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「Astranis」完成9000万美元B轮债权和股权组合融资,用以建设下一代卫星宽带互联网服务

汝晴 · 2020-02-17
竞争对手包括Starlink、Oneweb。

据外媒报道,商业卫星初创公司「Astranis」近日宣布完成9000万美元B轮融资,本轮融资包括债权和股权融资,其中,4000万美元的股权融资来自Venrock、Y Combinator、A16Z和其他公司,5000万美元债务融资来自TriplePoint Capital。本轮资金将用于支持Astranis首颗商业卫星的发射。

Astranis由普渡大学和麻省理工的火箭科学家John Gedmark和Ryan McLinko于2015年创立,计划建造并发射更小巧、低成本的对地静止轨道通讯卫星,以提供互联网服务。

与Stralink、Oneweb以近地轨道大型卫星星座组网以实现全球宽带网络服务不同,Astranis的卫星在对地静止轨道上(同步地球卫星的轨道,通讯卫星与地球同步的运行轨道,高于赤道之上22000英里,可用作固定转播站)运行。据介绍,在近地轨道上工作的通讯卫星,旋转周期大约为90分钟。通过近地卫星去提供全球网络,需要数百颗甚至上千颗卫星才能确保完全覆盖。而在同步轨道上,第一颗卫星就能让人直接上网。

Astranis所采用的方案与现有卫星互联网方式较为相似,但现有方式使用的是运行在对地静止轨道的大型通信卫星,重量超过14,000磅(约6.36吨) ,而Astranis使用的是小型卫星,重量约在770磅左右(约350千克)。凭借其开发的特有的软件定义的无线电专利技术,Astranis使小型卫星的应用成为可能,该技术利用数字与模拟技术,使得更小、更复杂硬件上能提供更多的带宽,从而使传输更容易,更便宜。

据悉,Astranis的卫星价格大约为每颗数千万美元。2019年,Astranis与SpaceX签署协议,计划使用SpaceX的Falcon 9火箭上发射其首款商用电信卫星,最早在2020年第四季度完成发射。

此前,该公司曾获得由A16Z领投,Y Combinator、Fifty Years、Refactor Capital和Indicator Fund跟投的1350万美元A轮融资;迄今为止,该公司已经融资1.08亿美元。但其他财力雄厚的竞争对手也瞄准了同样的市场机会,包括SpaceX旗下的Starlink与亚马逊旗下的Kuiper,未来市场依然充满挑战。

团队方面,在创立Astranis之前,Gedmark曾担任商业航天联合会(Commercial Spaceflight Federation)的执行主席,SpaceX、 蓝色起源、维珍银河等公司都是其成员。联合创始人McLinko则领导了Planet机械和电气航天器的研发。

图片来源:Astranis官网

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