美国大选将至,Facebook的虚假新闻还会继续影响政治选举?

硅谷密探 · 2019-11-12
社交媒体应当扮演什么角色?

编者按:本文来自微信公众号“硅谷洞察”(ID:guigudiyixian),作者 Maggie Yan,36氪经授权发布。

2016年总统选举时期,一条关于教皇方济各(Pope Francis)支持唐纳德·特朗普的新闻在 Facebook 上被转发近 100 万次,浏览量可达数千万之多。

就是这样一条引发舆论热潮,被大量用户广泛传播的消息,后来被证实其实是假新闻。而后续对它的纠正却几乎没有人看到。

自 1971 年人类的第一条电子邮件诞生以来,社交媒体的发展已走过 40 余年。而直到 2016 年的总统大选,人们才开始意识到社交媒体真正的力量。随着 2020 年总统大选的脚步临近,更多的担忧与质疑也随之涌来。

除了Facebook,Instagram、Twitter等媒体平台都已成为全美社会各界新闻传播的主流渠道。那么,当今社会社交媒体对于即将来临的2020年总统大选有着怎样的影响呢?

美国大选将至,Facebook的虚假新闻还会继续影响政治选举?

(图片来源: 硅谷洞察记者现场拍摄)

10月22日,来自硅谷洞察的小探参加了The Verge(知名美国科技媒体平台)在旧金山市举办的科技媒体访谈会,亲访作客嘉宾Renee DiResta,在现场第一时间获取科技媒体工作者对相关问题的独家解读与深度洞察报道。

触发信息安全舆论危机,Facebook深陷监管风波

对于政治竞选团体和其他组织来说,社交媒体巨头Facebook以其庞大的用户群体结构以及精准定位的广告功能成为政客们精准拉拢选民的不二选择。而紧随政治广告到来的,是社会各界对于信息真实度的担忧。

尽管Facebook首席执行官扎克伯格于10月17日在乔治城大学展开演讲,针对公司全新发布的政治广告政策展开辩护,声称政策初衷是为了捍卫民主与言论自由,这家社交巨头依然因其免除对政治广告事实核查的政策受到社会各界的强烈抨击。

在公司的最新报告中,Facebook指出将不会对政客的言论进行事实核查(fact check)。此举将为政客们带来极大的言论自由度,也为公司带来一轮更为尖锐的批判。

通过Facebook,政客们可以为政治目的在广告中编造谎言;对此,美国参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)直指Facebook是“为盈利而制造虚假信息的机器”。

相比之下,传统媒体则展现了更为强硬的做派:CNN、MSNBC和CNBC等传统媒体公司都表示,将拒绝播放含有虚假内容的政治广告。

言论自由旗帜下的政治广告新政策

尽管Facebook被各方批为以言论自由为盾牌掩盖公司关于政治广告的政策漏洞,我们还是可以看到,这家社交巨头在完善信息透明度方面所做的努力。

自2018年5月以来,Facebook要求美国的政治广告主为其投放的广告附上付费人签名作为免责声明。

除了付费广告归属签名,Facebook还将为应对即将到来的2020年总统大选推出了一个“已确认组织”(confirmed organization)的标签。美国政治广告主需要出示政府颁发的证书以证明其合法性。

根据新出台的规定,广告主需提供大到身份证明文件,小到联邦选举委员会ID号等一系列资料,才能获得“已确认组织”的标签。

扎克伯格还表示,Facebook将推出一个美国总统候选人支出追踪器,该跟踪器将向用户显示每个候选人在Facebook广告上的支出。

Facebook还计划通过一个名为Facebook Protect的项目,加强对候选人、当选官员及其团队的Facebook和Instagram账户的保护。该项目的参与者将被要求开启双重身份认证(two-factor authentication),他们的账户将被监控是否有黑客攻击的迹象。

回顾过去几年,Facebook自2016年来一再陷入政治广告舆论危机。除了信息安全监管的政策问题,虚假信息在社交网络上传播速度快,影响范围广的特点才是触及社会各界担忧的痛点。

对此,不断修改的政治广告政策也体现了社交巨头努力提升预判问题的能力,积极寻求找回主动权的决心。

The Verge科技媒体访谈会

访谈会当晚,Renee DiResta坐在沙发上不时轻轻摇晃手中的酒杯,面对主持人的连炮珠式发问侃侃而谈并和现场观众展开热烈讨论。

拥有多重社会身份的她,既是全球非营利机构Data for Democracy的政策部门主管,也在斯坦福网络观察项目担任技术研究经理。她曾为美国国会、州政府、以及大量社会学术商业组织提供专业咨询。

