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火了30年的《辛普森一家》,迪士尼接管后将走向何方?

三文娱 · 2020-04-02
美国成人向喜剧动画的起点,还能再火下去吗?

编者按:本文来自微信公众号“三文娱”(ID:hi3wyu),作者 Dkphhh,36氪经授权发布。

说到美国动画的代表,大家可能会第一时间想起迪士尼的米老鼠。

他来自美国,闻名世界,虽然现在电视机上已难再见他的踪影,但江湖上永远有他的传说。

不过,如果要说仍然活跃在荧屏上的代表,那一定是《辛普森一家》。

从1989年正式作为独立节目开播算起,这部动画已经走过了30年,播了31季,一共将近700集,被迪士尼接手后仍在继续播出。

这个成绩可能和动画史上的马拉松选手们没法比,毕竟还有《海螺小姐》这样的“奶奶级”作品。但这一家人已然成为了活着的传奇,因为,无论是当下受欢迎的程度,还是商业上的价值,这部动画和新晋的晚辈——如《瑞克和莫蒂》、《马男波杰克》——相比,依旧不相上下,甚至在某些方面表现得更好。

30年来,《辛普森一家》获得过34次黄金时段艾美奖、34次安妮奖。他们甚至还拿到了一次皮博迪奖,这是美国广播电视界的“普利策奖”,是一个非常严肃的新闻类奖项,能获此殊荣,也和《辛普森一家》一直以来积极针砭时弊有关。

《辛普森一家》的收视率也一直以来领跑动画界,最高时单集收视家庭数能超过3000万,巅峰期单季的平均收视数能超过1400万。

《辛普森一家》定义了我们看到的成人向动画,是什么让它如此受欢迎?

美国的成人向动画其实是一个比较小的领域,现在每年新推出的成人向动画一只手都数得过来。在《辛普森一家》诞生前,就更少了,只有5部,当中的大部分都是三季不到就完结,可见观众并不买账。

早期成人向动画里最出名,影响最大的是《摩登原始人》,播了六季,但这也是60年代的事情了。成人向动画这个领域在那时其实一直处于有待开发的状态,当时的创作者好像不太清楚该怎么创作一部给成人观众观看的动画,直到《辛普森一家》的诞生。

《摩登原始人》

所以,《辛普森一家》在开播之初能如此受欢迎,其实是填补了一项市场空白,当然他也做出了许多开创性的创新,例如用更加贴近生活的角色设定,例如在动画中讨论社会议题。这些都被后来的成人向动画吸收学习。

辛普森一家有一对夫妻,三个孩子,加上一猫一狗。丈夫Homer,是一个当蓝领工人的中年男人,不聪明、不勇敢、爱占便宜,唯一的优点是热爱家庭。妻子Marge ,精明又世故,在家当全职太太。家里的三个孩子,一个比一个熊。这就是一个上世纪末美国家庭的标准成员结构,真实的人设容易让观众产生代入感。

还有他们住的房子,一栋简单的小两层楼加一个车库,这种户型在上个实际的美国也十分常见,可以说是工薪阶层的标配了包括主角居住的春田镇(Springfield)也是美国的一个常见地名,有超过一半以上的州都有城市或小镇叫这个名字。

《辛普森一家》里的房子

这种户型在上世纪的美国十分常见

《辛普森一家》得以一直保持话题性的另一大原因在于他从不和时代脱节。譬如在2007年的《辛普森一家》大电影里,有一个段讲的是,小女儿Lisa提醒妈妈不要大声讲话,会被情报人员听到,妈妈则反驳说政府不可能监听民众说话。结果话音刚落,镜头就转向国家安全局,里面有黑压压一片监听人员。虽然这个时候棱镜门还没曝光,但当时美国社会对政府监听的议论就一直存在。

在2018年的一集里,,女主人Marge找到了一本叫《花园里的公主》的故事书,这是她儿时最喜欢的一本书。但当她给女儿Lisa念这本书时,却发现书里有种族歧视的内容,于是Marge想"改编"这个故事,但却无从下手。这时Lisa一转脸对着镜头说:"几十年前无心写下、大受欢迎的东西,现在成了政治不正确了。该怎么办呢?"这一段可以说是针对近年来美国社会过度强调政治正确的一种回应。

就像电视评论家Matt Zoller Seitz所说的那样,30年来,《辛普森一家》没有错过任何一个美国社会的重大议题。

在2000年,《辛普森一家》里的某一集,特朗普当上了美国总统。

正是因为对美国社会的深刻洞察,《辛普森一家》总能预言未来

不过,在最开始,《辛普森一家》的创造者Matt Groening可能没有想过一部制作粗糙的动画短片,最后会造成这么大的社会影响。

《辛普森一家》一家是在1989年开播,但辛普森这一家五口最初和观众见面,是在1987年。

当时,福克斯电视台才刚刚成立,旗下有一档综艺节目叫《The Tracey Ullman Show》。这个节目的制片人 James L. Brooks想在节目中间加一段动画,作为中间的过场,于是就找来了漫画家Matt Groening。

Matt Groening很快想到了一个关于家庭的故事,然后创作出了后来我们见到的一家五口。在给人物起名时, Groening用的是自己家人的名字,而自己在动画中的化身则是儿子Bart,这个名字来自单词“Brat”,意思是“小顽童”。

有了人物和设定以后,他们就开始找制作方。或许是因为对动画要求不高,给的钱也不多,最后做动画的任务被安排给了三个刚刚从加州艺术学院毕业的新人,最后呈现出来的效果就是这个样子:

