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苹果“封禁”云游戏:无法控制超脱终端束缚的游戏形态

东西文娱 · 2020-03-28
kingdom of Apple

编者按:本文来自微信公众号“东西文娱”(ID:EW-Entertainment),作者东西文娱,36氪经授权发布。

撰文:EW 媒体|姜中介(游戏|电竞|泛TMT) 

审阅:颜蔚

图片:Unsplash

就在各路科技巨头纷纷加码云游戏的时候,苹果却挂了“倒挡”。

3 月25 日,据彭博社报道,根据目前的App Store 审核指南,在App Store 上架的应用程序不能依赖云平台串流的方式提供服务,同时也不允许在App 中提供下载其他App 的功能,这意味着像Stadia、GeForce Now、xCloud 这样的云游戏平台将无法上架App Store。

这样,从根本上堵死了一些公司通过应用商店来苹果生态中经营云游戏的可能,使得云游戏成为了非苹果生态之外的产物。

从苹果历来强调闭合生态战略的角度来看,第三方的云游戏平台存在太多不可控因素,而自己又无意进军云游戏的情况下,就只能采取激进的方式直接掐灭火种,防止对自身业务构成负向影响。 

破坏闭合生态

苹果一旦为云游戏开放入口,那么将破坏固有的闭合生态系统,未来将造成的影响不可预知。

云游戏的运行机制是在云端完成运载,就意味着整个内容的输出过程根本不会经过苹果倒手,甚至连下载过程都没有,使得苹果压根无法获取任何用户的游戏行为,变向成为云游戏平台过来买量的渠道。

游戏开发者是与谷歌、微软、索尼这类云游戏平台发生业务关系,整个游戏的研发和运营与苹果完全绝缘,至少在游戏领域内将弱化苹果生态的话语权与吸引力。

如果将苹果的游戏经营模式与云游戏的经营模式放在一个对立面看的话,就是苹果的经营核心还是在终端,而谷歌、微软、索尼这类云游戏平台在绕过终端的影响面,在云端建立壁垒,苹果如果放任这些平台进入系统之内,无疑是给自己找了一个根本发力打不到的对手。

早年,苹果因封闭系统带来的各种条款与微信这种巨无霸级别的APP发生冲突都能占得上风,是因为双方的战场是终端,苹果只要稳住终端销量就能最终劝退对方。

简单点理解,就是终端销量建立起的平台优势,以及闭合系统带来的排他性给苹果带来了战略上的优先级,这是苹果可以称霸4G时代的核心方法论,而云游戏比其他领域率先升级,将战略优先级放置到云端的系统平台构建,这套打法更加依赖云端的底层设计,目前看更加符合5G时代的发展思路。

这样也就可以理解,为何苹果对于云游戏的“制裁”力度超过以往,不仅针对下载商店这个层面,也封锁了浏览器的入口。苹果表示;“开发者可以选择通过Safari和App Store上的其他浏览器,通过网络(web)接触到所有iPhone和iPad用户。但目前,新的基于云的游戏流媒体服务无法通过iPhone和iPad上的网络浏览器来访问。”

阻碍Apple Arcade的推广

一旦苹果对云游戏开闸,势必要影响自己推行的Apple Arcade游戏服务。

在去年3月,苹果宣布推行Apple Arcade游戏服务,这项游戏服务依托于苹果商店而存在,将包含增强现实(AR)游戏和多人游戏。用户付费订阅后可以玩组合包内超过100个游戏,并不断有新游戏加盟。Apple Arcade游戏可在iPhone、iPad、Mac、Apple Tv等不同设备上同步运行,并且还可以下载后在不联网时随后运行。

从Apple Arcade 尝试建立的横跨苹果全平台的游戏生态可以看出,苹果的思路是针对固有的苹果封闭生态进行存量市场的经营。 

苹果在2019年推出了Apple Card信用卡,Apple TV Plus订阅流媒体服务和Apple News Plus新闻订阅服务,而在所有这些中,Apple Arcade是提供最价值链最完善的服务。

在苹果的2020财年的第一季度财报显示,服务收入达到127亿美元,创历史新高,比去年增长了17%。其中包括云服务、音乐、支付服务和应用商店搜索广告业务在内都创下了新的记录。

并且,云游戏平台的渗透力是超越以往任何某种形态的APP。以谷歌的Staidia平台为例,Staidia可以将游戏串流到智能手机、平板电脑、PC、智能电视以及几乎任何其它可以运行Chrome或YouTube服务的设备上。在Stadia推出的时候,同时还兼容包括Pixel 3、Pixel 3XL、Pixel 3a在内的智能手机、Chromecast Ultra以及任何内置Chrome浏览器个人电脑设备。

在这种情况下,如果苹果放任第三方云游戏平台进入生态内,那么就意味着在一个存量市场内引入了对自己业务分流的变量,甚至还会影响自身的大战略。

随着5G网络建设的加速正在改变云游戏在具体应用时带来的体验不畅,这使得苹果仅在应用商店和流浪器的层面进行遏制是远远不够的,未来或许会采取更为激进的做法。

除非,某一天苹果打算将Apple Arcade的着力点放置到云服务领域,自己亲自出马来构建云游戏平台,不过这一切还要让苹果的主流移动终端支持5G才能顺利完成,基于目前的所有iphone尚不支持5G的现状,这个时间表可能还要继续延后,对于云游戏的封锁还将继续。


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