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都2020年了,笔记本电脑怎么还在用720P的摄像头?

三易生活 · 2020-02-24
要知道,手机上的摄像头都已经突破1亿像素了。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

再过几天,就将迎来2020年第一批5G旗舰手机的发布大潮。从目前的已知信息来看,得益于骁龙865、三星Exynos 990,以及联发科天玑1000等一众新架构和新技术的5G主控方案加持,今年的新机普遍将会在例如屏幕显示效果、游戏性能,和相机方面迎来一次较大的升级。其中特别是在相机部分,不仅后摄会有1亿像素、100倍变焦、8K摄像等全新的功能,就连全面屏时代一贯“弱势”的前置摄像头,今年也有望迎来传感器技术、超高像素、屏下隐藏设计等一系列的突破。

相比手机,电脑上的前摄却多年原地踏步?

不过也正因为如此,当专注笔记本电脑领域的海外科技网站NotebookCheck突然喊出,“都2020年了,笔记本电脑还在用着100万像素的摄像头,这是出了什么事(It's 2020 and laptops still have 1 MP cameras. What gives)”的时候。可能很多人才会突然意识到,原来我们熟悉的另外一件电子产品里的“自拍摄像头”,真的已经落后很多很多了。

与智能手机相比,常规笔记本电脑产品里的前置摄像头有多差?NotebookCheck在他们的文章里,使用了一台万元级的微软Surface Laptop与售价不到千元(70欧元)的入门级三防智能手机进行了对比。结果自然是低端手机的前摄效果,轻松秒杀了售价高达万元的笔记本电脑产品。

而对于普通消费者来说,即便不具备这样的测试条件,光是从摄像头的“像素值”上,想必大家也能很清楚的看到差距。毕竟,就算我们三易生活数次跟大家科普像素不能完全代表画质的道理,但是720P(92万像素,有的笔记本厂商会写成100万)的分辨率与当前手机上再怎么差也有2000万像素起步的前摄相比,实在还是有着太大的差距。那么问题就来了,为什么电脑厂商就是不愿意用更高像素和更高素质的摄像头呢?

PC厂商觉得消费者不在乎,但根源或在他们自身

在NotebookCheck的这篇文章中,他们提到曾就这个问题询问了戴尔与AMD两个厂商,得到的回答却惊人的一致。因为消费者不会以摄像头的好坏,作为购买电脑的依据,所以与其配备更好的摄像头模组,厂商更愿意把成本用在更大的内存以及更好的处理器等方面。

讲真,如此“明目张胆”的甩锅消费者,光是从态度上就让人有点不太舒服。但更重要的是,用户真的对电脑上的高品质摄像头没有需求吗?事实上就在外媒的这篇文章下方,就有大量网友发表了他们对于电脑上“垃圾摄像头”的不满。虽然我们可以说,这仅代表了一小部分能够主动关注科技资讯的用户情况。但当我们试图思考,“为什么大部分消费者可能不关注个人电脑的摄像头素质”这个问题的时候,很快就意识到症结可能并不完全在于消费者自身的需求方面,而是要部分“归功”于PC行业过去许多年间有意的宣传策略。

回顾历史不难发现,当上个世纪八九十年代,家用互联网与“多媒体电脑”的概念刚刚出现的时候,无论是摄像头,还是声卡、网卡、甚至是音箱,都是消费者在购买时需要认真考虑,并非常重视的“必备配置”之一。以至于当笔记本电脑逐渐开始普及的时候,还出现过有厂商专门针对摄像头进行强化、不仅配备大尺寸和高像素的模组,而且还有可旋转设计的案例。从中我们也不难看出,早在那个年代,用户对于摄像头的需求其实已经是普遍而显著的了。那么为什么现在厂商反而会认为,消费者“不太在乎摄像头配置”了呢?

究其原因,一方面来说我们必须承认智能手机的兴起,的确影响到了消费者“自拍”的使用习惯。也就是说,相比于在电脑上进行视频聊天,现在的用户早已更习惯于在手机上通过微信、QQ,或是其他工具来实现视讯交流,因此电脑作为视频通讯终端的必要性,客观来说的确是有所下降的。

在戴尔某款旗舰笔记本的配置单里,甚至看不到摄像头信息

但另一方面而言我们也必须看到,这其实也和相关厂商在摄像头技术、配置,乃至市场宣传方面的策略大有干系。简单来说,因为现阶段手机厂商在各方面的市场宣传中,都会大加强调“拍照”这个功能,所以哪怕是最不关心技术的消费者也知道手机能够拍照,并逐步变得更愿意用手机拍照和视频了。可相应的,也正是因为当前电脑厂商不再将摄像头配置作为新机的卖点进行宣传,或者说甚至是有意淡化、隐瞒部分型号上的摄像头配置信息,也给了消费者了一个“电脑自带的摄像头不再重要”的集体印象,进而促使了这方面需求在用户群中的消亡。

