搜索

无人驾驶难逃疫情影响,Waymo暂停亚利桑那州所有服务

未来汽车日报 · 2020-03-23
长期来看,疫情可能是无人驾驶的利好。

编者按:本文来自36氪「未来汽车日报」(微信公众号ID:auto-time),作者:程潇熠。

作者 | 程潇熠

编辑 | 许阳

即便是无人驾驶,也无法躲过疫情的影响。

自动驾驶公司Waymo近日宣布,将暂停其在亚利桑那州所有的自动驾驶、送货与货运服务,业务最早会在下个月重新启动。

在此之前,Waymo已经宣布暂停凤凰城和底特律的部分需要人工辅助的自动驾驶服务,不过当时Waymo表示,将继续运营没有安全员参与的无人驾驶汽车以及无人送货和自动驾驶卡车运输业务。

同时,Waymo也已停止在加州运行其无人驾驶汽车原型,但将继续测试无人驾驶卡车,并运营其有限的送货服务试点项目。

内部文件显示,接下来两周内相关员工将无法使用设备进行正常工作。不过暂停业务期间工资仍正常发放,员工需在移动设备上打卡上班,从上周四开始,内部通过电子邮件和电话会议继续保持联系与沟通。这意味着Waymo需要在近一个月停运的情况下正常发放约1500人的工资。

不同车型的Waymo无人驾驶汽车 来源:Waymo官网

此前,在美国亚利桑那州钱德勒市的英特尔办公区内,曾发生过至少一起Waymo出租车安全员拒接乘客的事件,因为他们听说这里曾有人被确诊新冠病毒。

同样正在美国进行无人出租车运营测试的公司都受到了影响。百度、小马智行、Uber、通用汽车Cruise等,均在当地时间3月17日前后宣布,暂停其在美国的相关自动驾驶运营及测试业务,恢复时间待定。 

根据文件计划,员工将在4月8日早上5点30恢复工作,即司机通常的早班开始时间。不过,这一时间表能否顺利执行,还需要看COVID-19冠状病毒是否能够得以控制。

无人驾驶时代依然是对未来的构想,但如今,它也要和公共交通、民航、货轮等传统“老大哥”一样,应对疫情带来的麻烦。

至少损失约84.5万公里行驶里程

数十家公司正在美国各地开发、测试自动驾驶汽车项目,不过Waymo是第一家向乘客开放的公司——尽管开放规模很小,而且有严格的限定。有报道称,这一租车服务每年仅带来数十万美元的收入。

对于Waymo而言,停运带来的经济损失依然可以承受,对Waymo内部工作运转也并没有太大影响。停运涉及员工工资正常发放,与此同时,Waymo还将继续对空缺职位进行招聘,并鼓励员工在这段时间增强与其他部门的交流,进行内部转岗。

不过,停运会减缓无人驾驶最终上路的步伐,最直接的影响便是损失了行驶里程。

路测里程数可以跟自动驾驶的安全性挂钩。美国研究公司RAND研究表明,要想证明自动驾驶的安全性高于人类驾驶,需要在真实道路上测试2.75亿英里(约4.4亿公里)并且无任何事故。据Waymo今年3月透露,该公司累计测量里程已经达到2000万英里(约合3200公里),但仍远不及2.75亿英里的里程要求。

Waymo CEO John Krafcik曾在2018年的全国州长协会上表示,Waymo自动驾驶车队现在每天在公路上行驶2.5万英里(约4万公里)。按照这个数据,在为期超20天的大部分停运后,Waymo自动驾驶车队将损失至少52.5万英里(约84.5万公里)。

Waymo CEO John Krafcik 来源:金融时报

虽然因道路环境各有不同,每一公里的路测并不是等价的,还需要更多如不同区域的测试质量等指标来进行佐判,但路测仍然是自动驾驶汽车的重要道路数据积累过程,即自动驾驶汽车要想成为老司机的重要量变过程。对于正急于寻求商业化的自动驾驶来说,暂停就意味着推迟无人驾驶出租车实现的最终时间。

