佩奇和布林激流勇退,创始人为何与谷歌渐行渐远?

36氪的朋友们 · 2019-12-09
谷歌变得越强大,它的两位创始人似乎对掌管公司越是不感兴趣。

编者按:本文来自腾讯科技《硅谷封面》,作者:承曦,36氪经授权发布。

划重点:

  • 对一些观察家来说,谷歌变得越强大,它的两位创始人似乎对掌管公司越是不感兴趣。

  • 谷歌面临的问题“不仅仅是科技问题或科学问题”,这些问题“在很大程度上是企业律师该关注的政策问题,历史上佩奇和布林对此并不感兴趣。

  • 三位不愿透露姓名的前高管表示,作为CEO的佩奇不得不处理高管内讧和地盘争夺战等企业运营中不可避免的事情,这让他感到沮丧。

(本文约4000字,阅读全文大约需要5分钟)

【编者按】

上周,谷歌母公司Alphabet发生了一次重大人事调整,很早之前就已经从公众视野消失的谷歌公司两位创始人佩奇和布林宣布,将分别辞去谷歌母公司Alphabet首席执行官和总裁的职务,目前执掌谷歌公司的印度裔高管皮查伊,将同时担任Alphabet首席执行官。消息宣布后,硅谷业内人士发现,其实很早之前,佩奇和布林就已经逐步淡出了谷歌或Alphabet的日常运营,成为一对行踪神秘的科技大腕。他们这一次的卸任,似乎是正在补办一个“手续”。这些年中,佩奇和布林这对创始人伙伴如何离他们创办的谷歌公司业务渐行渐远?

佩奇和布林激流勇退,创始人为何与谷歌渐行渐远?

以下是文章正文:

唐纳德·特朗普在2016年当选总统大约一个月后,谷歌联合创始人佩奇和其他知名科技公司的高管被召集到纽约市的特朗普大厦开会。

对佩奇来说,这是一次罕见的公开露面。他穿上一套棕色西装,在自我介绍时挪了座位,并(错误地)指出他的公司可能是整个房间里最年轻的。“真的很高兴来到这里,”佩奇说,但他看起来实际上并不高兴来到这里。

当佩奇在2018年再次被传唤时——这一次是就科技领域的各种问题向国会议员们作证——他几乎已经放弃了领导世界上最富有、最强大的公司相关的角色。他没有出现在听证会上,参议员们把一把空椅子和他的名字牌放在其他演讲者旁边。

12月3日,佩奇和他的谷歌创业伙伴布林表示,他们将从谷歌母公司Alphabet的高管职位上卸任。尽管这一举措似乎有些突然,但这其实上是硅谷两位最杰出的创始人与他们21年前创办的公司之间长达一年的分手过程的高潮。

一段时间以来,佩奇和布林已经减少了对公司的日常参与,将管理任务交给副手,这样他们就可以专注于其他各种创新研发项目,比如自动驾驶汽车、机器人和延长人类寿命的黑科技。

他们把管理谷歌庞杂业务的重任交给了印度裔高管桑德·皮查伊。皮查伊是一个值得信任的副手,他于2015年开始担任谷歌的首席执行官。

上周二是佩奇和布林与谷歌公司分手过程的高潮。两位创始人任命皮查伊同时担任谷歌和Alphabet的首席执行官,同时他们将继续留在Alphabet的董事会。佩奇和布林仍然持有Alphabet公司51%的投票权,这让他们能够有效控制公司——如果他们愿意的话,还可以控制皮查伊。

佩奇和布林激流勇退,创始人为何与谷歌渐行渐远?

