36氪领读 | 别了,规模经济

36氪领读 · 2020-02-06
如果说从2007年到2017年,去规模化的能量才刚刚显现,那么从2017年到2027年,它们的能量将10倍增长,因为我们正在创造的技术会产生复合效应。

编者按:21世纪,技术和经济正在驱动着这样的逻辑——商业和社会的去规模化。它的影响远超越初创企业撼动业内原有企业。这种动态正在将20世纪所有的规模化瓦解为高度集中的市场。AI与AI推动的技术浪潮使得创新者能够有效地利用去规模化经济,与规模经济进行竞争。本文摘自《去规模化—小经济的大机会》,用去规模化的思维方式思考当下的变化,帮助您从容应对将要发生的一切。

了不起的去规模化

在整个20 世纪,在技术和经济的驱动下,一个主导性逻辑产生了—“更大的”几乎总是“更好的”。在全球范围内,我们的目标是建立更大的企业、医院、政府、学校、银行、农场以及电力网络和传媒集团。

而在21 世纪,技术和经济催生了相反的逻辑—商业和社会的去规模化。它的影响远不止初创企业撼动行业原有企业巨头。这一巨大转变正在重塑诸如能源、交通和医疗保健等体量庞大、树大根深的行业,为企业家、富有想象力的公司以及资源丰富的个体开辟无限可能。

如果你感到工作、生活和政治都处于混乱的状态,那么这一切的原因正是这种转变。1900年开始,一波包括汽车、电力和无线电通信在内的新技术改变了人们的工作与生活。现在,我们正在经历类似的开创性技术浪潮,像AI、基因组学、机器人学和3D 打印技术这样的科技正在融入我们的生活。AI 是主要的驱动因素,其几乎改变了一切,正如100 多年以前带来巨大变化的电力一样。我们正在见证AI 世纪的诞生。

在由AI 和数字技术驱动的经济中,小型、专业、灵活的企业能够利用技术平台有效地与规模巨大、面向大众市场的经济实体进行竞争。它们可以搭乘之前企业建造的规模成果的便车:租用云计算服务、通过社交媒体平台与消费者取得联系、向世界各地的承包生产商下订单。它们还能够利用AI 自动执行许多任务,而这以前往往需要投入昂贵的设备和大量人力。

AI 是能够学习的软件,它可以研究客户的个性化需求,帮助公司利用租赁式技术平台轻松地打开小范围的、蕴藏销售潜力的小众市场。旧式规模经济正让位于微型经济。

这就是去规模化的本质:技术正使得规模生产和规模营销贬值,赋予私人定制的微型生产和精细定位市场新的生机。

我资助的一家公司利沃戈(Livongo)为洞悉AI 和去规模化的运作提供了一个缩影。

来自利沃戈的启示

2014 年,我帮助格伦·塔尔曼顺利建立利沃戈。塔尔曼对糖尿病非常感兴趣。对于在医疗领域里的初创者而言,糖尿病是一种在世界上快速增长的疾病,单单美国就有超过3亿糖尿病患者,这里孕育着巨大商机。我们也了解到,糖尿病是一种可控的疾病,只要患者足够小心谨慎便能够非常正常地生活。

患有糖尿病的人需要一直购买试纸,并每天数次戳破指尖将血液滴到试纸上以分析他们的血糖。整个过程中存在诸多难题:试纸价格不菲,人们并不愿意自己扎指尖;一旦血糖值激增或猛降,患者便有可能昏倒或者发病。长此以往,这一疾病也会诱发其他并发病症。

利沃戈的方法简单而专业。利沃戈会向患者发放一个小型移动设备,它利用蜂窝网络,通过云端服务将数据传回利沃戈软件。当患者测试血糖水平时,利沃戈设备会传回数据,利沃戈的AI 驱动系统便了解了这名患者的情况。倘若该系统发现数值到了会引发问题的状态,便会向患者发送消息,提醒患者该吃些什么或外出走一走,以及任何有可能起到帮助作用的注意事项。倘若系统判定存在严重问题,患者便会在几分钟内接到健康专家建议他/ 她去检查自己血糖的电话。

利沃戈为人们对抗糖尿病提供了一种新途径,通过传统的医疗渠道这是难以实现的。利沃戈并没有替代医生,但它能够帮助糖尿病患者控制自己的生活、减少对医生和医院的依赖,这最终为患者个人以及全社会的医疗保健节省了大笔费用。

个性化的AI 关怀能够为美国节省高达数千亿美元的花销,只要多花点儿时间便能使更多糖尿病患者保持健康。去规模化的解决途径改变了局面:既降低了医疗保健的花销又改善了人们的健康状况。国家因此一方面能够借此节省开支,另一方面又能使得公民更健康、更幸福、更富生产力。

