办公椅可能是背部疼痛的元凶,试试“积极坐姿”

神译局 · 2019-11-15
人体工程学家是为了让人们更有效率地在流水线上干活而出现的。

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编者按:在美国,有80%的人遭受背部疼痛的折磨,中国的情况也类似,白领、工人们纷纷求助于按摩、拔火罐等中医疗法,试图得到一定的缓解。也有人会给背后放一个乳胶靠枕,试图通过给背部提供支撑的方式缓解疼痛。更有人选择站立办公。但是,这些在Turner Osler医生看来,都治标不治本,甚至会带来更大的危害。他推荐人们试试“积极坐姿”。本文作者Ashley Abramson,原文标题Your Office Chair Is Hurting You。

办公椅可能是背部疼痛的元凶,试试“积极坐姿”

Turner Osler医生设计、销售的促进“积极坐姿”的椅子。图片来源:Dr. Turner Osler

Turner Osler医生在佛蒙特大学(University of Vermont)当外科医生时非常开心,后来,他获得了美国国家卫生研究院的生物统计学研究拨款,这是他职业生涯中第一次长期、定期地坐在办公桌前。他的背痛就是从那时开始的。他说:“我试过非常多椅子,但我的背痛就没好过,甚至还恶化了。所以我花了一年的时间,想找到一个更好、更经济的解决方案。”

Osler医生目前是佛蒙特大学的流行病学研究专家,他给自己的健康研究赋予一个新的使命:预防他所说的“久坐症”。Osler设计、销售促进“积极坐姿”的椅子——即坐在椅子上的人能不自觉地多动动,他还向全国各地的学校捐赠椅子,认为这是改善公共健康的一种切实可行的方式。

我和他谈了很多,关于久坐症的影响,关于现代人体工程学(包括站立式办公桌)的问题,以及关于他要如何利用自己的研究和设计来改善公共健康。

问:作为一名流行病学家,你如何鼓励人们了解久坐对健康的影响?

Turner Osler:我最感兴趣的是久坐症,这是肥胖、高血压、糖尿病和心脏病的综合病,这些病症往往相伴发生,我们正处于此类疾病的流行之中。整天坐着不动很可能是这些问题出现的主要根源。

要让人从这个角度去关注久坐的危害实际上挺难的,因为大多数人并不关心他们20年后可能突发的心脏病。但人们会很关心他们当下的背部疼痛。

“积极坐姿”让人们在坐着的时候也能动起来,它解决了两个问题:减轻了背部疼痛,提高了新陈代谢率。这个椅子有点像是“劫持”了久坐人士的肌肉和神经系统,就算他们一直坐着,椅子也能迫使它们活跃起来。

问:为什么久坐会对我们的健康产生巨大的风险?

Turner Osler:人类本就不应该整天坐着,整天坐着对我们身体构造是一种灾难:我们天生就是狩猎和采集者。在灵长类动物中,只有我们有锻炼的需求,我们需要大量步行,只有这样,我们的身体才能正常工作。所以当你强迫人们一直坐着时,很多事情的错误由此产生。

首先,想象一下你的工作姿势,是不是臀部、膝盖、脚踝这三个大“关节”的角度都是90度?你的身体被锁在标准的90-90-90姿势中,几乎无法移动。除了不活动,这还会带来背部疼痛的问题。80%的美国人会背痛,这让他们在严重到一定程度时不得不去寻求医疗帮助。这个数字令我震惊,因为我经常需要在手术室和解剖实验室把人体脊柱“拆开”,但人体脊柱本身却是完好的。我们80%的人背部都会出问题,这个事实毫无意义,除非你把相机放在背后,仔细观察我们是如何使用我们的背部的。

在不需要久坐在办公椅上的文化环境中,背痛就不那么常见了。例如在韩国和日本,人们会采用其他姿势:蹲或跪或坐,背部疼痛的发生率要低得多。从这个角度来看,似乎当前背部疼痛的广泛爆发真的是一个被现代社会所创造的问题。

问:大多数标准办公椅最大的问题是什么?

Turner Osler:人体工程学椅子的设计者、制造商们已经意识到,当人们以90-90-90的姿势坐着时,背部不会呈现自然曲线状态。因此,他们试图通过给腰椎提供额外的支撑来恢复脊柱的自然曲线。但这并不能解决问题。设计者们需要做的是调整椅子的高度,使人们在坐着的时候,膝盖的位置低于臀部。

你的脊椎并不需要按照人体工程学专家所谓好的那种姿势而伸展。如果你不去坐在有靠背和腰部支撑的座椅上,你的脊椎完全知道如何支撑自己,因为所有靠背和腰部支撑都会让你的脊椎无法专注于支撑这个任务。去掉这些东西,让人们重新控制自己,掌控自己的坐姿,让肌肉活动起来,长此以往,人们的肌肉会变得更有力,核心力量也会变得更好。

问:说到人体工程学,久坐症似乎更多的是一种心理问题而不是椅子的问题。你认为传统的人体工程学会导致久坐症吗?

