百年老字号全力投入电气化,福特能否赢回中国?

未来汽车日报 · 2019-11-25
与时间赛跑。

编者按:本文来自36氪「未来汽车日报」(微信公众号ID:auto-time),作者:未来汽车日报。

作者 | 吴岩

编辑 | 李欢欢

全球首款纯电动SUV Mustang Mach-E还得一年多时间才进入中国,但福特汽车对中国市场的热切和渴望前所未有地强烈。

过去两年来,福特汽车在家庭、工作、购物等多个场景,针对中国消费者展开大量市场调研。上海人习惯早晨开车去买鱼,福特在Mach-E的前备厢设计了可以储冰和排水的储物空间,大小足够放下一个小冰箱。中国消费者反映后排座位不够宽敞,膝盖前放不下两个拳头,设计团队特意将前后排空间拓展了20毫米。就连车内15.5英寸屏幕的人机交互界面,也是受中国消费者需求启发。

百年老字号全力投入电气化,福特能否赢回中国?

Mach-E前备厢来源:福特官方图片

这家在中国市场“存在感”大不如前的百年汽车巨头,几乎是在战战兢兢地探索和倾听中国消费者的想法,唯恐遗漏任何一个细节。福特中国电动车市场和销售负责人陆皓告诉未来汽车日报(ID:auto-time),Mach-E设计过程中汲取的全球消费者反馈,其中超过一半来自中国市场。

2019年,福特汽车确立“更福特,更中国”的发展基调,并承诺至2021年底在中国市场推出10款新能源车型。其中,11月18日全球首发的Mach-E将于2021年进入中国,并根据中国消费者需求量身定制产品和服务。

这家外界眼中的“老爷爷”车企,立志于转型成为一家“能够看到未来的公司”。在实现这一目标的进程中,中国市场不仅不可或缺,而且很可能关乎成败。

中国市场是重中之重

负责福特汽车全球纯电动业务的爱迪生团队成立不到两个星期,包括福特纯电动汽车全球项目总监达伦·帕尔马(DarrenPalmer)在内的管理层,第一个拜访的国家就是中国。

过去一年来,福特高管飞中国的次数最多,中美高管会面次数最多,爱迪生团队在全球4个分部的300多名员工中,有50多人常驻上海。约一个月前,福特汽车成立了专门研究消费者需求的独立部门“D-Ford”,该团队有相当一部分精力放在中国,试图了解中国消费者的需求和想法,借鉴中国市场的做法并复制到全球其他市场。

对福特而言,中国市场的重要性毋庸置疑。

中国是全世界最大的新能源汽车市场,政府的支持力度和消费者的热情都远超其他国家。管理咨询公司麦肯锡在一份报告中预计,随着消费者认知水平和接受程度大幅提高,到2024年,中国新能源汽车销量将超过500万辆,其中纯电动汽车占七成。

帕尔马直言,中国市场是福特新能源业务发展的重中之重,Mach-E的设计和研发,注入了开发团队对中国消费者需求的深刻理解。福特产品开发及采购执行副总裁唐浩泰(Hau-ThaiTang)则表示,中国公司在人工智能、智能互联等很多技术方面处于领先地位,“中国的进步启发了很多人”。

就在最近,福特首次向包括未来汽车日报(ID:auto-time)在内的中国媒体开放了位于硅谷的创新中心(GreenfieldLabs),试图让中国市场更全方位地了解福特在电动化和智能化方面的努力。

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福特硅谷创新中心的“创客中心”来源:未来汽车日报

2012年7月,福特在硅谷成立第一个汽车实验室,当时只有8名员工。2014年,包括通用、宝马、丰田、日产、本田、梅赛德斯-奔驰和特斯拉在内的9家车企实验室相继入驻硅谷。

仅一年后,包括博世在内的一级供应商涌入,大量初创企业诞生,谷歌的自动驾驶车跑在了路上,苹果公司要造车的传闻也开始甚嚣尘上,硅谷迎来了汽车产业的爆发式增长。从2014年至今,硅谷的车企实验室数量从9个激增至172个,做激光雷达的初创公司从两家增至70家,初创公司数量达到1200多家,福特与其中90多家展开合作。

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硅谷汽车实验室分布图来源:未来汽车日报

经济发达、气候宜人、文化多元且坐拥世界级高校人才资源的硅谷,以得天独厚的条件,吸引了众多试图“百分之百投入未来”的老字号。“起个大早”的福特,能否在其中脱颖而出?

