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机器人变身快递小哥,福特测试自动驾驶汽车物流配送机器人

36氪品牌 · 2020-01-21
当越来越多的人工智能与机器人走进我们的日常生活。科幻电影里的场景,终有一天将变成现实

从萌萌的WALL-E,到星战里听话实用的R2D2,再到无所不能的钢铁侠管家贾维斯。自1968年库布里克的《2001漫游太空》开启科幻电影起,机器人就成了科幻电影中不可或缺的主题,这或许代表了人类希望有更多机器人来帮助自己。而机器人早已进入了工业制造领域,近几年来,随着人工智能技术与机器学习领域的不断发展,越来越多的人工智能与机器人走进我们的日常生活。科幻电影里的场景,终有一天将变成现实。

机器人变身你的快递小哥

我们都在期盼着自动驾驶世界的正式到来,汽车厂家也正朝着这个美好的未来世界不断努力。福特汽车已经宣布将于2021年推出具有L4级别自动驾驶功能的量产车,并将率先应用于物流运输等服务领域。

想象一下,如果大范围的应用自动驾驶实施物流运输服务,那从车到家门口的这段距离由谁来投递呢?在今年的CES上,福特汽车展示的自动驾驶汽车配送机器人,名叫“Digit”,便是为解决这“最后50米”的问题而生。

Digit是由Agility Robotics设计和制造的两足人型机器人,不仅可以模仿人的外表,而且也可以像人一样走路。Digit由轻质材料制成,却能够举起重达约35斤的包裹。与带轮子的机器人相比,Digit的人型设计,使得它不仅可以上下楼梯,还可以在崎岖不平的地形中自然行走,甚至面对颠簸时,也能及时做出反应,不会失去平衡和跌倒。从而可以轻松面对各种地形障碍,将货物安然无恙地送到家门口。

机器人变身快递小哥,福特测试自动驾驶汽车物流配送机器人Digit独特的设计还使其能够紧密折叠起来,以便轻松储存在自动驾驶汽车的后部,一旦无人驾驶汽车到达目的地,就可以部署Digit来从车辆中抓取包裹,并执行交付过程的最后一步。

而在1月6日,福特从Agility Robotics购入两台Digit,正式成为了Agility Robotics第一个客户。未来,福特将与Agility Robotics合作探索自动驾驶汽车与Digit合作的最佳方式,并了解将来如何利用这种新的货物配送方式,从帮助商业客户以更高效、更低廉的价格进行仓储和交付。

也许在未来的某一天,当你打开门,会发现熟悉的快递小哥不见了,取而代之的是一台配送机器人。

机器人变身快递小哥,福特测试自动驾驶汽车物流配送机器人

机器人Digit还可以自如地上下楼梯


自动驾驶汽车与机器人协作提供优质服务

而福特将把Digit整合到未来自动驾驶的物流服务中。通过所搭载的传感器,自动驾驶汽车能够创建周围环境的详细地图,而通过将自动驾驶汽车创建的周围地图共享给Digit,包括通向门口的最佳途径等信息,Digit可以与车辆协作以定位自身并开始货物交付。

机器人变身快递小哥,福特测试自动驾驶汽车物流配送机器人

机器人Digit还可以自如地上下楼梯

Digit本身配备了LiDAR和一些立体摄像头,具有足够的感知能力,可以在基本场景中实现导航。如果遇到意外障碍,它可以将图像发送回车辆,并让车辆配置解决方案。福特的自动驾驶汽车甚至可以将该信息发送到云中,并请求其他系统的帮助以使Digit能够导航,并提供多层次的帮助,保持机器人的轻便和灵活。轻量化的Digit也有助于确保其具有较长的运行时间,这对于将在一天中的大部分时间运行的自动驾驶配送业务至关重要。

福特将Digit与自动驾驶汽车深度集成,在未来无人运输物流阶段,Digit将得到更加广泛的应用。


福特对机器人的应用由来已久

这不是福特第一次与机器人打交道。早在2015年,福特就为其在加拿大安大略奥克维尔的工厂,添加了250多个新机器人并升级了约1000个机器人。与人工相比,机器人可以使用最苛刻的精度和准确度进行组装,从而使生产出的产品更加耐用,同时大大缓解员工的压力。

机器人变身快递小哥,福特测试自动驾驶汽车物流配送机器人

福特奥克维尔工厂

而福特在中国的合资伙伴长安福特拥有多家高度自动化的“智慧工厂”。比如,长安福特位于杭州的整车工厂,其焊装车间高度自动化的柔性生产线,可实现6个车型随机混线生产。车间现有9种型号、500余台机器人,自动化率达到77%,可进行精准的激光焊接、在线测量、焊接胶喷涂、零件装配等操作,采用国际上最先进的追踪式内喷技术92台全自动喷涂机器人,保障每一辆汽车拥有更稳定的外观质量。

机器人变身快递小哥,福特测试自动驾驶汽车物流配送机器人

长安福特杭州工厂

著名科幻小说家儒勒凡尔纳曾经说过——但凡人能想象到的事物,必定有人能将它实现。机器人的应用,无疑将把人类从大量重复枯燥的工作中解脱出来。而福特在机器人领域的应用机器人的应用,只是其“智能汽车服务智能世界”宏大愿景中的一部分,相信这个以创新与先锋精神为核心的百年品牌,将在下一个行业风口重新起飞。

 

转载来源:福特

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