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终于明白为什么任天堂不做高性能掌机了

爱范儿 · 2020-01-07
游戏机的生意不能离开游戏去评价

编者按:本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者:木斯,36氪经授权发布。

每年的 CES 大展,最吸引人的并不是各家大厂发布的新电视、电脑,而是那些本该待在实验室里的概念产品。

它可以是造型科幻的未来汽车,也可能是用触控屏取代实体键盘的双屏笔记本电脑,而占据更多展台的反倒是一些完全出乎你意料之外、脑洞大开的炫技设备,比如可以卷起来的电视,或是自动叠衣服的机器人等。

今年的 CES 2020 上,同样有一款概念产品获得了不少媒体关注。它出自游戏 PC 制造商外星人 Alienware 之手,也算是戴尔的成果,但这款产品却和 PC 没什么关系。

准确地说,它是一款掌上游戏机,名字叫「Concept UFO」。

我们先来看看国外媒体拍摄的真机外观:

终于明白为什么任天堂不做高性能掌机了

图片来自:Laptop Mag

终于明白为什么任天堂不做高性能掌机了

图片来自:Gizmodo

终于明白为什么任天堂不做高性能掌机了

图片来自:CNET

正如你所看到的,这台游戏机的造型和那台已经火遍全球的掌机——任天堂 Switch 非常相似。

毕竟,它的主体也是一块类似平板的显示屏,而左右两侧则是可供拆卸的手柄,就连手柄上的摇杆位置、功能按键布局,以及手柄握把配件,也能看到不少 Switch 的影子(怎么连屏幕外围那圈黑边都模仿了)。

老实说,模仿 Switch 设计理念的产品,我们之前也见过不少。在戴尔之前,另一家同样有「灯厂」名号的雷蛇也曾做过一套和 Joy-Con 手柄很相似的配件,供自家雷蛇手机使用。

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雷蛇做的手柄配件 Junglecat

问题是,为什么像戴尔这样的 PC 厂商,要做一台游戏掌机呢?

根据官方的说法,戴尔其实是希望把游戏 PC 的体验,移植到到移动端上,让玩家出门时也能通过掌机的方式玩到那些 PC 大作。

至于会选择类似任天堂 Switch 的外观,估计也是认为这种二合一的设计是当下最好的方案吧。

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单论手柄,这个曲线设计确实更符合人体工学握持,但也让整机变得更厚重

在现场上手了真机的 ArsTechnica 就表示,虽然外星人这台概念掌机的有很强的的「既视感」,但它并不是一个花架子,而是能够正常操作和使用,而且手柄的握感比 Switch 配套的还要舒服。

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从拆卸手柄到插入握把,这一连串的操作实在很难让人不和 Switch 产生联想

同时,你也可以像 Switch 一样,将它和显示屏、电视连接,将游戏画面切换至大屏上;亦或是将两侧的手柄拆下来装进握把内,再立起主机背部的支架,对着掌机屏幕游戏。

由于这台掌机仍处于概念机定位,目前戴尔并没有公布具体配置信息,但根据 The Verge 的说法,这台掌机配备了一块 8 英寸 1200p 的显示屏,屏幕的增大使得整机体积也变宽了不少,而且重量可能是 Switch 的 3 倍多,但做工和质感都比较扎实。

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会亮灯的摇杆

此外,这台掌机也在模仿 Switch 的基础上,对部分细节做了调整。比如用户可以自行修改摇杆内侧的灯光颜色,也算是继承外星人笔电的亮灯特色了。

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同时,掌机背部的支架也比 Switch 的更宽大,它甚至还支持像 Surface 笔电一样的多角度调节,所以这台掌机直立时的稳定性会比 Switch 更强,甚至可以直接放在膝盖上。

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可以看到 Windows 10 的开始菜单界面。

图片来自:Notebookcheck

软件方面,该机运行的是完整版的 Windows 10 系统,这意味着它也是一台小型 Windwos 平板。理论上,你可以直接安装 Steam、EPIC 等第三方商店,运行 PC 游戏,甚至是装一个 QQ 聊天。

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不过针对游戏部分,外星人也为这台设备开发了一个直观的启动页,让玩家可以更便捷地管理游戏。

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接下来就是游戏表现了。

不少媒体在这台掌机上试玩了《真人快打 11》、《火箭联盟》以及《F1 2019》等几个 PC 游戏,其中 ArsTechnica 认为这台掌机的《真人快打 11》 画面和 Switch 上的差不多,但前者胜在没有卡顿或掉帧的情况,但机器背部也会有明显的温度上升。