掌管谷歌的皮查伊将接替佩奇担任Alphabet的首席执行官

佩奇和布林在一封宣布人事变化的公开信中,将他们在谷歌的21年比作抚养孩子的过程,称现在是“扮演自豪父母角色的时候了”。

佩奇和布林帮助将现代互联网和硅谷作为一种文化和商业现象,在全世界、全社会发展壮大。在过去的二十年里,他们监管着一家著名的科技公司,这也是人类商业史上最重要的时期之一。

现在,随着社会和政府开始考虑互联网带来的变化和后果,这两位创始人选择了离开,去追逐其他项目,这些项目由他们在谷歌获得的数十亿美元资金资助,佩奇和布林仍然相信,先进的科技能够解决这个星球的各种问题。

谷歌在几大洲面临法律和监管挑战。它正在与自己的员工战斗。它正试图扭转公众对其品牌的负面看法。但是皮查伊,而不是公司创始人,将被赋予领导谷歌度过其历史上最困难时期的任务。

“现在这是一份不可能完成的工作,”谢恩·格林斯坦说,他是哈佛大学商学院的教授,研究过谷歌及其两位创始人。他表示,佩奇和布林都是有头脑的科技思想者,但是现在谷歌公司面临的问题“不仅仅是科技问题或科学问题”,这些问题“在很大程度上是企业律师该关注的政策问题,历史上他们对此并不热衷。”

早期创业

佩奇和布林相识时,他们都是斯坦福大学的研究生,1996年,他们想出了一个更好的方法来对互联网网页搜索结果进行排名。当时,这只是一个学校内部项目。他们开发了互联网搜索引擎后,试图出售它,但找不到任何买家,于是他们注册了一家公司,这就是谷歌。

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谷歌成立于21年前,目前已经成为世界上最有价值的公司之一

这一独特的技术创新催生了一家公司和产品,谷歌在互联网上的商业模式堪比一种事实上的征税。全世界几十亿人通过谷歌的搜索框在网上查询信息,谷歌则通过精准投向特定用户的定向网络广告获得收入。

谷歌已经在几个市场占据主导地位。它的搜索引擎处理全世界九成的互联网搜索,该公司的安卓操作系统驱动着世界上大约四分之三的智能手机。对于一代年轻人来说,谷歌2006年收购的视频网站YouTube几乎已经取代了电视。

但是对一些观察家来说,谷歌变得越强大,它的创始人似乎对掌管公司越是不感兴趣。

“(佩奇和布林)他们是偶然的企业家,”格林斯坦说。“考虑到公司的起源,这并不奇怪。他们可能仍然怀有成为实验室教授的愿望。”

1998年9月正式创建谷歌后,佩奇和布林逐步变成了技术娴熟的生意人。然而,投资者担心,他们还没有准备好经营一家有可能成为硅谷最大公司的企业。

外聘高人

2001年,谷歌董事会推动两位创始人聘请一位经验丰富的高管来领导公司。佩奇和布林选择软件公司Novell前首席执行官埃里克·施密特担任谷歌新任首席执行官,部分原因是他们三人在美国内华达州沙漠艺术节“燃烧人”上结下了不解之缘。

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施密特在2004年公司上市前被任命为谷歌首席执行官

尽管两位创始人最初对公司增加一个新老板颇为谨慎,但他们很快对施密特产生了好感。

根据史蒂夫·利维写的一本关于谷歌初创时期的书《在谷歌》,同事们告诉佩奇,不再担任谷歌首席执行官的好处之一,是他将不再需要完成与广告商和投资者谈判等任务。

随后,佩奇和布林开启了全新的创新项目,例如绘制数字版世界地图、对纸质图书进行扫描和数字化、开发人工智能技术和创造新的智能手机操作系统来与苹果公司的iPhone竞争。

创新研发

2005年,佩奇参加了美国国防部高级研究计划局的一个大挑战,这是一场在加州沙漠举行的自动驾驶汽车比赛。在那里,他遇到了斯坦福大学的教授和自动驾驶汽车的主要开发者巴斯蒂安·斯睿(Sebastian Thrun),当时他的研究还处于起步阶段。

“一家搜索引擎公司的创始人将参加机器人比赛,这让我大吃一惊,”斯睿近日在接受采访时说。“没过多久,佩奇就鼓励我组建了‘司机’项目小组。”

