。

Windows/Windows Phone 平台在此之前一直在用户应用生态中处于劣势地位,我叫 MT、刀塔传奇等游戏以及 Path 等前主流应用都在其生命周期末才愿意登陆这些平台来发挥剩余品牌价值。在 James Wu 看来,他们希望通过与 Unity 和微软在国内外的合作来缓解这些问题。国际市场上,Windows (桌面)在游戏方面存在固有优势,这次还有 Unity 作为开发者社区、工具方面的合作伙伴,SC Mobile 有可能成为 Windows 10 跨平台通用游戏的早期占位者。至于国内,微软在 WinHEC 之后也会加强和物联网、国内厂商的联系和合作关系,微疯客的 Vendor + 商城模式也希望从中分得红利。

据 James Wu 描述:目前为止,微疯客全球市场上除去非自有品牌数据接入的专有用户有千万左右,数量与高峰时期国内 Windows Phone 总用户数相当,海外单款游戏月流水达到百万人民币级别。微疯客与德方的合并完成于今年春节后,出让的 51% 股权价值约为 2000 万美元。

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