在10月22日的访谈活动上,Renee将自己丰富的工作经验和新闻传播概念结合,放眼全球,解读了社交媒体整体对即将到来的总统大选产生的影响。

社交媒体改变政治广告形式

当谈到和传统媒体的区别时,Renee特别指出,社交媒体明显改变了政治广告在大众面前展现的形式。

“以前我们在电视或纸媒上看到的政治广告意图是很明确的。观众一眼就可以辨认出这是否是一个广告,而社交媒体明显改变这一情况。”Renee说。

不同于印刷海报、播放视频等明确的广告传播形式,政治广告在社交媒体上更多是“有机(organic)”的,润物细无声。在社交媒体上,政治广告本身很容易被视为新闻内容。

社交媒体以内容生产为主导。尤其在Facebook不会对政客身份明确定义的情况下,用户带有政治立场的观点、评论、新闻转发等,本身其实都起有政治广告的作用。

错误信息与虚假信息

在访谈的开头,Renee还谈到了错误信息(misinformation)与虚假信息(disinformation)在社交媒体上的区别体现。

错误信息指非故意传播的有误信息。信息在传播中只作为体现意图的一个元素,并不一定是虚假的。而虚假信息带有故意传播错误信息的意图。尽管两种信息最终都会导致假新闻,但二者的出发点是有本质区别的。

对于即将到来的大选而言,Facebook新推出的一系列政策尽管努力提高了信息产生的门槛,但在信息真实度上却将一切责任交给了内容生产者。

无事实核查的政策意味着,政客发布的自然内容或广告都不会交给第三方组织进行真实性核查。对错误信息和虚假信息的甄别要完全依靠用户的主观判断。

正如2016年教皇支持特朗普的假新闻一样,用户往往缺乏对信息真实度的判断能力。

“我们发现,用户一般会默认政客发布的信息是已经经过了事实核查的,然而事实并非如此。”Renee补充道。

科技在信息监管中的作用

值得关注的是,越来越多科技手段开始在社交媒体中起到协助作用,对信息的安全监管起到重要作用。

在庞大的社交网络上找到虚假账户就像大海捞针(“find needle in the haystack”)一样困难。这种情况下,利用开源情报(open source intelligence)技术将海量数据精准提取并结构化就显得格外重要了。

开源情报技术主要指通过数据挖掘和信息提取技术从开源平台(公众媒体)收集和挖掘情报的技术。

在访谈中,Renee特别提到自己作为斯坦福学术项目的技术研究主管时,开源情报技术在安全监管中的应用:为了核查社交媒体账户的真实性,技术人员可以调取账号的元数据,比对账户坐标、IP地址、甚至是社交关系网的状态。

“我们强调信息的可追溯性(traceability)。”Renee特别提到这一概念。通过对信息的元素检测(element detection),技术人员可以追踪账户服务器,进行精准定位。

政治与社交媒体:现实与虚拟的博弈

新闻向来是充满主观性的。即便再中立的媒体,在信息传播中对事实的选择性报道本身即代表一种主观,变相实现了观点的操纵。而网络社交媒体在这样的大环境下,以其极高的自由度将新闻传播的门槛下沉,给更多民众自发产生内容、产生新闻提供空间和平台。

可以感受到,人们对于平衡言论自由和信息安全的诉求一直存在,而即将来临的总统大选更像是一个导火索,切中了人们的核心痛点。

怎样提升信息透明度,让政治广告和新闻的传播更加安全可靠?可能这是每一个新闻媒体工作者、社交网络平台需要不断自省发问的议题。

而如何客观看待信息,在情绪上尽量保持独立自主而不被观点蓄意操纵?也许这是我们每一个‘看客’需要时刻问向自己的声音。

那么作为社交媒体资深用户的你,在使用不同软件时的体验又是怎样呢?欢迎大家在评论区给小编留言!

参考文章:

https://investor.fb.com/investor-news/press-release-details/2019/Facebook-Reports-Third-Quarter-2019-Results/default.aspx

https://www.theverge.com/2019/10/22/20925352/facebook-election-integrity-announcements-products-policy-changes

https://www.cnn.com/2019/10/31/tech/facebook-fact-checking-political-ads/index.html

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