“司机”是谷歌秘密的自动驾驶汽车项目的代号,斯睿在佩奇和布林的密切配合下于2009年开始启动试验。如今,许多大型科技公司开始研发自动驾驶技术,但当2010年谷歌自动驾驶项目的消息传出时,互联网公司来制造汽车还是前所未有的。

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2014年,谷歌在硅谷园区附近的一辆无人驾驶汽车

“我认为谷歌不是一家运输公司,”斯睿说。“但是佩奇认为谷歌是一家能够在任何领域推动创新的公司。”

斯睿领导的“司机”项目组隶属于“谷歌X”,这是谷歌内部的创新实验室部门,公司鼓励工程师们在这里开发有可能永远不会成功的产品或项目。

谷歌X部门的许多项目确实失败了,如太空电梯、喷气背包和“隐形传送”,但其他项目仍在开发中,如无人驾驶飞机、能够发电的风筝和提供互联网连接的高空气球。

像谷歌的大多数未来项目一样,谷歌X实验室是两位创始人的创意。在“谷歌地球”部门工作了11年的产品联合创始人迈克尔·琼斯说,布林特别想做点什么,因为他对管理公司越来越厌倦了。

“他总是对自己该做什么感到沮丧,”琼斯说:“你不能在高层位置上进行工程设计,他想去创建一些东西。”

布林把他的办公桌搬到了谷歌X部门,并开始试验嵌入计算机的智能眼镜、用于快递服务的无人机,或是能够用作数据中心的巨型海上驳船。

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布林支持谷歌眼镜的研发,这是一种看起来像眼镜的可穿戴计算设备

重新掌权

2011年,佩奇重新担任了谷歌首席执行官的职位,他受到了英雄般的欢迎。然而,一种老问题——想要掌控公司大局,但不想处理日常工作——将很快重演。

他似乎对这份工作的枯燥之处不感兴趣。三位不愿透露姓名的前高管表示,佩奇不得不处理高管内讧和地盘争夺战等企业运营中不可避免的事情,这让他感到沮丧。

另外两位不愿透露姓名的高管表示,在最近的员工抗议之前,他对谷歌工程师应该表现出的合格行为已经不再抱有幻想。

佩奇也开始出现健康问题,尤其是声带麻痹症。与佩奇会面的高管透露,佩奇有时会用电子扬声器放大他嘶哑的声音。

“佩奇就像一个商业明星转变而来的教授。我认为他没有任何热爱或愿望去经营一家公司,”前谷歌高管琼斯说。“他关心的是推动创新。”

2013年,华尔街分析师问佩奇,公司在可能永远不会产生收入的研究项目上花了多少钱。随后佩奇指责分析师目光短浅,说他们应该要求佩奇多花些钱。这是佩奇最后一次参加财报分析师电话会议。

“我知道你们都想让我参加会议,但为了公司业务的利益,我需要安排好自己的时间,”他告诉分析师。

后来,佩奇确实有了一些时间做一些辅助项目。多年来,佩奇和斯睿一直在讨论一种新型交通工具:电动飞机。但是,他们没有在谷歌内部建立一个项目,而是独立开展了一个由佩奇私人财富资助的项目。

“我们觉得飞行对谷歌和他们的股东来说太遥远了,”斯睿说。

斯睿现在经营“小鹰公司”,该公司生产三种电动飞机。斯睿说,佩奇是公司主要投资人,他每月都去公司几次。除了“小鹰”之外,佩奇还参与创办了三家“飞行车”公司。

佩奇还投资了一家小行星采矿公司。另外一位创始人布林则资助太空旅行企业和合成牛肉公司。两者都投资了马斯克的电动车公司特斯拉。另外,布林正在谷歌总部附近的一个机库里建造飞艇。

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佩奇在2015年最后一次公开采访中

一些谷歌员工表示,这两位创始人多年来一直将聚光灯让给其他高管。在2015年《财富》举办的一次会议上,佩奇最后一次接受公开采访,他把一些谷歌的问题转给了皮查伊。

“我也把这个问题委托给了皮查伊,”佩奇回答道。“我帮他考虑一下,但我现在不必回答这个问题。”他笑了,台下观众也笑了。

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