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最前线|马斯克太空梦再近一步:SpaceX将送4名游客上太空

岳佳彤 · 2020-02-19
将以自1960年代双子座计划以来前无古人的方式俯瞰地球。

致力于让太空旅行像航空旅行一样简单的SpaceX,最近又有了新动作。

由埃隆·马斯克创立的太空探索技术公司(SpaceX)于2月18日表示,已经与太空探险公司Space Adventures达成协议,计划在2021年底或2022年初,用载人太空舱“龙飞船”(Crew Dragon)运送4名私人付费的太空游客进入轨道,开启太空旅行。

Space Adventures表示,该任务将持续五天,预计将在2021年末至2022年中期之间从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空港发射升空,此次任务的价格将不会透露。他们表示,游客将乘坐人类评级的SpaceX“Crew Dragon”号飞船飞行,绕国际空间站大约250英里的高度旋转2到3倍。他们将有机会打破私人太空飞船的世界高度纪录,并以前无古人的方式俯瞰地球。

尽管对这次新宣布的飞行计划透露的细节很少,但SpaceX已详细介绍了Crew Dragon的内部构造。太空舱的内部是极简主义的装饰,只有几个悬挂式座椅和一系列触摸屏。宇宙飞船上的窗户是环形的。SpaceX还展示了为乘客定制设计的太空服和头盔。与过去的设计相比,太空服轻便了许多,仍然耐压,冷却和阻燃。它们配有与触摸屏兼容的手套,并且将锁定在座椅上,以供乘员上太空。

SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell在一份声明中说:“这项具有历史意义的任务将为所有梦想者提供开创太空飞行的道路,我们很高兴与Space Adventures的团队合作。”

最前线|马斯克太空梦再近一步:SpaceX将送4名游客上太空

在肯尼迪航天中心的猎鹰9号火箭顶上显示了“Crew Dragon”号乘员舱/图片来源:美联社

Crew Dragon是SpaceX为美国国家航空航天局(NASA)开发的太空舱,是为将宇航员带到国际空间站而建造的,SpaceX计划在今年4月至6月之间发射首批 NASA 宇航员。SpaceX去年与毕格罗航空航天公司(Bigelow Aerospace)达成一项协议,内容是以每人约5200万美元的价格将私人客户送到国际空间站。尽管后者最终退出了这项协议,但在太空探索技术公司宣布上述消息之前,美国国家航空航天局称其将会开放国际空间站以进行“长达30天的私人宇航员任务”,第一次任务最早将于今年进行。

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克几年来一直在提倡将太空旅游作为一项业务,并且对该业务的发展前景极为乐观。根据外媒the Verge 报道称,该公司于2017年初宣布已接受两名客户的秘密付款,他们将使用Crew Dragon和大型火箭绕月飞行。SpaceX当时表示,此次旅行将在2018年底进行。其中一名乘客是日本亿万富翁Yusaku Maezawa。但最终该计划未能实现。

另一边Space X这次的合作伙伴——Space Adventures,迄今为止已帮助7位公民乘坐俄罗斯的联盟号火箭和飞船往返国际空间站。从2001年开始,陆续有南非、美国企业家乘坐,微软联合创始人查尔斯·西蒙尼乘坐了两次,分别在2007年和2009年。据报道,太阳剧团的创始人盖伊·拉利伯特在2009年参与了该活动,飞行为期11天,花费了3500万美元。

对于太空旅游市场,其他竞争者也虎视眈眈。

英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)的“Virgin Galactic”和亚马逊公司首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的“Blue Origin”正在酝酿之中,Virgin Galactic公司表示,计划在今年晚些时候派遣首批太空游客到那里,他们将在该公司类似飞机的太空船中体验几分钟的失重状态,该公司的首席执行官George Whitesides预计,未来10年将有约200万游客想要飞往太空,但这一需求超出了目前商业太空公司的供应能力。

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