“百年公司的初创企业”

为了证明转型电气化的决心,一向在品牌宣传方面相对低调的福特一反常态,不遗余力地强调自身“刻在骨子里的电动化基因”。

2017年,福特汽车从研发、技术、市场、营销等各部门抽调人选,成立专门负责全球纯电动汽车业务的爱迪生团队。这个在公司内部地位超然的特殊部门,致力于以彻底的跨团队、跨地域、跨学科协作和开放、严格的测试与迭代,帮助福特整个业务进行转型、强化和加速发展。它的目标,是制造出“全世界最好、最具竞争力的电动车”。

这是一次相当大胆的组织架构调整,福特内部将其称之为“百年公司的初创企业”。之所以被命名为“爱迪生”,是为了向100多年前亨利·福特与挚友托马斯·爱迪生的合作致敬。

1914年,亨利·福特与爱迪生合作,共同发明了一款概念电动车,是全球最早的电动车型之一。1967年,福特再次推出Comuta概念纯电动车,最高续航里程达到64公里,远超同时期其他产品。

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亨利·福特与爱迪生来源:福特官方图片

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1914年的纯电动概念车 来源:福特官方图片

然而,从2004年第一款混合动力SUV福特EscapeHybrid,到2011年第一辆福克斯纯电动车面世,在新能源领域深耕多年的福特汽车,转型电气化的脚步逐渐落后于丰田、日产等竞争对手。为实现赶超,2018年1月,福特宣布加快新能源进程,并在3月底到4月初接连推出蒙迪欧插电混动版、全新一代福克斯和新福睿斯。

去年4月,福特正式宣布中国电气化战略,并在年底推出的“2025中国计划”中明确表示,将聚焦于SUV车型、纯电动车型和智能互联,“量身定制”中国消费者喜爱的汽车。

福特汽车转型电气化的决心不止于此。

今年第三季度,在营收相差不多的情况下,福特汽车净利润同比下滑57%至4.25亿美元。唐浩泰在接受媒体采访时向未来汽车日报表示,这是由于福特斥巨资投入未来的发展方向,包括对重点细分市场、新能源车型、自动驾驶和移动出行等四个主要领域的投资。

其中,福特计划在2017年至2022年间投资110亿美元开发新能源车型,并投资5亿美元入股北美电动车初创企业Rivian。为分摊成本,福特还在欧洲与大众集团达成合作,从2023年起使用后者的模块化电动平台MEB生产纯电动车;与印度汽车制造商Mahindra成立合资公司,在新兴市场共同开发新能源车型。

在唐浩泰看来,投资者对上市公司的估值,主要考虑增长、风险和回报三个方面,纯电动汽车将是毋庸置疑的高增长行业,如果没有一整套战略来应对这一趋势,很可能面临被颠覆的风险。为此,福特充分考量了市场竞争环境及自身的产品和价格优势,并采取了一系列降本增效措施。一旦达到转折点,将获得难以估量的投资回报。

“新科技的出现会带来消费者行为的变化以及相应的业务模式变化。”他说,“汽车行业正在经历根本性的、翻天覆地的变化,未来10年的变化将比过去100年还要大。”

“老人更值得尊敬”

面对不断变化的新能源汽车市场,被福特给予厚望的Mach-E,诞生过程可谓“步步惊心”。

从选择福特旗下的哪一个品牌,做轿车还是SUV,到车身上用福特标志还是野马标志,几乎每一个选择,爱迪生团队都会经历无数次的纠结和担忧。作为福特纯电动序列中的重磅车型,Mach-E的市场表现至关重要。

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Mustang的品牌标志来源:未来汽车日报

中文名为“野马”的Mustang是福特旗下知名度最高的品牌,在全球特别是美国市场拥有众多拥趸,Mach则是其具有纪念意义的第一款车型名称。从配置来看,Mach-E最高续航里程600公里,百公里加速时间最快3.5秒,起售价4.3万美元,福特试图以同级别最高的性价比,打造一款“消费者必须拥有的电动车”。

对于福特而言,将这款车推向中国市场的时间点“越早越好”,但针对本地化的努力还在进行。

在2021年正式进入中国市场前,福特将针对中国法规要求,并基于中国领先的支付手段、数字化等情况,对Mach-E的智能网联车载系统、人机交互体验等进行优化。陆皓告诉未来汽车日报,”再着急也不能把半成品交到消费者手中”。

然而,没有人知道,这个目前在中国市场知名度并不高的品牌,能否唤起消费者的情感共鸣。更重要的是,随着大众、丰田、奔驰、宝马、奥迪、雷克萨斯等跨国车企相继布局中国纯电动车市场,进入相对较晚的福特能否抓住稍纵即逝的时间窗口,仍是个未知数。

福特汽车做过统计,到Mach-E正式上市,全世界将有350款纯电动汽车,“让消费者看到这款车多么独特”不是件容易的事。福特全球电气化总监泰德·坎尼斯(TedCannis)也表示,随着政府补贴退坡,中国纯电动车市场竞争非常激烈,新进入这一细分市场的企业尤为艰难。

但在他看来,这对于福特而言反而是件好事,因为在汽车行业,“老人更值得尊敬”。

据坎尼斯介绍,福特新能源汽车在全世界的保有量约为80万辆,数量仅次于丰田。目前,福特正在运转的1600万台电机达到零故障率,约1亿电池块稳定性达到99.9%以上。在爱迪生团队内,不乏拥有35年以上经验的电池研究人员、自动驾驶方面的专家,以及来自特斯拉、蔚来汽车、法拉第未来(FF)等初创企业的员工。

一位福特内部人士则告诉未来汽车日报,随着时间推移,中国消费者对纯电动汽车的认知度和接受度将越来越高,中国新能源市场也会愈发成熟,各大车企和造车新势力们将承担起一部分教育市场的责任。

届时,姗姗来迟的福特汽车和Mach-E,真能摘到这枚甜美的果实吗?

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