利沃戈是一个缩影,映射出全世界范围内一个又一个正在发生变化的行业。

去规模化——一种颠覆性的选择

在我们决定塑造未来的时候,我们有很多选择,而去规模化是一种颠覆性的选择。它将旧式经济重塑为新式经济。每当历史上出现这种颠覆性变革时,各种类别的工作岗位都会受到冲击,这次也不例外。

皮尤研究中心(Pew Research)2016 年的一项调查显示,有1/5 高中或以下学历者认为他们面临被AI 软件替代的危险。牛津大学的一篇研究论文宣称,当前人类一半的工作将由机器完成。

AI 和去规模化将迫使我们重新思考工作与谋生的含义。这趋势可能会迫使国家考虑制定保障收入的制度或进行教育方面的改革。如果技术专家和政策制定者不去处理这些事情,不去帮助人们解决这些问题,那么被淘汰的这部分民众将会提出抗议,并试图阻止、破坏去规模化。

技术上一次彻底改变经济和生活的20 世纪初,巨大的变化引发了两次世界大战、一次全球经济大萧条以及西方主导的自由主义世界秩序的兴起。当今的变化甚至更为剧烈。我们希望我们的领导人能够避免战争,但是这一过程将充满动荡,因为当一些人拥抱这些变化的时候,部分选民和政府正在竭力反对。在20 世纪,侵略国为了以石油为主的自然资源发动战争。而接下来的战争很可能围绕数据展开,全球黑客的增长就是一个先兆。

然而,倘若我们做出了正确的选择,那么我相信AI 世纪能够带来无限裨益。AI 驱动的去规模化将围绕创造更优质、更廉价、较之以前更易获得的商品与服务而展开,这简直是为您量身定制。倘若我们做出明智的选择,那么我们应该能够看到生活品质的提升。到目前为止,大多数数据科技都是关于效率的,即解码软件中的任务功能,使其自动运行。伴随产业的去规模化,软件将发展至新的阶段,产品和服务将更加有效,正如优步使得出行更有效率,远胜出租车出行一样。先想象你生活中最受挫的场景,再想象你的生活变得越来越好,越来越低成本,越来越便捷!

我们训练学生适应这个世界的方式将对确保他们的就业至关重要。他们需要发现,什么是只有人能做而机器不能替代的事,并学会与AI 驱动的机器共处以释放自己的潜能,无疑这将涉及包含创造力和心理学在内的“人类”能力。

我们可以选择在哪些地方进行创新,我们能够决定员工的未来,我们也可以努力促使算法维护我们的价值观。对于有进取精神的个人与组织而言,从来没有比现在更好的机遇、更低的门槛。我们即将踏上一段神奇探险之旅。我们有机会去改写历史,去解决我们所面临的从气候变化到癌症的人类难题。和上一次技术革命一样,等到这次革命完成的时候,这个星球将焕然一新。

36氪领读 | 别了,规模经济

主书名:去规模化

副书名:小经济的大机会

作者:[美] 赫曼特·塔内佳、凯文·梅尼

译者:杨晔

结语:

值得一提的是,去规模化才刚刚开始。由于 AI 和其他新技术的出现,以及平台的发展,尚待完善的微小企业服务客户的方式是大型的、面向大众市场的公司所难以想象的。企业家们依托平台,瞄准利基市场,迅速地生产出具有高度针对性的产品,然后在全球各地找寻具有浓厚兴趣的客户群体,并向他们销售商品。这之中产生的利润空间,在过去,只有通过规模经济才能实现。受制于自身庞大规模的大型公司,会发现自己越来越难战胜颇具个性、快速变化的商品和服务。这就是为什么 AI 和去规模化的力量正在瓦解 20 世纪的经济形式,并以完全不同的方法对其重塑。

今天的文章摘录整理自书籍《去规模化—小经济的大机会》,如果你对书中内容感兴趣,那就与作者一同用去规模化的思维方式思考当下的变化。

作者简介

赫曼特·塔内佳

著名风投公司通用催化风投(General Catalyst)的董事总经理。

去规模化正是推动他对条码支付(Stripe)、色拉布(Snapchat)、爱彼迎和瓦尔比·派克(Warby Parker)等突破性公司进行投资的核心理念。

赫曼特是先进能源经济的联合创始人,该组织致力于改变美国的能源政策;也是非营利性教育组织可汗学院的董事会成员;除此之外,他还是斯坦福大学医学院的董事会成员。赫曼特在斯坦福大学开授了一门关于AI、创业和社会的课程,是首位在《哈佛商业评论》上发表去规模化现象的人。他在麻省理工学院获得了六个学位。

凯文·梅尼

《新闻周刊(Newsweek)》的一名专栏作家,著有多本关于科技与社会的著作。

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