两次创业失败、亏损10万美元后,我学到了20个经验教训

神译局 · 2020-02-15
没有准备好,就不要盲目投入金钱、精力和时间。

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编者按:创业维艰,这是硅谷顶级投资人、风投公司A16Z创始人本·霍洛维茨(Ben Horowitz)几年前出版的书籍主题。的确,创业并不是一件容易的事。有人创业成功,必然就有人创业失败。这篇文章,原标题是What I Learned From Losing $100,000 on Two Failed Startups,作者Todd Lincoln就是两次创业都失败的创业者。在这篇文章中,Todd跟大家分享了他从两次创业项目中所汲取的经验与教训,希望对你有所启发。

两次创业失败、亏损10万美元后,我学到了20个经验教训

图片来源:PeopleImages/E+/Getty

过去五年以来,我成立过两个创业公司,也失败过两次。在这个过程中,加上投资者的资金,我一共亏损超过10万美元。

我的第一个创业公司,做的是一款手机应用,主要功能是帮助用户发现其身边新开的餐厅。但一年过后,这个项目就失败了。

我的第二个创业公司,做的是股票市场投资相关的资讯。对于这个项目,我坚持了两年,最后还是没躲过失败的结局。

关于这两个创业公司的具体细节信息,远不及我从中学到的经验和教训重要。两次梦想破灭,对我而言,既让人悲不自胜,又让人满面羞愧。好在,我从中挺了过来,并且也的的确确汲取了不少经验教训,并助我在以后的职业生涯中砥砺前行。

如今,我有一份得体的工作,温暖的房子,还有幸福的家庭。对此,我也就心满意足了。最近,我空闲下来后,都在思考和总结过去的创业生涯中的各种经历,并总结出了以下20个经验和教训:

1. 创业公司要存活下去,金钱、精力和时间都不可或缺

对于新成立的初创企业而来,必须依靠“MET”这三大宝贵资源:金钱(Money)、精力(Energy),以及时间(Time)。

  • 所谓金钱,即你的储蓄、收入,以及从朋友、家人和投资人身上筹集的任何资金。

  • 所谓精力,即能够让自己从0开始去创造应具备的身体和心理承受能力。

  • 所谓时间,既包括的是你每天投入到这个初创公司的时间,同时还包括初创公司达成各种目标所需要的时间。

在创业世界中,有这么一句存在已久的智慧,“初创公司CEO的职责,就是在没有现金流之前,尽快找到产品与市场的匹配度。”

就我个人经验而言,除了金钱之外,这句话同样适用于精力和时间。如果其中任意一项资源枯竭的话,项目增长必然会受到影响。

许多人认为,初创公司倒闭就是因为没钱了,但实际上精力和时间也是不容忽视的重要因素。这三大资源,就好比公司的造血细胞。要想成功,就必须在这三个方面明智地投资。

2. 对于MET这三大资源,投资不要超过你能承受的范围

当成立自己的初创公司后,许多人都会有一种想要全盘押注的冲动。为了验证自己的想法,一些人甚至愿意以任何事情为代价。

对我曾经的两个初创公司而言,我也是尽可能多地向其中投资MET这三大资源,但我从来没有超过我所能承受的范围。当我不得不面对失败后,我仍然可以继续发展自己的职业规划,支付房租,同时还有时间跟朋友与家人相处。

如果你真敢全盘押注的话,这并不见得是非常明智的做法。最理想的情况是,你应该保持在这三大资源方面投入的关注,同时时刻问自己:“如果这个方法不可行,最后所有投入的三大资源都亏损的话,我还能承受得了吗?”

3. 将MET投资于有价值的领域,让自己至少有点保底价值

当你在投资这三大宝贵资源时,一定要考虑你所创造的资产价值。

在我第一次创业时,我把大部分资金都投入到了手机应用的设计与开发方面。到最后倒闭时,这些金钱全部就变成了无用的代码。

但当我第二次创业时,我就开始把资金投资于高质量内容、积累客户群体以及研发可以盈利的股票市场算法。即便最后还是倒闭了,但我还是拥有这三项宝贵资产。

对于大型的投资,一定要谨慎,谨防在失败过后,它们可能会一文不值。

4. 下定辞职决心前,一定要做好充分准备

当你因为自己要创办新的公司而感到异常兴奋时,你很有可能想要立马辞职,并且全心全意地投入到初创公司之中。

但值得注意的是,一般在公司开始盈利之前,都有一定的沉淀期。最理想的做法,还是在保持稳定朝九晚五工作的同时,摸底调研并做好前期准备,等真正地准备好了过后,再辞职也不迟。