不内置高品质摄像头,厂商们还有别样的商业考量

当然,我们可以说,电脑与手机在功能侧重上毕竟是有所不同的。一个注重计算、一个主打沟通,因此两种设备的前置摄像头重要性自然有所差异。但除了使用习惯之外,主流笔记本电脑的集成式摄像头多年以来像素原地踏步,或许也有一些其他的原因。

因为现代的手机摄像头必然是集成在机身内部,所以厂商要促进消费者消费或换机,就必须要不断的更新换代主控、屏幕、摄像头等等一系列主要配置。但是对于电脑而言,虽然一部分笔记本和一体机中也会有集成摄像头,可对于那些真正有商务会议需求、有影像采集需要(典型的就是视频主播)的用户来说,大家都知道一定要去额外购买一个独立的摄像头来用。

为什么一定要买独立摄像头?显而易见的原因是独立摄像头的画质更好、对焦性能更强、还便于调整角度。而且纵观市场我们不难发现,相比于万元级的电脑上都还在使用的720P摄像头配置,如今的PC用独立摄像头“性价比”乍看之下其实还蛮高。不仅两三百元就能买到一线大牌的1080P型号,就连带有4K、HDR摄像、自动对焦与红外人脸识别等丰富功能的旗舰型号,也只需八九百元也足以搞定。

但是这样一来问题就出现了,既然独立的专业PC摄像头价格很低,那就进一步说明了在电脑中集成一枚高品质的摄像头,并不会带来明显的成本上升。那么PC厂商不愿意给产品内置好的摄像头的原因,除了他们公开表述的“觉得消费者不会在乎”之外,其实也就不免令人遐想这是否是相关企业甚至是行业“促销”独立摄像头的一种计策了。

华硕某款游戏本直接没有设计摄像头,然后推出了一个“专用外置摄像头”

请注意,我们三易生活绝对不是在无端的怀疑一众PC厂商。因为绝大多数知名的PC企业,比如联想、惠普、微软、华硕等,都曾经推出过自家的独立摄像头产品线,其中惠普、微软和华硕的PC用摄像头至今还能在网上轻松买到。而相比于电脑中所集成的720P规格,这些明显看起来品质要好得多的摄像头产品“价格实惠”,品质也是大多达到了1080P起步的水准。想象一下,如果大家是对PC视讯效果有一定需求,又怎么能够在购机时不考虑追加一点点钱买个这样的外设呢。

我们不否认技术存在局限性,但需求也不该被漠视

当然我们并不是想说,个人电脑多年来内置的摄像头品质就完全是原地踏步了,也不是说所有的厂商都是在玩商业阴谋,只是为了想要消费者多花钱。毕竟,至少在一部分机型上,小尺寸、低分辨率的PC前置摄像头,还是确实存在着一些技术合理性的。

XPS13 9300 2020款,这边框,也不能怪人家摄像头太差

比如说对于那些采用了超窄边框、超薄机身设计的笔记本电脑来说,一方面窄边框天然就限制了摄像头的模组面积,注定无法使用高像素的“大底”配置;另一方面来说,高品质的摄像头不仅面积大、厚度也会明显更厚一些。而纵观当前的那些超轻薄笔记本电脑,几乎清一色地有着菜刀一般纤薄的屏幕造型设计——怎么可能塞得进更好的摄像头呢?

除此之外,对于一小部分主打高端商务定位的笔记本电脑产品来说,它们的摄像头在功能定位上既要兼顾低光环境下的明亮画面,又要具备红外人脸识别等高端功能。而稍有了解的朋友应该都知道,此时比起用绿豆大小的CMOS去强上高像素,不如降低分辨率,提高每个像素点的感光能力来得更加实用。毕竟用户注重的是远程会议画面能看得清就行,“高像素”却又只有昏暗不堪的画面,想必也没有人会想要吧!

说了这么多,我们并不是在有意地针对谁去批判,或者去辩解。毕竟一个完整的市场既要考虑到技术的进步和消费者需求,同时也当然要让厂商能够持续生存,才可以最终维持健康的发展。从这一点来说,无论是怎样的消费电子产品,只要是面向大众的,都注定不可能做到品质和配置的完美无缺。而诸如笔记本电脑产品上的摄像头不给力这种小事,其实也是多年以来市场自然演化所形成的结果,只不过既然如今这个话题又开始被大家重视起来了,我们是不是又有理由期待,沉寂许久的市场会出现某个“规则破坏者”呢?

【本文图片来自网络】

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