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我为什么劝你不要想和老板成为朋友?

神译局 · 2020-02-15
尽量保持个人生活和职业生活的界限。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:要不要和老板成为朋友?我的答案是:不要。管理者和被管理者具有内在的矛盾:员工想要赚更多的钱来生活,而老板想以最低的成本压榨劳动力。你可以和老板有友好的互动,但是不要把老板当成朋友来相处,因为这样容易把生活和工作混在一起,而且,老板为了在公司显示自己的公正,往往会会“矫枉过正”,在公开决策中使得与其关系亲密的员工得不到合理的待遇。本文译自Medium,作者Jennifer R. Bernstein,原标题为"Don’t Befriend Your Boss",希望对您有所启发。

一个星期五下午,漫长的一天结束了,漫长的一周也终于结束了。你正计划着回家点个外卖,这时你的老板从办公隔间上探过头来,约你下班去办公室附近那个有保龄球玩的店里喝一杯。

我为什么劝你不要想和老板成为朋友?

你的内心开始挣扎。一方面,你不想去。因为你太累了,家里的沙发在呼唤你,如果去跟老板闲谈,拍老板马屁,就不能回家休息。而另一方面,你确实挺喜欢你老板的,和老板成为好朋友似乎也利于职业发展。你会去尝试和老板建立友谊吗?

我以前也曾与这种不确定性作过斗争,事实上,研究表明,许多人都有过这种经历。

在奥利弗纳扎勒纳大学(Olivet Nazarene University) 2018年的一项调查中,研究人员调查了21个行业的3000名全职工作人员,发现严格意义上的商业关系和友谊之间的领域非常广泛:近70%的受访员工有他们老板的私人电话号码。四分之一的人曾与自己的老板一起度过休闲社交时间,并拜访过他们的家,60%的人见过老板的另一半。还有最重要的一点,近30%的人说他们的老板曾就个人问题征求过他们的意见。

老多米尼恩大学(Old Dominion University)研究职场人际关系的组织心理学教授黛布拉·梅杰(Debra Major)说,总的来说,现在的上司和下属之间比以前更熟悉了。她说:“毫无疑问,个人生活和职业生活之间的界限越来越模糊。这种结果可能是技术驱动的。在某种程度上,智能手机的普及,以及近年来Slack等连接软件的兴起,意味着员工可以随时与老板联系,这模糊了工作和生活之间的界限。”

我为什么劝你不要想和老板成为朋友?不过,还有别的原因在起作用。考虑到千禧一代员工所处的社会和经济环境,他们会把更多的个人精力投入到工作中。在这个工资跟不上生活成本的时代,学生贷款债务已经膨胀得失去控制,工作岗位也越来越零工化,员工的本能是竭尽全力为老板服务,以免危及生计。

这种职场上的不安全感让员工不敢与老板或经理划清界限,尤其是在那些办公室氛围不那么正式的行业,比如科技行业和非盈利行业。这些现实条件,加上充斥职场的“做你爱做的,热爱你做的”的类似标语,造就了一代渴望取悦老板、尽量不让老板失望的员工。

当然,和老板相处的好也有好处。毕竟,如果我们在七天中有五天(或更长时间)的时间都会和老板在一起,保持良好关系,那工作就会好做得多。

梅杰说:“通过文献回顾,我们发现,与老板保持良好关系在传统上是件好事。因为这样可以为你提供更大的灵活性,更多的资源和机会。但是,当你与老板的关系很亲密时,你需要警惕工作与家庭的冲突,保持工作与生活的平衡。”

我为什么劝你不要想和老板成为朋友?有时候,与老板友好相处可能会适得其反。例如,《实验社会心理学杂志》(Journal of Experimental Social Psychology) 2018年发表的一项研究发现,为了让自己显得中立,监管者往往会对自己偏爱的人同时抱有偏见,至少在公众决策中是这样。如果一位员工是老板的朋友,那么老板会更不愿意把奖金给这位应得的员工。但前提是,其他人能知道他们的决定,他的决定是透明的。换句话说,他们为了显得公正,老板会对偏见矫枉过正。

但是,老板想要对员工好也是可以理解的,对一些管理者来说,这可能意味着与下属建立一种更加开放、非正式的关系。在某种程度上,这可能是为了满足员工对积极参与管理的渴望。盖洛普(Gallup)最近的一项调查显示,千禧一代尤其希望从工作中得到更多,而不仅仅是薪水。他们希望从经理那里得到发展,积极参与公司管理,从上级那里获得更多的反馈,这样他们就能知道自己如何做才能满足上级的期望。

我为什么劝你不要想和老板成为朋友?因此,管理者和员工双方都有这样的期望,即让管理者与被管理者之间的关系转向类似友谊的关系,或者,至少让对方解读到这样的信号。我曾经有一位经理主动参与了一场下属们的聚会,聚会中的其他人都是办公室里级别较低的员工。我们无法拒绝,但每个人都感到很尴尬,那天没有一个人玩的尽兴。

事实是,除了极少数例外情况,真正的友谊是无法跨越权力鸿沟的。友谊是平等者之间自由选择的亲密关系,任何控制你薪水的人跟你都不是平等的关系。在资本主义工作场所的结构性权力关系中,管理者和劳动者总是存在内在的矛盾:一方是设法挣足够的钱来生活,另一方是设法以最低的成本从员工那里榨取利润。

我们很难把工作关系和友谊关系的界限划得很清楚,但有证据表明,划清界限可能是最明智的做法,而且这是可以做到的。许多人去上班只是在做他们的本职工作,和自己的老板保持中立或仅仅是友好的互动,而不接受或主动表示友好,尽量保持个人生活和职业生活的界限。不要太担心受伤的感觉,你是来谋生的,别人也都是来谋生的,包括你的老板。

译者:Jane

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