对我第一个创业公司而言,我早早地就辞了职。但最后连续10个月都没有分文收入。这个过程,也大大地耗尽了我的MET三大宝贵资源。所以,我的第二个创业公司,最开始的定位就是副业,做到“双管齐下”,在保证稳定收入的前提下,同时也可以着手相关准备。

在投资领域,这种方法叫做 “杠铃策略”,因为你的做法,实际上在针对杠铃两侧的风险下注:你的朝九晚五工作,相对风险低,但也不会有大的起色;你的创业公司,风险就相对高,但也许会有大的翻盘。

两次创业失败、亏损10万美元后,我学到了20个经验教训

杠铃策略:将绝大部分资金投资于低风险项目,将极少许部分资金投资于高风险、高回报的项目。

所以,如果可以的话,最好保留朝九晚五工作,让这份收入覆盖日常各种开支,直到你的创业公司也至少能做到这样为止。

5. 既然选择了创业,就没有回头路

当你开始体验到辛苦工作、怀揣更大的梦想并且开始尝到成功的甜头所带来的兴奋后,传统的企业生活就越来越没有了吸引力。

在我两次创业过程中,我都在几天之内完成了可能在企业中需要一两个月时间才能完成的工作。当我体验到这种创业速度的甜头后,再回过头去看企业中的各种重复又琐碎的工作,你就会觉得毫无乐趣和动力可言。

无论你的目标市场是哪个领域,你一定要让自己尽情享受其中。

6. 公司成长得越快,它就越紧紧地将你绑在一起

当你想到新的创业想法时,肯定会有一种轻松愉悦的体验。它会让你沉浸在各种兴奋和希望之中,而且毫无风险和承诺可言。然而,当你的公司开始成长起来过后,你就会发现,公司和你之间就越来越密不可分。

当我在想方设法地为第一个初创公司筹集资金时,我问过自己,我是否真的想清楚了,以后几年时间里可能会一直面对各种投资人、顾客、员工、合伙人、供应商、律师甚至新闻媒体。我心想:

一旦成功募集资金过后,投资人就看你的表现了;一旦你开始招聘过后,员工也就全靠你的表现了。

所以,到头来,还是应了那句话,位高心不宁。

7. 独立创业者的身份,自带“残酷”标签

只有你,才最真正关心创业公司的发展与存亡。其它人不会为了这个公司牺牲自己的宝贵时间,不会在面对各种重大决策时思前顾后,更不会经历你作为独立创业者的各种情感起伏。

虽然你可以赢得朋友和家人的支持,但到头来,冲在最前线的,还是你自己。

在我两次创业经历中,我长期经受着各种高强度压力、孤独甚至较差的身体体质,这也让我进一步损耗自己的精力。当然,如果你能找到合适的合伙人跟你一起创业,与你分担MET三大方面的压力,你还可以提高成功的可能性。

总之,一个人的创业,面对的困难可能超乎你的想象。

8. 做好准备,沉浸于目标市场领域

如果你的创业公司主要针对的是某个特定领域,那你就应该做好准备,沉浸于该领域的文化之中。

对于我的第一个初创公司,因为我需要接触的都是喜欢吃东西的用户,但实际上,这并不是非常适合我。对于第二个初创公司,我后来通过融资,让“斗气老顽童”型的投资者进入到了公司,我还花了不少时间来适应。

老实说,在这两个不同的市场领域,我感觉都没有自己的立足之地,所以这也从侧面上影响了我的可信度,最终让我以失败收场。

总之,无论你面对的是什么市场,一定要确定的是,你愿意并且能够完全投身其中。

9. 你没有自己想象的那样聪明

当你在创业时,如果出现了达克效应(Dunning-Kruger Effect),那可能会导致不可估摸的后果。

简言之,达克效应就是一种认知偏差,指的是由于在某个领域的能力欠缺或信息不足,导致创始人因无法正确认识到自身不足,而导致的过度低估某领域的错误行为。

在我开始第二个创业项目之前,令我深信不疑的是,原来的财务出版行业已经过时了,是时候生新升级了。由于我的无知和偏见,让我对这个行业出现了误判,最终被资深的竞争者打败。

