谁说企业家不用睡觉?睡得好比什么都强

哈佛商业评论 · 2019-11-29
太多企业家认为,不睡觉是通往成功的英雄之路,是荣誉的象征。但事实真的如此吗?

编者按:本文来自微信公众号“哈佛商业评论”(ID:hbrchinese),36氪经授权发布。

是时候终结创始人一定不眠不休的神话了。太多企业家认为,不睡觉是通往成功的英雄之路,是荣誉的象征。但在最近的一系列研究中,我们发现,筋疲力尽的企业家们有着一些特定的缺陷。这些缺陷表明,即使是最敬业的创始人,也需要休息,才能更好地服务他们刚刚起步的企业。

我们的论文研究了创始人在企业早期必备的基本能力:想出新的商业创意以及坚信新企业所具有的潜力。在一系列相互关联的研究中,我们发现,缺乏睡眠的企业家和睡眠充足的企业家在分析商业机遇上大相径庭,甚至与他们自己在睡眠充足的情况下所作出的分析判断也不尽相同。

在第一项研究中,我们将784名创业者作为研究对象进行对比,让他们报告前一晚的睡眠情况。然后每个人阅读三份新创企业的执行概况。由专业企业家和投资人组成的小组对这些企业概况的质量进行了独立评估,我们的合作团队也将新企业的技术与其预期市场之间的表面(显著的)一致性和结构(非显著的)一致性进行分类。

其中有两个商业创意具有表面和结构上的一致性,意味着这两个想法更有可能获得商业上的成功。其中一个想法的技术和市场表面上看起来具有一致性,但存在切实的结构性问题,意味着与其他两个想法相比,这个想法应该是比较没有商业前景的。与充分休息了的企业家相比,前一晚睡得比较少的企业家们很多会将那个构想较为拙劣的想法排在另一个或者另两个之上。这表明,睡眠不足的企业家在对新的商业想法进行初判断时,更依赖于表面现象。

第二项研究则在两周时间内对101名企业家进行了调查。我们每天对这些创业者们进行两次调查:一次是在早上询问他们前一天晚上的睡眠情况,一次是在下午让他们评估一个新的创业点子。当这些企业家睡眠较少时,他们会在评估非显著的商业创意时出错。正如我们在前项研究中所观察到的那样,疲惫降低了一个企业家评估某项商业创意潜在质量的能力。同样重要的是,我们还对该企业家不同时期的选择进行了对比。这意味着,即使你的睡眠时间不常像其他人那么多,但当你的睡眠时间比自己平时更少的时候,你的评估能力也会更差。

最后,为了控制变量,以发现睡眠在这些研究中的因果关系,我们对正在创业的学生们进行了睡眠剥夺实验。参与者被随机分为两组,一组至少睡7小时,另一组至少连续24小时不睡觉。然后,我们在这两组人中进行了同第一项研究一样的新企业评估任务。我们还要求他们为一项全新的技术想出潜在的商业创意。这些开放式的回答被编码成表面性思考和结构性思考。

睡眠不足的那个小组非常明显地更有可能把一个较为拙劣短命的想法排在比另外一个或另外两个都高的位置上,而他们的开放式回答也更多关注表面特征,而不是结构一致性。换句话说,构思过程中的结构性思维证实了睡眠和新的商业创意排名之间的关系。这些研究都表明,困倦会对重要的创业任务造成障碍。缺少睡眠的企业家很难评估新技术和商业市场之间的复杂关系,而这些复杂的结构一致性关系正是企业获得商业成功的关键决定因素。

商业创意是无穷尽的,而在创意早期就追求了错误的想法会阻碍一个企业家为了创业而做出的努力。一个早期犯下的失误甚至可能是一个成功的企业家和失败的创业者的区别。睡眠绝不意味着是缺点,它在创业早期可以作为一种能够有效评估数之不尽的商业机会的辅助方法。在正确的时间好好睡觉会大大提升判断的质量,比如在构思和评估商业创意的前一天晚上。

作者介绍

J. Jeffrey Gish,中佛罗里达大学工商管理学院管理学助理教授,在俄勒冈大学获得了管理学博士学位。他创办的多家企业都有完美的退市策略。

Christopher M. Barnes,华盛顿大学福斯特商学院管理学副教授。他在密歇根州立大学攻读组织行为学博士之前,曾在美国空军研究实验室的疲劳对策部工作。

华小鹭|译周强|校

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哈佛商业评论特邀作者

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