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用网络效应指导人生的七大抉择,让你过上自己想要的生活(二)

神译局 · 2020-02-14
揭示引导你生活的那股看不见的力量。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:读书、工作、定居、择偶……人的一生总会面临一些关键的十字路口。这时候该向左走还是向右走?你的决定往往会给自己的余生带来决定性的影响。你以为那些选择都是你的自由意志决定的,但事实上有一股暗力量会对你的决定产生极大影响。只有在正确认识这股力量的强大的前提下,你才能做出最适合自己的选择。NFX的执行合伙人James Currier用一篇长文分析了网络效应对人生抉择的影响及指导原则,相信会让你对人生选择有一个新的观察视角。原文发表在NFX上,标题是:Your Life is Driven by Network Effects。鉴于篇幅太长,我们分五部分刊出,此为第二部分。

用网络效应指导人生的七大抉择,让你过上自己想要的生活(二)

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用网络效应指导人生的七大抉择,让你过上自己想要的生活(五)

人生的十字路口

让我们用新的“网络力量”的视角去审视我们每个人所面临的十字路口。我们这里所列出的这个十字路口清单是很直观的,但是很少有人能搞清楚指导我们做出选择的数学方法以及网络对我们生活所施加的万有引力到底是什么。

此外,就像小行星在太空碰撞会形成更大的行星一样,在每个十字路口,我们都会获得更大的“网络质量”,从而增加我们的网络引力,并且改变路线的能量成本也会指数性地增长。

就像小行星在太空中碰撞会形成更大的行星一样,我们在人生的每个十字路口都会获得更大的“网络质量”,从而增加我们的网络引力,并且改变路线的能量成本也会指数性地增长。

我们的结论是,网络背后存在的复合的、非线性的数学原理,这意味着它们应该成为我们进行重大人生决策时主要的考虑因素。

生活里面的网络拓扑

用网络效应指导人生的七大抉择,让你过上自己想要的生活(二)

你属于一个三层网络的一部分。

在“人际网络”里面,你会是很多网络的成员。你的家人,你的高中同学,大学校友,公司同事,你从事的某种活动(足球或者志愿者活动)的其他参与者,在你的大楼里面工作的人,住在你的街区的人,你去的健身房里面的其他人等等。

事实证明,你跟网络其他节点间每条链接的强度都会遵循邓巴定律,这条定律似乎是建立在大脑的基本结构基础上的。类似家人感觉的人数往往是5,亲密朋友的数量一般是15,熟人圈大概是50,熟悉且定期互动的社交圈一般是150(外圈大概是相邻内圈的3倍)。规模超过这些近似的限制后人类在关系维系上一般都做得不好。

用网络效应指导人生的七大抉择,让你过上自己想要的生活(二)

动机:社会脑理论

你是所属每个网络的一个节点。其他的节点——那些人——会赋予你你的想法,你的言语,你的假设,你的愿望,你的恐惧以及信念。它们赋予你归属感,情感,羞耻,恐惧和希望。

打个比方,想象一下,当你驾驭人生时这些节点赋予你的东西全都展现到你的生活仪表板上会怎样。上面会有很多数字。概率、回报、成本、阻力等等。你看着仪表板以及网络给予你的东西做出决定。你有做出决定的中介和自由意志。你会仔细审视每个决策背后的数学原理,并随时都能做出最佳决策。

在数学上显而易见的路径似乎是“正确的决定”。但是请注意,甚至生活仪表板上面所显示的内容也是网络放上去的。跟每个选项相关的数学(回报、阻力以及概率)均由你独特的网络所决定。而你的网络是你在人生面临若干十字路口时所做出的网络决策的结果。

你生活仪表板上显示的内容是你的网络放上去的。你的网络是你人生当中面临若干十字路口那一瞬间做出的决策的结果。

这意味着你每天所做的小决定,那些你为之烦恼的小决定,跟你人生面临十字路口时所做的决定相比,重要性要小好几个数量级。的确,因为那些决定已经由你的网络摆在你的面前,而且主要取决于你的网络,还有,通常那不会把你跟新的网络、新的想法和选择联系到一起。