你觉得自己越聪明,你认为自己凭着聪明头脑能够轻松撬动一个市场的风险性就越高。不过,值得高兴的是,你可以通过下一条经验教训,来避免这个陷阱。

10. 首先要验证自己的假设

当你在开启初创项目前,最好先将整个计划中的主要假设写下来。然后,通过最便宜、最简便的方法来验证这些假设,随后再真正开启这个项目也不迟。

对于我的第二个创业项目,我的策略建立在三至五个假设之上,而根据我的直觉,这些假设绝对没有错。

如果我当时停下来,跟行业内部的人士沟通交流后,再开启这个项目,我就会发现,原来我的假设和想法并不正确。多打几个电话,也许我就不会投入这么多金钱、精力和时间在错误的策略上了。

总之,不要靠直觉行事,凡事最好验证为先。

11. 警惕各种顾问

在我的两次创业经历中,大部分资金都用于各种顾问以及产品设计和开发方面。从某种程度上而言,它们的确让我更快速地了解了市场,实现了增值,同时还让我少走了一些可能代价非常大的弯路。通过支付金钱,我换来了更多的时间、精力和技能,这有点像是给自己买了可以用在产品上的“作弊”代码。

然而,另一个现实问题是,大多数顾问,并不会真正地关心你的公司。他们关心的,只是如何从你手中分得更多的蛋糕。有时候,他们甚至还会夸大其词,就为了让你把对方聘为顾问,但实际上,他们很多时候都无法兑现自己的承诺。

总之,你应该把聘用顾问的成本,与你自己亲自做所投入的MET三大资源成本做对比。如果聘用顾问的成本相比之下的确非常小,如果他们的确能为你解决重要的问题,那也许还是值得的。当然,你随时都可以亲身实践,让自己以最便宜、最快速的方式去学习,然后从经验教训中再去调整和成长。

12. 参加导师速成课程,但不要抱以过高期望

一个创业项目,其能否成功的很大一部分因素,则在于创始人快速学习的能力。幸运的是,互联网平台给我们提供了虚拟的导师大学。只要你想学的技能,几乎都可以学习。

在成立第二个创业项目期间,我参加了邮件撰写、品牌宣传、SEO策略、客户获取、社交媒体营销等速成课程。这些课程的学费大致在20美元至500美元的范围。通过这些课程,我的确在很短时间内从一个新手成长为有力竞争者。

然而,在你想要去参加这些速成课程之前,一定不要抱以过高的期望。这些课程的导师,都承诺会教授你快速实现成长的秘密。但实际上,这些都是噱头。但同样也不能否认的是,这些课程也有一定的学习意义。

13. 快速找到MVP的产品市场匹配度

许多创业公司在成立之初,就已经在规划10年过后的公司将有如何成就了。然而,如果你最开始通过打造一款简单产品,同时能保持与市场的高度匹配,那你成功的可能性必然会更大。

在我第一个创业项目中,我在最小可行性产品(MVP)上打造了太多“华丽无用的点缀”,也大大消耗了我宝贵的MET资源。

在第二次创业时,我就改变了策略,尝试打造出了几款简单的大众市场产品,而不是在一个领域深耕。通过这种方式,快速地找到最可行MVP的产品市场匹配度,然后再基于此,进一步打造产品。

14. 客户获取是第一大挑战

从0开始创立一个成功的公司,中途就必须面对需对高难度的挑战。虽然在这个过程中,你可能会面对招聘员工、扩大产品规模、保持先进竞争力、融资、法律纠纷等挑战,但通常而言,客户获取往往是你需要面对的第一个挑战。

在我两次创业经历中,我都发现,客户获取并不是一件容易的事。我不是天生的营销者,市场中也总是出现各种新的创意与想法。曾经有一段时间,只要你网站做出来,机会甚至会自然找上门来。遗憾的是,这已经成为历史了。

在如今的互联网中,已经出现了一大批实战经验极其丰富的增长黑客、SEO专家、反向链接专家、邮件撰写人、内容专家、点击付费广告专家、社交媒体营销大师等等。

所以,要想突破他们这一道关口,真的非常不容易,特别是自己在MET三大资源方面有欠缺,或者缺少营销经验的情况。许多创业人都把宝贵的MET资源浪费在不断改善产品上。但实际上,真正的重点,应该关注于如何规模化地获取新用户。

