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如何从高校中挖掘未来的创新之星?

36氪创新咨询 · 2020-03-17
在上一期中,我们介绍了上海交大如何在全资控股的知识产权管理公司的框架内,解决企业和高校科技成果转化的痛点。这一期我们把视线转移到清华大学,看看清华x-lab是如何探索企业和高校研究机构开放式创新的新模式的……

Kr8特邀作者

黄震:开放式创新(Open Innovation)的观察者、研究者。目前供职于汽车行业某全球知名企业,负责战略与对外合作;曾担任罗兰贝格云赛创新中心运营部总监,并在德国曼海姆大学商学院(MBS)期间追随导师学习并研究开放式创新。

2019年10月28日,北京,清华大学

回到母校的文君今天特别激动,服务于顶级券商的她长期关注化工板块,在前不久中化国际收购西班牙的特种工程塑料生产商Elix Polymers过程中也提供服务支持。今天中化国际要和她曾经就读的清华大学合成与系统生物学中心进行战略合作协议的签署,她非常开心。

但是签约仪式的另一位主角却让文君有些出乎意外。北京蓝晶微生物科技有限公司,这是一家成立仅仅三年的初创企业,当时还没有完成A轮融资(说明:2019年11月15日,蓝晶微生物完成了4000万元A轮融资),而且双方计划共同出资建设全球最大规模的PHA生产基地。

在文君疑惑的时候,她的师妹和她说,这家初创企业来头可不小,这是清华大学-以色列特拉维夫大学联合技术转化中心XIN中心的首批扶持企业,而且创始团队早在2014年就加入了清华x-lab。

清华x-lab,文君的思绪回到了她的校园时光,回到了清华科技园科技大厦的地下一层……

从清华x-lab走出的中化国际战略合作伙伴

2013年,清华x-lab在清华科技园科技大厦的地下一层正式成立。从设立初始,清华x-lab就定位于“创意创新创业人才的发现和培育的教育平台”,并且通过课程、活动、团队培训和资源对接等不同形式,帮助清华校园的莘莘学子将一个好点子变成一个好的商业方案,直到诞生一家新公司,并进行可持续的发展。截止到笔者完稿时,已经有超过1500多个来自于清华大学在校学生或者清华校友的创新项目在不同阶段加入清华x-lab,注册公司的项目融资金额已经超过了80亿元。

以蓝晶微生物为例,2014年11月,当时还是清华大学博士研究生的李腾和北京大学博士研究生张浩千组建了学生创业团队,并聘请了他们的导师陈国强教授作为公司的首席科学家。团队在同年12月加入了清华x-lab,之后,他们参与了一系列创业培训的辅导,包括发展战略、运营管理、财税法培训以及股权激励方案等等,这些针对性的课程让这个年轻的学生创业团队快速成长,在打磨技术的同时就非常关注市场的接受度以及未来产品的产业化方向。另外,在清华x-lab,创始团队还有机会和来自其他不同院系专业以及众多驻场机构,包括投资机构、律师事务所、会计师事务所、知识产权事务所等开展交流。

在清华x-lab的辅导和帮助下,蓝晶微生物的创业团在2015年清华第二届“校长杯”创业大赛中荣获总冠军。2016年,北京蓝晶微生物科技有限公司正式注册成立。之后的几个月,清华x-lab帮助公司进行了多次和投融资机构的对接洽谈活动,并帮助他们更好的规划投融资计划。最终,蓝晶微生物获得了峰瑞资本、启迪之星等机构的560万元天使轮融资。2017年,蓝晶微生物在英国伦敦举行的全球企业投资峰会(Global Corporate Ventuing)上获得了“可持续发展”类别奖。

发展过程中,蓝晶微生物的合成生物技术平台-蓝水生物技术逐渐受到了众多企业的关注,利用这项技术,企业可以将生物可降解材料PHA(聚羟基脂肪酸酯)的成本大幅下降。最终在2019年10月,水到渠成,这家从清华x-lab走出的创新团队,来到了舞台的中央,成为央企中化国际的战略合作伙伴。

如何从高校中挖掘未来的创新之星?