Turner Osler:人体工程学并不是为了让人们工作地更舒适或改善工作姿势而存在的,人体工程学家是为了让人们更有效率地在流水线上干活而出现的。这完全是一个工业概念。

如今,企业主们想重新设计人们的座椅,改善它们的工作体验,以防工人们因为重复的压力而起诉他们。这样一来,人体工程学有了更多深思熟虑的关怀。但从根本上来说,它的目的依然是如何让员工创造更多工作成果,而不是出于对员工的关怀这种高尚的目的。

当我开始参加人体工程学会议时,我十分震惊,因为我发现最先进的研究真的很糟糕。你可以看看最新的相关课本,你会发现人们坐着的姿势在解剖学上没有任何意义。整个人体工程学行业已经准备好重新启动。基本上所有符合人体工程学的办公椅都是一样的:能够旋转,镀着铬,有腰部支撑。但如果腰部支撑有用的话,为什么那么多人的背部依然疼痛?

问:除了办公椅,还有其他好的选择吗?瑜伽球可以吗?

Turner Osler:瑜伽球是20世纪50年代在丹麦的新生儿重症监护病房发明的,一些早产儿的分泌有问题,医护人员需要把新生儿放在球上轻晃他们,帮助他们排出肺部的水分。随着时间的推移,球变大了,瑜伽爱好者有了用它们来锻炼的想法。有人会说:“如果瑜伽球在健身房很好用,那你为什么不把它拿到办公室,坐在上面一整天呢?也是一种锻炼。”

但要想坐得舒服,你必须调节椅子的高度。没人知道你坐上去之后,瑜伽球有多高。你当然能从说明书上了解到它直径多少,但当你坐在上面时,它可不会保持原样。这取决于泄漏率、压力和温度。

由于“灾难般的失败”,密歇根大学最近禁止员工坐在瑜伽球上办公。瑜伽球是用廉价塑料制成的,问题不在于它是否会破裂,而在于何时破裂。一旦破裂,人们将重重摔在地上。

问:站立式办公桌会有所帮助吗?

Turner Osler:站立式办公桌也是彻底失败的尝试。2018年有一篇论文对7300人进行了10年的跟踪调查,其中一半人坐着办公,一半人站着。站着办公的人患心脏病的几率是坐着的人的两倍。因为走路和静立是两种不同的状态:当你走路时,腿部肌肉有节奏地运动,会挤压静脉,将血液泵回心脏。而当你站着不动时,腿部的血管会扩张,血液会停留在那里。站着办公相当于你在制造心脏病发作的条件,你可能会那样死去。

作为一名普通外科医生,我从流水线工人们身上剥去了数英里长的静脉曲张。这是个不怎么美好的手术,做这个手术的人也越来越少了。但随着站立式办公桌的流行,我认为这个手术可能又会流行起来。

问:你有预防久坐症的宏伟计划吗?

Turner Osler:学校是一个独特的、重要的环境,我称之为“脊椎预防”,即防止背部疼痛。在学校,有2500万孩子坐在那种导致背部疼痛的椅子上,但是学校经费不足,无法在短时间内把它们全部换掉。

办公椅可能是背部疼痛的元凶,试试“积极坐姿”

图片来源:Dr. Turner Osler

因此,我们设计出了解决这个问题的方法——按钮椅(Button chair),这是一个非常简单的设计,我们把椅子拆分成数个部件,发明了一个自锁接头,它可以把这些部件固定住,用废弃网球作为“云台”。我们把电子版设计图纸无偿赠送给学校。学校只需要拿一张胶合板,把它放在数控雕刻机上就行了,它会按照图纸裁切胶合板。大约有200所学校下载了我们的文件。

学校可以为孩子们制作尽可能多的活动座椅,这很重要,因为人们需要活动座椅,而学校将是仅剩的拥有这些资源的机构。

这对我来说真的很重要。作为一名外科医生,我每做一台手术可以帮助一个人,在我的医生职业生涯中,我可能会帮到5000-10000人。但作为一名设计椅子的流行病学家,我可以通过互联网改善数百万人的生活。

译者:喜汤

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