十字路口#1——出生在什么样的家庭

这个你可没得选。不管怎样,家庭都是你的网络拓扑的基础层。从网络力模型的角度来审视你的家庭,就可以揭示这种影响的隐藏深度。

网络集群对我们的影响与以下要素相称:我们跟网络互动的频率,我们接受网络有多早,跟其他成员的联系有多牢固相互性有多强,网络被共享连接的重合度强化的程度如何,以及我们期望它们多持续多长时间等。

不管从上述那个角度衡量,我们生活当中的其他网络很少有能跟家庭匹敌的:

  1. 由于你通常大部分时间里都是跟家人一起住在同一所房子里,因此地理上的接近使得互动的频率极高,而且互动的阻力很低。

  2. 你跟一个家庭成员的个人关系(通常是非常牢固的关系)会因你们共同拥有的所有其他家庭成员而得到加强。

  3. 我们希望家庭关系能够在我们的一生当中持续下去,这种期望在大多数的人类文化中已正式确定成根深蒂固的社会规范。我们的家人有着长长的“未来阴影”。我们知道他们会一直在那里,因此我们愿意为家庭关系而不是为非家庭关系而付出和牺牲。

  4. 家庭关系有着比其他关系更高的带宽,因为我们将类似“母亲”或“儿子”之类的标签视为身份定义。家庭关系跨越了你认识谁和你是谁的界限。

  5. 家庭网络之外的未来关系(比如朋友关系,约会对象等)也会受家人的影响并进一步巩固。你跟某个人走得越近,对方跟你的家人的互动就越多,与你家人之间建立联系的可能性就越大。

  6. 上述所有强大因素又都被我们(与有着共同基因的人建立联系)的生物性驱力所叠加和加强。

现在我们可以看到家庭相对于其他网络有着怎样独特的影响力,我们经常会接受他们的宇宙论、宗教观、方言、政治观、饮食偏好以及世界观的原因也就不足为奇,尽管从遗传学来说这些东西是不具备遗传性。

你度过自己人生的时候以为这样的东西是天生的“你”。但是,你的身份并不是凭空而来的。如果你是由另一个家庭抚养长大的话,那你可能会是截然不同的另一个“你”——你的宗教信仰、语言、政治倾向、喜爱的食物以及世界观可能会非常不同(尽管这些东西不具遗传性)。

我们的家庭网络会影响我们接触以及接触不到到什么样的网络。家庭节点是有偏好的,并以介绍学校、生活地点、工作以及配偶的形式把对其他网络的链接推给我们。还会禁止跟特点网络的“错误”节点结亲。

你的家庭是一个阻力很小,影响力极高的网络。有这个数学基础在,因此大多数人在做出人生决定时会选择最适合其核心家庭网络的选项。如果你有意识要自己引领自己的人生道路的话,请注意这一点。

你的家庭网络是没得选的,从这个意义上说,这是不公平的。但这并不是命运。你可以把它看作是另一种网络力量(尽管是非常强大的一个),可以将数据显示在你仪表板上的那种。

十字路口#2——高中网络

高中网络特别重要,因为我们正值青春年少,正是形成身份和世界观的时候,对我们的影响很大。高中网络还跟学业成就、工作习惯,甚至是大学录取相关联——它定义了你将来会接触什么样的网络,并为你的选择打造一个充满活力的人生。

跟家庭一样,去哪里读高中往往不是一种选择。但是,如果你确实有得选,或者如果你有孩子并且可以为他们做出选择的话,请不要低估它的重要性。

高中通常是我们加入的第一个同龄人网络,它的规模足够大,可以有各种各样的子群——也就是众所周知的小圈子。所以,高中网络向我们展示了我们第一个基于网络的重要决定:高中的时候选择跟谁交往。

高中生对“人气” 的重视(也就是他们在同龄人社会等级中的地位)表明,哪怕是从很小的时候,我们就能直观地理解网络的重要性。为了寻求地位或人气方面,在选择加入或建立哪一个圈子时我们在某种程度上希望自己的选择能够最大化。对于大多数青少年来说,这种可选择性非常重要。