中化国际与清华x-lab孵化的初创企业蓝晶微生物签署战略合作协议

从创新教育到企业创新来源

文君的思绪回到了签约仪式现场。她也是曾经入驻清华x-lab的学生创业团队中的一员,许多年过去了,当时的创业项目团队成员们都各奔前程,但是过程中她的积累和学习,是她受用至今的。她也想起清华x-lab的老师们曾经提到的,清华x-lab和其他高校或者商业化运行的创新机构例如孵化器等,最大的不同在于,清华x-lab更为关注的是学生的成长,而不仅仅是项目。

从清华x-lab设立之初,就非常鼓励清华师生或者校友来聊聊创新创业的想法。每周四下午的新项目见面会,清华经管学院的老师、清华x-lab的管理团队,包括法律、金融、知识产权等方面的专家都会参与接待和交流。许多专家比如投资公司的投资人、具有企业管理经验的资深人士等等,都是以校友或者导师的身份前来,在整个过程中也没有收费或者寻求占股。校内外导师在和学生或者校友的交流过程中,更为关注对于创新创业工具和知识的分享,希望学生或者校友可以利用这些工具和知识,不断完善自己的创意,将其更好的打磨为创业计划,并逐步寻求技术和商业的结合点。

清华x-lab在创新创业方面的探索也吸引了许多国际领先的行业巨头的关注。这些企业在思考,如果公司从自身的创新战略出发,给予清华的同学和校友们一些命题,结合他们的知识和工具,是否可以产生更多更具开放性的创新建议,从而给予公司研发和市场人员以启发?

在这样的思考下,清华x-lab在2019年和雀巢、巴斯夫等全球知名企业进行了探索和尝试。以雀巢公司为例,2019年7月1日,雀巢研发(中国)有限公司和清华x-lab合作,推出了“包装可持续型联合创新挑战”。经过招募和组队,9月至10月,团队通过理论学习、实地走访和创新冲刺训练,在导师的指导下更为系统和深刻的了解了可持续包装,并且进一步明确了创新的方向。

在之后的11月至12月期间,导师和项目团队进行一对一的辅导,并帮助团队和学员们将各自的解决方案不断进行调整和打磨,最后形成提案,在决赛上进行成果展示。其整个流程非常类似于许多孵化器的项目,最后在Demo Day上进行展示,但与此不同的是,参与其中的绝大多数是清华的在校学生,参与挑战赛的过程也是他们自身的学习和发展的旅程。

在2020年1月10日的挑战赛决赛上,来自不同院系的31名学员组成的九支参赛队,在雀巢中国首席执行官、中国研发总经理、策略与业务发展部负责人、研发科学技术转化部的负责人等企业高层,以及来自于清华经管学院、美术学院、环境学院等知名教授的面前做了精彩的展示。

如何从高校中挖掘未来的创新之星?

雀巢和清华x-lab合作推出“包装可持续型联合创新挑战” 

清华x-lab的这些探索也给予企业实践开放式创新带来许多启发。以往企业同高校和研究机构的合作,更多侧重于和教授的合作,更多着眼于重要课题的探索,以及专利技术的转化。近年来,也有许多企业意识到,大学里面朝气蓬勃的学生,也是企业在创新领域可以合作的伙伴。

他们不仅可以为企业的创新转型贡献自己的创意,同时通过诸如创新挑战赛、黑客马拉松等项目,通过项目企业和创新人才彼此都可以有更深的了解,同时企业也可以在实战中挖掘适合公司业务发展需要的创新人才。这样的探索也为企业和高校、研究机构合作开放式创新提供了更多的思路和选择,促进彼此之间更为紧密的合作关系。

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