15. 产品可以边做边卖

对我们而言,有一个常识就是,产品应该先做好了再卖。但我鼓励你,最好在产品正式推出之前就开始卖产品。

在我首次创业时,我的策略就是等产品完全做好、正式推出过后再考虑如何销售的问题。但这个过程,大大地消耗了我的MET资源,而且还延缓了我最迫切的需求:客户反馈。

随后,我在做新产品的时候,我几个小时就简单拼凑出了一些产品的着陆页。如果客户想购买我这个实际上不存在的产品,那我就会着重关注他们,记录他们的名字,并且会告诉他们,这个产品马上就会推出。通过这段经历,我就发现,真的不需要把产品做得非常完美过后再推向客户,有时候甚至都不值得去做产品。

这个经验,可能会让你觉得有点怪异,甚至可能会觉得接受不了。然而,如果你能试着尝试在大量投入打造并推出产品前,就开始销售你的产品(或者简要版产品),那你可能会更快速地发现产品与市场的匹配度。

16. 如今的SEO,不再像以前那样简单了

对于第二个创业项目,为了获取客户,我曾经针对搜索引擎的相关关键词,共计发表了大约100篇高质量的博文。尽管我运用了当时最新的与搜索引擎优化(SEO)相关的多种最佳实践,到最后,我没有获取一个付费客户。

如今的SEO,已经是一项极其成熟的大业务,许多公司还会聘用经验丰富的内容营销团队,来打造基于关键词搜索的内容,同时还聘用专人来负责提升反向链接的质量。

除非你的目标市场还不是很成熟,或者服务水平还存在大量提升空间,否则你肯定会耗费大量时间、精力和金钱,才能让你的排名更加靠前。

17. 警惕圈子里的营销巨头

数字营销大师赖安·迪斯(Ryan Deiss)曾说:

最后的胜利者,必将属于那些敢于在获取新客方面大笔投入的人。

在我做第二个创业项目时,我就深深体会到了这一点。当时营销界的巨头,比如Agora公司和Motley Fool公司,在广告方面的投入,我完全没实力去比拼。他们的营销部门预算非常充足,他们甚至为了获取一个新客而支付200美元的成本,但实际上客户购买的产品价值仅为50美元。

对于这种财力的竞争者,我完全无法跟他们正面竞争。他们的这些营销策略,也让付费获取客户变得极度挑战性。

18. 要想快速看到结果,善用现有成熟社群

说实话,从0开始组建并积累客户群体,真的是一件非常难的事情。相比之下,如果你可以把新产品投放在在线教育平台Udemy、YouTube或者其它社群里,那就相对更容易获取客户,从而尽早让产品变现。

通过一定的成本,将自己的产品投放在有大量潜在用户的社群中,的确可以产生明显的效果。而一旦你有一定规模的用户群体后,你可以再考虑“单飞”,并且打造自己的社群。

19. 避免“创业激情”

对大多数创业公司而言,他们都是或者都希望通过循序渐进的方式去实现成功的。

然而,我们也阅读过大量关于“创业激情”“初创激情”或者“忙碌激情”的文章,其中介绍了大量关于应该如何拼命工作、全盘押注,从而一举获得巨大的胜利。

于我而言,我的信用卡从来不透支,我也不会晚上在车里面凑合过一夜,或者为了自己的创业事业,每天晚上都熬夜、饿了就靠方便面来充饥。

虽然极度忙碌也可能让你取得一定的成就,但在这个过程中,你也会极度消耗你的精力,并且还可能会在MET三大宝贵资源方面冒更大的风险,而这些风险,可能是你完全无法承受得起的。

20. 要想放弃,其实也有许多合适的理由

走上创业这条路,并不意味着,我们绝不能“投降”。相对于你的创业公司,金钱、精力和时间对你的人生更有意义。

在我的两个创业项目中,我曾经在某个时刻,非常清楚地意识到,可能这个项目真的行不通。我还试图继续坚持了几个月,但我潜意识早已明白,还能坚持的时间真的不多了。

对于放弃,实际上也有许多合适的理由。如果你真的发现自己的想法行不通了,就不必再花金钱、精力和时间在这个项目上了。当然,如果你发现了更好的机会,也可以及时地调整。

不要因为某个想法行不通后就从此一蹶不振。实际上,许多创业者在真正成功的时候,实际上已经失败过三四次,甚至上十次了。

总之,该努力的时候,一定要竭尽全力。该放弃的时候,就放低身段,留存体力,等到机会成熟时,东山再起。

译者:俊一

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