领导者最好的捷径就是读书

神译局 · 2019-12-06
数百年旧家无非积德,第一件好事还是读书

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编者按:五千年来,人类一直在解决和你当前可能面临的问题类似的问题——并把它写下来,这样你就有了可以参考和借鉴的对象。读书,是领导者在面临困难时最好的选择和进步最快的捷径。本文译自medium,文章作者Ryan Holiday,原文标题The Greatest Shortcut for Leaders Is Reading Books。

领导者最好的捷径就是读书

图片来源:Bettmann/Getty Images

Harry Truman曾经说过,不是每个阅读者都是领导者,但每个领导者必然都是阅读者,必须如此。

作为一位领导者意味着你将会遇到各种你从未经历过的情况。你将面临许多没法通过简单办法就能解决的问题。但好消息是,无论你面临怎样的挑战,无论这些多么独特或多么现代,你都不是第一个遇到它的人。在大约5000年的时间里,人类一直在经历、解决、以及——最重要的——书写关于这些困难和挑战的书。

想想Truman,1945年4月他的前任Roosevelt出人意料地溘然长逝后,他登上了总统宝座。几个月内,他发现自己身处原子时代的黎明和新的冷战前夜。这些都是非常新的问题,但是Truman­——从小就开始了养成了阅读习惯——选择了从历史中吸取教训。

“我们在独立的公共图书馆大约有三四千卷书,包括百科全书,”他曾经写道,“信不信由你,我把它们都读了……也许我是个该死的傻瓜,但当我面临可怕的境况时,它对我很有帮助。”

James Mattis将军也是一位狂热的阅读爱好者,即使他前往遥远的海军陆战队司令部时也随身带着书,最近他写道,一位军事领导人通过反复试验来学习是意见非常不合情理的事情。他表示,他们应该向自己的士兵学习,尽可能多地从历史经验中学习,然后再尝试自己学习。身居高位却一本书也不读明显是玩忽职守。

值得庆幸的是,我们大多数人永远不会面临Truman或Mattis所面临的那样高的风险,但他们的观点却依旧值得我们践行。我们怎么可能做到公平公正、客观中立——对我们的员工,对我们的投资者,对我们的配偶,对我们的朋友,对我们的同胞,或者对我们自己——如果我们可以很容易地从一本书中获得经验教训的话,为什么还要通过自己尝试来慢慢学习呢?

无论我们在哪里,我们都能读书——我们可以在在一个安静房间的角落里读书,也可以站在地铁车厢里,戴着耳机,听着有声书,还可以在晚上把孩子们哄睡着之后,我们躺在自己的床上,在关灯以前读上一会儿。

这些时刻不应该被视为与工作有竞争或冲突的时刻。相反,它们应该被视为我们最重要和最有意义的时刻。阅读会让你成为一个更为专业的人士,一个更好的人,一个更好的家长。在工作或忙着做家务事并不是不读书的好接口——反而是你应该读书的理由之一。

另一个应该读书的好理由是:阅读本身就能带来冥想和精神上的益处。美国心理学协会(American Psychological Association)的《Psychology of Aesthetics, Creativity, and the Arts》杂志上的一项研究发现,阅读时想象场景的心理过程可以帮助你培养更强的同理心。

但并不是所有的阅读都是平等的。优秀的领导者对学习、自我完善、智慧和书籍有着永无止境的渴望。罗马皇帝Marcus Aurelius重视“专心阅读”的能力——主要是哲学著作——并利用他所学的知识熟练地统治自己的王国。Malcolm X在监狱里读过的书把他变成了民权运动的领袖,这些书包括《Uncle Tom’s Cabin》、Schopenhauer的随笔、Kant的基本著作等等。当有人问他从哪里大学毕业时,他会简单地回答说:“书。”

Oprah Winfrey称书籍是她“通往个人自由的通行证”。正是书籍在她很小的时候就告诉她,在Mississippi州的家之外还有一个世界。她说,成年后,读了Gary Zukav的《The Seat of The Soul》一书,这本书“拯救并改变了我的生活轨迹”。

最后,你如何阅读也是一件很重要的事情。你在读书时做笔记吗?你会对你读到的内容进行积极的思考吗?你买书不是为了填满墙上的架子,而是为了努力学习,这样你才能成为领导者。

我知道自己一生中能读的书的数量是有限的,这使得我一直在问自己这样一个问题:“什么书改变了你的生活?”如果你一辈子都认为Ayn Rand是世界上最伟大的作家,或者认为所有的小说都像《50 Shades of Grey》一样糟糕,那才真是一种耻辱呢,因为这说明你从来没有费心去寻找过更好的东西。通过询问我欣赏的人的建议,我发现了无数优秀的书籍,正如希腊哲学家Epictetus所说,它们值得成为“我精力的焦点”。(事实上,我就是这样发现Epictetus的!)

我们都应该把精力集中在那些我们读完之后还会相伴我们终身的书上。例如,在Tetsuko Kuroyanagi的《Totto-Chan》一书中,我们可以一窥珍贵的非传统早期教育的全貌,发现并理解好的老师和父母的力量,然后用同样的方式鼓励我们自己的孩子。

我们可以在Ben Franklin的自传和Walter Isaacson关于他的传记中读到Franklin骄傲地走在大厅里撞到自己的头的故事。“年轻人,弯下腰,”他的导师对他说,“不要被骄傲分散了注意力,这样你就能少碰头了。”然后我们可以试着从中汲取教训,让自己避免类似的情况。

我们可以读到Seneca在《On Tranquility of the Mind》中讲述的一个故事,关于Julius Canus,一个被判死刑的哲学家,在等待执行死刑的时候,漫不经心地玩着棋盘游戏。到了大限将至的时候,他站起身来,数了数木板上还剩下的几块,然后转身对刽子手说:“你可以作证,我就快赢了。”作为读者,我们可能会在页边空白处写下“临终遗言”几个大字,然后提醒自己,即使在最黑暗、最糟糕的情况下,也要努力寻找幽默。

H.L. Mencken说,“没有人能够在不依靠书籍的情况下以真正的、可忍受的方式到达这个世界上的任何地方。”他说的对,这是正确的,我们还有很长的路要走。

但阅读也是一条捷径,是一种不用通过痛苦的尝试和错误来学习就能达到目标的方法。作为领导者,我们读过的书会引领我们,或者在紧要关头时拯救我们。

 译者:喜汤

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