地位是怎么发挥作用的?为什么地位能赋予你选项?因为地位点亮了网络。这是纯粹是我们前面提到的偏好依恋的一种表现。网络上有钱的节点会吸引更多的钱,具有更多访问权限的节点会获得更多访问权限,这是肯定的。受到更多关注的节点会吸引更多关注。但是有地位的节点会吸引上述所有。所有类型的节点都希望跟地位高的节点链接,因为这会改善其自身的地位。

赢得地位已成为很多青少年的生活重点,而且坚持这一目标的成年人也不在少数。高中生的成人父母可能会认为,自己的孩子在人生的那个阶段对自己的名声、地位、以及朋友如此关心程度是夸张的,不理性的,尤其是在跟学业成就等更“重要”的东西相比时更是如此。

但是从青少年的角度来看,社交痴迷是很合理的。青少年的直觉理解是自己的高中命运要取决于他们的朋友网络。尽管很容易把青少年的行为看成是非理性的,是荷尔蒙冲动所致,但那对我们早年加入的网络却有着严重影响。

比方说,高中的学业成绩已表明会直接受到朋友的影响。“成绩好的学生会努力成为成绩好的朋友,成绩差的找成绩差的当朋友……[而成绩好和成绩不好的之间的成绩差异会因为各自所交的朋友而加剧。”

根据2011年哈佛大学的一项研究,从体重到幸福,人的各种特质都会受到网络集群的严重影响。在你的一生当中,“圈子”都可以帮助你定义自己。同一项研究还发现,课堂上有朋友的存在会对考试成绩产生积极而显著的影响。

此外,作为你成年后形成的第一个对等网络(peer-based),你的高中朋友对你一生都有特殊的影响——从你的音乐品味到职业道德,时尚感,乃至于你的人生抱负——这种影响力只有家庭才可以与之抗衡,在某些情况下甚至还有过之而无不及。

高中网络的重要性不仅局限在高中期间。那些上大学甚至工作都是在跟读高中所在的同一座国际大都市的人,一生都很可能会维系青少年时期建立的圈子,二者往往会构成他们人际网络的核心部分。

考虑到所有这些网络因素,你读哪一所高中就显得非常重要。想象一下,把孩子从印度或者西班牙弄到美国(反之亦然)去上高中会产生什么影响。这会让一个人的人生轨迹出现多大的不同?他们会接触到的网络呢?还有想法、运动、食物、语言、朋友等等。想象一下从阿肯色州搬到新罕布什尔州的菲利普斯·埃克塞特学院就读高中会怎样。就凭着直觉我们也会知道肯定会不一样。但是,当我们从网络力的角度去看待差异时,我们会更清楚地看出这种差异的机制。

在思考该上哪所高中或(如果你没有选择时)跟谁交朋友(或如果你是父母的话,鼓励孩子跟什么样的人交朋友,当然,他们听不听得看你运气)的问题时,先问一下自己以下几个问题:

  • 那所高中规模有多大?高中越大,校友网络越大,这可能会影响你对未来网络(比方说大学、配偶和工作)的选择能力。

  • 那学校的多样性如何呢?多样性才能够保证你找到最合适的节点和子网。有了更多的选项,你就更有可能在一个你雄心勃勃且表现很好的领域找到一个高成就的子网。

  • 那学校的毕业生关系有多紧密?关系越紧密说明网络节点间的网络链接更强,也表明网络对毕业生的价值更高。他们会吹嘘说自己上的是哪所高中吗?他们多久回来聚会一次?他们对学校这个名头热情有多高?他们是把学校用作身份标志还是漠不关心?这些将表明网络节点间的网络链接更加牢固。

  • 学业成功对这所高中地位很高的学生有多重要?人气/地位与学业成功越是正相关,短期的社会激励就会跟长期有助于你或的你的孩子的成就越一致。

父母和雄心勃勃的青少年经常将上高中误认为是进入一所好大学的一次竞赛(通过考取好成绩或者体育)。他们的注意力放在角逐好成绩和入选小队的喧嚣与骚动上面,却错过了更重要的、利害攸关的网络动态。高中的时候能不能跟合适的节点建立起一大批牢固的关系事关重大,这不是为了“取得领先”,而是为了创造你所选择的充满活力、令人惊叹的人生。

译者:boxi

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