但长期来看,疫情或许会有助于无人驾驶的发展。

疫情期间道路交通车辆大幅减少,无人驾驶的需求突出。或许在此之后,美国地方政府会考虑松绑纯无人驾驶出租车的上路条件,以此刺激各自动驾驶企业加速撤去无人驾驶出租车安全员的规划。

当然,现在的无人驾驶公司享受不到未来的利好。虽然Waymo的纯无人驾驶汽车仍在运营,并且已加大无人驾驶汽车清洁力度,一天内将进行数次清洁和消毒,并且配备了消毒产品供乘客使用。但碍于其纯无人驾驶服务仅向经过挑选后的限定用户提供,而不向该区域内的所有乘客开放,Waymo在疫情期间在订单不会有太大变化。

不停歇的商业化野心

即便在疫情期间,Waymo依然没有停下扩张。

本月初,Waymo宣布拿到22.5亿美元融资。当地时间3月19日,Waymo宣布发起新型Waymo Open Dataset竞赛,比赛奖金总额高达11万美元(约合人民币78万元)。获奖者将有机会参加6月14日于西雅图举行的CVPR 2020大会,在Waymo的自动驾驶可扩展性研讨会上展示其成果。

Waymo首席科学家Dragomir Anguelov在社交媒体上解释了此举的目的:“即使COVID-19疫情继续蔓延,我们也会致力于培育一个创新、学习的环境。”

竞赛包括2D探测、2D跟踪、3D探测、3D跟踪、域适应5项挑战赛,前三奖金分别为1.5万美元、5000美元以及2000美元。比赛时间将持续至2020年5月31日,参赛者在几分钟内就可收到评分,排行榜会对提交的参赛作品进行实时排名更新。

根据比赛规则,参赛者要想获得奖金,需要许可Waymo使用自己的知识产权。这是此类竞赛的标准操作,也是Waymo通过此次竞赛发现新技术突破点以及选拔人才的好机会。

Waymo货运Waymo Via 来源:Waymo

就在竞赛发布同一天,Waymo发布了其自动驾驶语料库的扩展版本,其中增加了800个片段。早在2019年8月,Wamyo曾公布其Waymo Open Dataset(数据集),包含了Waymo在亚利桑那州凤凰城、华盛顿柯克兰、加州山景城和旧金山等地行驶了数百万英里所收集的数据,道路场景包括白天夜晚、晴天雨天以及不同城市和郊区环境下驾驶时收集的数据,涵盖经过标记的激光雷达帧以及车辆、行人、骑行者和指示牌图像,且无需人工校准。

据Waymo介绍,该语料库可让研究人员更容易从头开始构建安全的自动驾驶模型,而且无需承担自己收集数据的成本。

开源是谷歌惯用的商业手段。Android系统就是谷歌的免费开源系统,但是到2016年谷歌就已凭借安卓操作系统收入近310亿美元,净利润高达220亿美元。免费开源的特质壮大了安卓系统,强大的流量不仅使谷歌浏览器、YouTube、Gmail等应用中的广告收入成为天文数字,谷歌应用商店中付费App的收入抽成也让谷歌赚的盆满钵满。

有了自动驾驶行业的先入者优势,再加上22.5亿美元的资金加持。由前美国华尔街分析师大卫·杰克逊创建的股市分析平台网站Seeking Alpha预计,Waymo将在一年内正式推出无人驾驶出租车服务。到2030年,Waymo可能将持有25-30%的美国的自动乘车服务市场份额。

Waymo宠物配送服务Waymo Pet 来源:Waymo

不仅在载人领域,Waymo已推出接送宠物的Waymo Pet服务以及UPS送货及物流服务。一个有关于自动驾驶的生态版图正在搭建。Seeking Alpha认为以上情况可能会使Waymo最终成为一家独立企业,作为市场进入壁垒巨大的自动驾驶领头羊,Waymo其未来价值甚至会超过谷歌。

疫情和金融危机都可能带来麻烦,也有越来越多人质疑Waymo的商业化进程是否过慢,但倘若无人驾驶时代当真要来,Waymo依然是最可能率先冲进未来的选手。

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

B 站换脸刷得热闹,一落到正统作品却一言难尽。

2020-03-23

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业