最前线 | 移民太空或成现实,NASA发现太阳系外首颗宜居星球

袁斯来 · 2020-01-08
在很长一段时间,对人类来说,一切都恰到好处的地球仍然会是一个幸运的奇迹。

人类寻找第二家园的征程,现在似乎有了进展。

1月6日,NASA宣布探测器TESS在100光年外的剑鱼座(Dorado),发现了一颗类似于地球的宜居星球。它的大小和地球相似,而且很可能存在液态水。第一次有颗星球能同时满足两个条件,这意味着这里或许能够诞生生命。

当然,这颗行星和地球也不尽相同。它名为TOI 700d,环绕着一颗红矮星TOI 700公转,公转周期是37天,而地球的公转周期是一年。这颗恒星相比太阳,体积更小,温度较低,热度只有太阳一半,亮度只有太阳的五十分之一,所以这颗行星能够获得的热能只有地球能获得的86%。

这颗行星的气候也可能和地球完全不同。科学家们观测发现700d存在潮汐锁定现象,类似于月球,永远以同一面朝着恒星,不似地球一样还会自转,所以很可能不会存在昼夜交替,也不会有春夏秋冬。它的气候和地球完全不同,虽然存在诞生生命的条件,但只是出位于“宜居区域”,并不一定完全适宜生存。

另一方面,这颗行星的大气构造也和地球不同。科学家们做了不少模拟实验,有些显示出这颗行星表面被海洋覆盖,外围大气层则是“密集的、二氧化碳主导”,类似于火星早期的大气层。有些则显示出这颗行星干燥无云。具体它的气候如何,还需要很长时间的观测和计算。

虽然剑桥大学的科学家们发现,系外行星大气中,水很常见,但是含量极低,更遑论液态水,所以这次发现TOI 700d意义重大。

即便如此,在广袤的银河系中,和地球大小相仿,同时存在液态水的星球必然存在。人类在整个宇宙中并不孤独。只是,探索太空智慧生命的计划已经持续半个多世纪,或许很多年后,我们也不会收到什么消息。在很长一段时间,对人类来说,一切都恰到好处的地球仍然会是一个幸运的奇迹。

(图片来自NASA)

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