最前线 | 效力微软 23 年,“微软的中国先生”沈向洋宣布离职

苏建勋 · 2019-11-14
沈向洋是微软公司内职位最高的华人员工,也是微软小冰、小娜、必应等人工智能业务在国内的最佳代言人。

毫无征兆的,美国太平洋时间11月13日早上8 点(北京时间11月14日凌晨 0 点左右),微软现任 CEO 萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在公司内部邮件中宣布,微软全球执行副总裁沈向洋(Harry Shum)将于 2020 年早些时候正式离职。

萨提亚肯定了沈向洋的付出,并表示微软首席技术官 Kevin Scott 将接替沈向洋的职务,而沈向洋也会在接下来担任萨提亚与比尔盖茨的顾问。

“离开微软是我一生中最艰难的决定。”沈向洋在致员工的内部信中写到。“今天,微软已经如此地成功,在人生的这个阶段,我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章。”

对于沈向洋接下来的去处,微软官方与沈本人都没有透露,但在谈及自己的人生新篇章时,沈向洋透露了一些蛛丝马迹:

“去探寻超越微软、超越商业的新挑战;去思考为产业、为下一代计算科学领域的研究员和工程师们,还能多做些什么。”

很快,微软官方博客在凌晨也发出一篇《感谢你,Harry!感谢您,沈向洋博士!》,字句之间充满不舍,当中提到:“你喜欢的10102会议室,仍常常灯火通明;你是微软的中国先生,更是中国的微软大使。”

最前线 | 效力微软 23 年,“微软的中国先生”沈向洋宣布离职

微软全球执行副总裁沈向洋(Harry Shum)

沈向洋的离职,对于微软、以及整个美国科技公司华人圈有着重要意义。

沈向洋是目前微软公司内级别最高的华人员工,也是美国科技公司职位最高的华人员工。2013 年,陆奇与沈向洋先后升任微软全球执行副总裁,汇报给时任微软 CEO 史蒂夫·鲍尔默;2016 年,陆奇离职微软加入百度任总裁。随着沈向洋宣告离职,鲍尔默时期的微软执行副总裁已尽数离开微软。

效力公司 23 年,微软内部诸多产品都有着沈向洋的影子。由于沈向洋还担任微软人工智能及微软研究事业部负责人,我们熟知的微软必应 (Bing) 和小冰、小娜 (Cortana) 等产品部门,均在沈向洋麾下。

在国内,沈向洋几乎化身微软人工智能业务的代言人,这也解释了他为何被微软称为“中国先生”。微软小冰在国内目前已更新至七代,每一场发布会沈向洋都会前来站台。今年8 月,在上海举办的世界人工智能大会上,沈向洋还宣布微软亚洲研究院推出“麻将AI”。

就在一个月前,位于乌镇的世界互联网大会上,沈向洋依然在为微软的 AI 业务摇旗呐喊,他表示微软在人工智能涉及到的伦理道德方面做出不少尝试:”微软人工智能有六大准则,即:公平、可靠和安全、隐私和保障、包容、透明以及责任。微软也成立了人工智能伦理道德委员会,由工程师、科研人员、法律专家等组成,负责对微软内部与人工智能伦理道德相关的事宜进行探讨和评估。”

如沈向洋在内部信所言,其在微软的事业虽然告一段落,但在产业、以及计算科学的尝试才刚刚开始,如今,他的同僚陆奇已经在国内留下一段传奇经历,而沈向洋的前路通往何处,相信很快就会有答案。

附沈向洋致员工内部信:

同事们,

11月,对我来说,在过去的二十三年里,具有非常特殊的意义。1996年11月4日,我在雷德蒙德加入了微软研究院;1998年11月5日,我参加了微软亚洲研究院的创建仪式;2007年11月,我作为搜索产品研发工程副总裁正式加入必应团队;2013年11月,我成为执行副总裁、加入高级管理团队,主管技术与研究;而今天,2019年11月13日,一切圆满始终。