PCmag 则表示,像《真人快打 11》这类画面比较好的游戏只能在中低画面特效下才能确保流畅,想要它获得和高端 PC 一样的画面显然是不现实的。

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图片来自:The Verge

至于 The Verge 同样对这几款游戏的流畅度和帧率表示满意,甚至会比 Switch 版本要更为流畅,不过体验者认为掌机本身仍很难摆脱 Windows 系统的影响——比如在启动《火箭联盟》时,屏幕上就弹出了一个 Steam 的对话框。

由于该机使用了一个高达 65W 的 USB-C 充电器,加上戴尔的工程师表示它并未采用英特尔 Core H 或是 NVDIA 的 GeForce 芯片,Notebookcheck 猜测这台掌机应该搭载了较为高端的英特尔 Ice Lake 处理器,或是集成了 Radeon RX Vega 10 显卡的 Ryzen 芯片。

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图片来自:Gizmodo

如果猜测属实,前文所说的几款游戏在 720p 乃至是 1200p 分辨率、中低画质下,确实也不会碰到什么卡顿的现象,悬念仍然在于一些比较吃性能的动作、第一人称射击类作品。

除此之外,我们也不知道这台掌机在外接显示屏时,会不会和 Switch 一样能自动切换至另一套主频更高的方案上,这些都只能等待戴尔或外星人官方来解答了。

不过官方表示,这台 Concept UFO 掌机暂时没有推向市场的打算,说不定只是外星人工程师们一时兴起的硬件作品。

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将 PC、主机级别的性能搬到移动端,外星人不是第一家抱有类似想法的厂商。早在 2013 年,雷蛇就曾推出过一个名为 Razer Edge 的游戏平板,简单来说就是一台 Windows 8 电脑搭上专门的实体手柄,但左右均不可拆卸。

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同样是在 2013 年,英伟达也曾发布过一台「神盾掌机」—— Nvidia Shield Portable,你可以把它看作是一部运行 Android 系统,再外接实体手柄的整合产品。

不过除了 Android 手机游戏,这台掌机也可以通过英伟达自家的串流服务,将 PC 游戏投屏到掌机上,如此便可解决移动端性能不足的问题。虽然想法挺新鲜,但这种串流服务同样对网络环境有较高要求,最终神盾掌机也没能引领起什么风潮。

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被称为「Steam 掌机」的 SMACH Z,售价为 699-899 美元

抛开像外星人、英伟达这些大厂不说,在一些小众品牌上,你也可以找到打着「便携式 Steam掌机」名号的第三方产品。比如开发了多年的 SMACH Z,又或者是做成一台小型笔电的 GPD。

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画质和分辨率足够低,跑 GTA5 也不是什么难事

虽然它们造型各异,但目的无外乎都是去满足重度玩家对于「便携性」的需求,让他们能在户外、差旅过程中,也可以体验到那些原本只能在主机、电脑上才能玩到的游戏。

换作是任天堂 Switch,让玩家「在任何地方玩游戏」同样可以视为它的核心卖点。

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区别在于,任天堂选择了另一种实现思路——并不是靠高性能的硬件,而是在性能、便携性、续航时间乃至是成本这几点上寻求平衡,再借助独占内容、创意玩法和大量中小厂商的支持,才吸引到如此多的用户支持。

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「Switch Pro」的小道消息传了很久,但至今没有下文

某种程度上说,戴尔这款概念掌机也向我们展示了「高性能 Switch」的实现可能性——从技术角度上说,选择更大的屏幕,用上超高清分辨率,再搭载一颗堪比 PC 性能的芯片,理论上确实可以压缩到一台掌机机身内,毕竟很多智能手机也已经做到了这一点。

问题是,如果这种产品的重量超过 600g,相当于一台 12.9 英寸的 iPad Pro,你还是否愿意随身带出门?如果实现高性能的同时,玩 1-2 小时就没电,跑起游戏风扇狂转,又是否会遭到玩家的口诛笔伐?

还有最关键的定价,显然也没什么人希望看到一台要价四五千元的掌机出现。

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归根结底,游戏机的硬件本身就是一场性能与成本等多种因素间的博弈,几大巨头能够在主机行业翻滚多年,显然也不是光靠「机能至上」的思路就能守住自己的一亩三分地。

更别说在掌机这个领域,最早期为性能而牺牲了便携、续航和成本的产品,基本都没能坚持到现在。

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如果云游戏能兴起,Steam 掌机也就没有存在的价值了

与此同时,游戏机的生意也不能离开游戏去评价,虽然躺在沙发上玩《GTA5》和《荒野大镖客 2》的愿景十分美好,但在 Windows 系统的限制下,意味着不管是硬件方还是开发者,都很难像主机一样对游戏做定向优化。

所以对戴尔而言,用概念机的方式展示一下技术实力大概是最好的选择了,真正的掌机生意,还是留给任天堂吧。

题图来源:Gizmodo

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