一家小众领域共享经济公司的救赎故事

极客公园 · 2019-12-03
继 Uber、Airbnb 之后,又一家共享经济公司陷入泥沼。

编者按:本文来自微信公众号“极客公园”(ID:geekpark),作者 Jesse,36氪经授权发布。

共享经济野蛮生长,也在不断与社会发生着摩擦。

在 Uber、Airbnb 分别遇到了各种监管问题之后,共享经济公司 REV 也碰到了两个大难题。

这家成立于 2010 年的创业公司,主营业务是「音频转录」。简单地说,REV 收集客户的「音频转文字」需求,将这些订单拆成零散的任务,转包给网站上的兼职转录员。

它并不是明星级的独角兽,创业 10 年来仅融资 450 万美元,却已经稳稳占据了这片市场,包括微软、亚马逊、UCLA、CBS 电视台在内的多家巨头,都是 REV 的客户。与此同时,有 50000 名用户在这里找到工作,获得收入。

REV 规模不大,面临的问题却相当棘手。物质上,人们抱怨 REV 正用各种手段限制用户在网站上获得收入;精神上,人们面对着高强度工作的压力,且从 REV 的工作内容中遭受了打击和创伤。

原始劳动

REV 的商业模式很简单。它提供音频转录服务的价格是每分钟音频 1 美元,但转包给转录员的价格则是 45 美分起。

当有转录订单提交到 REV 后台时,REV 会先通过计算机对音频进行一个「预转录」,了解音频基本内容的同时也对工作难度进行评估。那些录音不够清晰、包含复杂专业词汇的任务,价格也会相对更高。

REV 表示,熟练的转录员能在平台上赚到每小时 15 美元以上的体面收入。但问题在于,在 REV 上工作的转录员,大多说因各种原因,被迫在家做自由职业。其中有一些是为了照顾年迈患病的父母,有些则是因为患病,无法长时间站立行走……这些人是社会上相对的弱势群体,很少有人能同时具备专业的文学素养、熟练的打字速度,以及敏锐的听力。

因此,它们往往无法在 REV 上赚到体面的收入,甚至有一些人的时薪达不到美国联邦政府最新规定的 7.25 美元的最低工资标准。

一家小众领域共享经济公司的救赎故事

REV 的工作分为「音频转录」和「视频字幕」两种 | REV

即便如此,REV 仍在不断试图缩减这部分开支。几周前,它将转录价格的起步价从 45 美分进一步下调至 30 美分,引发舆论轩然大波。REV 解释称此举是为了进一步匹配工作难度和报酬,在下调起步价的同时也上调了高难度任务的价格,付给转录员的总报酬是大致持平的。

但仍有大量用户表示自己的收入变少了、压力变大了,有 REV 转录工人在接受匿名采访时表示自己的收入至少降低了三分之一,目前连交房租的压力都很大。

随着共享经济的发展,各种劳工权益问题也层出不穷。在美国,Uber 司机、外卖小哥、REV 上的转录员,都不是法律意义上的「受雇劳动者」(employee),而是「独立承包商」(independent contractor),他们从平台上「承包订单」,并「自负盈亏」。

在这样的机制下,这些事实上的劳动者无法受到相关劳动法律的保护,也无法在失业时获得救助金。与之相对的,是因此节省了巨额成本的企业,美国州议会协会经过研究得出结论,相比通过传统方式雇佣劳工,这种新机制至少可以为企业节省 30% 的用工成本。

早在 2014 年,纽约的 Uber 司机就曾举行过抗议活动,抗议 Uber 旗下高端用车服务 Uber X 和 Uber Black 的打折力度过大,使这些租用高端车,用车成本相对较高的 Uber 司机难以平衡收入和成本,无法从 Uber 这边获得足够的收入。6 年过去了,劳动者和企业之间的矛盾依旧,天平升降,永远无法达成完美的平衡。