虽然非常简陋,但依靠出众的设定和幽默的剧情编排,这个一集只有一分多钟的小短片比综艺节目本身还受欢迎。于是Brooks就开始着手把这个副产品变成真正的动画剧。最终在1989年底,第一季《辛普森一家》开播,而《The Tracey Ullman Show》这档综艺节目,在1989年最后一季播出后就完结了。

最初,福克斯的管理层还是有点保守,觉得一分多钟的动画观众可能会有新鲜感,但做成20分钟一集的动画剧,观众可能会失去耐心。他们建议可以把长度扩充到3分钟,让观众慢慢适应。但Groening和Brooks决定赌一把,要求管理层先做13集试试。

在开始制作独立的动画节目后,另一个制片人Sam Simon也加入了团队,初创三人组形成,Groening负责人物设定、Brooks作为制片人负责应付福克斯的各种要求,Sam Simon组建了最初的编剧团队。

《辛普森一家》的第一季第一集播出后获得了2670万的家庭收视数,进入了当季的电视收视前30名,是福克斯成立后第一部进入当季Top30的电视节目,还拿到了一座艾美奖和四项提名。

不过,在动画大获成功后,Sam Simon和Groening因为“谁功劳更大”产生了矛盾。外界都认为Groening才是真正的《辛普森一家》之父,但后来不少《辛普森一家》的主创在采访中都表示,Sam Simon才是真正的灵魂人物。

“他将人物的性格塑造到了一个新层面,让角色立体了起来,使得整部动画变成以角色为中心,而不仅仅只有段子。”编剧Ken Levine 说。

在三位主创淡出以后,后来接任的制片人中也有好几个都来自Sam Simon最初组建的编剧团队。这一事实也能反映Sam Simon为《辛普森一家》的成功所作出的贡献。

收视下滑,收入减少,迪士尼能妙手回春吗?

因为超长的连载时间,和早期万人空巷级的收视率,让这部动画影响了不止一代美国人,进而让它成为了一种类似于文化符号般的存在。你在哪里都有可能看见这黄皮肤,死鱼眼的一家人。

街头涂鸦上;

衣服上;

甚至还有可能成为当代艺术品;

片中的妻子Marge 甚至还上过《花花公子》的封面。

作为美国历史上第一部获得巨大成功的成人向动画,《辛普森一家》在商业化上的探索也具有开创性,因为成人向动画和儿童动画不一样,后者的商业化路径非常清晰,靠卖玩具就能获得非常丰厚的利益,但成人向动画卖不了儿童玩具。《辛普森一家》该如何变现呢?其实我们上面提到的衣服、艺术品和杂志封面,就已经说明了它的变现方式。

服饰鞋帽可以说是《辛普森一家》最主要的变现类型,《辛普森一家》和优衣库、H&M这样的快时尚品牌都有过合作,推出过不少联名款的衣服。

除了卖衣服,《辛普森一家》现在也有自己的玩具产品,不过这些玩具不是面向儿童的,更接近于潮玩的形式,例如乐高推出的辛普森小人,还有一些人形手办。

根据《The Licensing Litter》统计的数据,《辛普森一家》的衍生品累计销售额达70.7亿美元。衍生品是《辛普森一家》最主要的变现方式,但电视广告和播出授权也为其带来了不逊于衍生品的收入。

根据Statistic Brain Research的数据,《辛普森一家》的电视广告收入有57.6亿美元,授权给其他平台播出的收入也有10.91亿美元。对于福克斯来说这两项收入能直接进入自己的荷包里,可能比授权衍生品更赚钱。

除此以外,《辛普森一家》也有来自游戏、电影、甚至是乐园(环球影城里有一个授权的游乐设施)的收入,不过这些相对来说数字没有那么巨大。截至2018年,所有这些加在一起,《辛普森一家》创造了156亿美元的收入。这些钱中的一大部分贡献给了福克斯。

不过,《辛普森一家》的辉煌基本属于过往,现在它的商业价值已经大不如前,从衍生品的销售收入看,2018年的收入只有2.55亿美元,比起2015年的3.96亿美元少了不少。

收视率也呈现出下滑趋势。我们根据维基百科统计的平均家庭收视数制作了下面这个表格,可以很明显地看到,从2000年的第12季开始,收视率就在缓慢下滑,平均观众数从1470万下滑到了2018年的370万。收视排名也从21名来到了百名开外。

电视收视率的下滑是很多原因造成的。客观上来说,现在的电视观众确实越来越少了,新一代的观众逐渐转向了流媒体平台。

另外,单就成人向喜剧动画这个品类来讲,优秀的作品也越来越多,《辛普森一家》早就不是那个一枝独秀的存在了,《瑞克和莫蒂》、《马男波杰克》、《福是全家福的福》都各自吸引了一大批年轻观众。

《马男波杰克》

而且,从动画本身的角度来说,没有一部作品能够一直保持对观众的吸引力。在未来,如果不对作品本身做大刀阔斧的革新,它的观众只会越来越少。

不过,瘦死的骆驼比马大,《辛普森一家》长期积累起来的影响力仍然有价值可供挖掘,毕竟迪士尼收购福克斯花出去的710亿美元里,就有一部分是拿来买《辛普森一家》的。对于迪士尼来说,《辛普森一家》填补了自己作品库里的空白,这是迪士尼第一部成人向动画。 

迪士尼最近还对Disney+的用户发起了调查,询问他们是否需要更多成人向作品。如果迪士尼确定未来要为Disney+制作更多的成人向内容,辛普森一家这个IP就还有继续发挥的空间。

《辛普森一家》已经火了30年,他还会继续火下去吗?这个问题就看迪士尼怎么答了。

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