能在这样一家伟大的公司,纵贯研究院与产品研发团队,其至上体验,永生难忘;感恩之情,无以言表,惟有深怀于心。

能与一群计算与技术产业最聪明的人一起共事,能有机会来参与解决人类面临的巨大挑战并帮助公司塑造“下一个未来”,我深感无比荣幸;能够帮助推动计算科学的发展,尤其是与微软研究院和学术界这么多才华横溢、成绩斐然的研究员与学生共同创新,我更感到无上荣光;我们在必应搜索领域的那些铁尺寸进——提升搜索质量和性能、提高广告盈利和用户体验,以让对手胆寒之势持续推出包括Bing for Business在内的全新产品;这一切都让我倍感难忘。而更让我珍视和骄傲的,是我们缔结的友谊。

离开微软是我一生中最艰难的决定。今天,微软已经如此地成功,在人生的这个阶段,我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章;去探寻超越微软、超越商业的新挑战;去思考为产业、为下一代计算科学领域的研究员和工程师们,还能多做些什么。

我为你们感到自豪——为微软、为人工智能和研究事业部、为微软研究院、为搜索和广告新闻团队、为必应团队、为亚洲互联网工程院、为亚洲研究院,也为我们共同的成就而自豪!我将会非常想念大家。我相信,大家会在萨提亚和凯文的领导下,继续取得新成就。

过去二十三年中,我学到了很多,其中最大的心得就是——我们虽无法预卜未来,但能够做最好的准备:坦荡、宽容、善待他人。

谢谢你们,我的朋友们!

附微软官方博客告别信:

《感谢你,Harry!感谢您,沈向洋博士!》

你给研究院选的那块地毯,依然如故,

时刻提醒着我们,做科研要脚踏实地,

因为“千里之行,始于足下”。

你喜欢的10102会议室,仍常常灯火通明,

我们始终牢记,

你相信创新“不易,却非不能”。

22,000余篇论文、4,000多项全球专利,

我们不敢丝毫懈怠,

因为你说过“为学,须先立志”。

在中国,汇产学研以用,架中外科技合作之桥梁,

你是微软的中国先生,更是中国的微软大使。

在全球,聚天下之英才,壮世界创新研究之殿堂,

您对微软、对创新产业、对计算科学界,竭智尽力。

您以学者之才,言传身教,探究科技之本源,育未来之人才,桃李满天下。

您以侠者之义,以身作则,传科技创新之能,坚守真理原则,推动科技赋能。

您以仁者之德,身体力行,布科技责任之道,启迪社会思考,为人类造福。

廿三岁月,赤子之心!

纵有万千语,难诉离别情!

感谢你,Harry!感谢您,沈向洋博士!

附沈向洋部分履历:

1996年,沈向洋作为研究员加入位于美国华盛顿州雷德蒙德(Redmond,Washington)的微软研究院。1998年,他回到北京,作为创始成员加入了微软中国研究院(微软亚洲研究院的前身)。在北京的九年间,他先后担任高级研究员,微软亚洲研究院副院长、院长,并成为微软公司“杰出工程师”。

1999年,沈向洋参与创立微软中国研究院(后更名为微软亚洲研究院),并于2004年升任第三任院长兼首席科学家。 2013年11月,沈向洋开始领导全球的微软研究院,负责推动公司中长期总体技术战略、策略以及前瞻性研究与开发工作。

在2007至2013年间,沈向洋担任微软全球资深副总裁,负责微软必应搜索产品的开发工作。在这之前,沈向洋还主持了微软亚洲研究院的工作,并负责研究院与亚太地区的众多高等学府展开广泛合作。

2018年9月,沈向洋宣布创办微软亚洲研究院(上海),并与上海仪电合作建立人工智能创新院。作为全球第八家微软研究院,微软亚洲研究院(上海)旨在加速人工智能研究成果的产业化进程,推进计算机科学前沿技术发展。

沈向洋因其在计算机视觉和图形学研究方面的贡献,成为美国电气电子工程协会院士(IEEE Fellow)和美国计算机协会院士(ACM Fellow)。2017年,沈向洋当选美国国家工程院院士(The National Academy of Engineering ,NAE)。2018年,沈向洋当选英国皇家工程院院士 (The Royal Academy of Engineering, UK)。

沈向洋博士拥有卡内基 - 梅隆大学计算机学院的机器人学博士学位。

(题图均由微软官方提供)

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