阴暗面带来的精神压力

如果说收入的问题还相对单纯,转录员在工作过程中所遭受的精神打击则是一个更复杂的难题。

REV 的服务条款规定,禁止客户上传有「冒犯性」(offensive)的内容,包括威胁、虐待、骚扰、侵犯、极端暴力、诽谤、粗俗、淫秽色情、侵犯隐私、仇恨等等元素,都是被禁止的。但因为 REV 并非什么公开的社交媒体,所以在内容的审核上,REV 做得并不严格。

有些在公共场所进行工作的转录员就碰到过类似的尴尬场面。有人曾在咖啡馆工作时,接到了一个「为电影转录字幕」的工作,点开之后才发现那是一部关于裸体主义者的纪录片,片中充斥着大量裸露内容。他不得不立刻关上电脑,并离开咖啡馆,以免被顾客或店员认为是变态。

除此之外,也有人受到了更严重的伤害。REV 上会有一些来自警方的转录任务,包含尸体、受害者在内的暴力犯罪现场的影像资料,有时用户还需要转录儿童描述自己遭受虐待过程的音频。

尽管 REV 对平台上的音频进行了分类供转录员选择,但人们很难通过这种相对粗放的分类就判断出自己即将接受的任务具体是什么内容。一个标有「法律」标签的音频文件可能只是一场普通的公司法务会议,也可能会是警察出警时和现场人员互相粗暴对话的录音。

而在看到具体的任务内容之后,转录员们就很难再选择拒绝了。因为如果你无法按时完成转录工作,不仅会失去这个订单的收入,还会影响到你在平台上「履约率」评分。和 Uber 一样,评分降低会影响未来的派单,甚至最终导致账户被停用。

一家小众领域共享经济公司的救赎故事

科技发展背后隐藏原始的劳动 | 极客公园

这逐渐演变成了一种恶性循环。来到 REV 工作的人们大多本就是弱势群体,往往没有优越的经济条件,也没有良好的心理干预机制,甚至最初就是因为心理障碍,不善于与人打交道,才选择在家做 REV 这样的工作。但 REV 的工作内容却很容易导致他们遭受再次的精神打击,愈发深陷在生活的泥沼中。

这个问题也并非 REV 独有。很多科技巨头,都曾被曝出内容审核工作中的恶劣内容对员工造成了严重的精神影响。今年 2 月,theverge 就曾报道过 Facebook 旗下内容审核机构 Cognizant 恶劣的工作环境。

受访员工在那里工作仅仅半年,就因为每天接触大量的暴力图像、仇恨言论,罹患了严重的创伤后应激障碍(PTSD),被迫离职。还有其他几十名的受访者也遭受了程度不等的打击。半年之后,Cognizant 宣布彻底放弃「内容审核」这一业务。

技术的「曙光」

针对这两方面的情况,互联网产业发达的加州已经率先作出反应。9 月,加州议院通过了 AB5 法案,收紧了相关政策,让科技公司更难将旗下的自由职业者定义为「承包商」。

自此之后,被定义为「劳动者」的转录员们一方面可以获得更好的收入保障,也可以获得更好的医疗帮助,其中就包括心理上的救助和干预。

但法律并没有改变 REV。REV 最终决定移除所有来自加州的转录员,并从此拒绝接收来自加州的转录员登记。因为基于目前的运行机制,网站还无法针对 AB5 法案作出相应的调整,将那些工作时间不固定的转录员都「雇佣」起来。

对转录员们来说,他们也害怕 REV 就此消失,自己彻底失去这个收入来源。他们只是希望公司能顾及他们的诉求,在发展的同时与他们共同成长。只不过这份备受争议的工作,或许终究不是长远之计。

REV 已经在大力开发自然语言识别的机器算法,试图最终用机器来取代人工。目前它已经推出了机器识别的转录服务,相比人工服务宣称的 99% 准确率,机器的识别准确率只有 80%,但价格也只有人工的十分之一。

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