潮科技 | 微针胶囊或使口服胰岛素及其它蛋白质药物成为现实

创投小助手 · 2019-11-07
或将帮助糖尿病患者,以及其他需要注射激素、抗体、酶或 RNA 类蛋白质药物的人

头图来源 | Unsplash

编者按:本文来自微信公众号“MEMS”(ID:MEMSensor),作者MEMS,原文题目《微针胶囊或让口服胰岛素及其它蛋白质药物成为现实》,36氪经授权发布,略有删减。

据外媒报道,今年早些时候,麻省理工学院(MIT)研究人员开发出了一种只有蓝莓般大小的胶囊,它可以让糖尿病患者口服胰岛素而不再只是注射胰岛素。据了解,这种胶囊中含有微针,进而通过胃粘膜传递激素。

现在,这个团队又向前迈进了一步,其开发出了一种新的胶囊,它可以在穿过胃的旅程中幸存下来并将有效载荷运送到小肠内壁。

胰岛素以及其它基于蛋白质的药物目前不能口服的原因,是它们在发挥作用之前就已经在胃肠道中被分解。为了改变这种状况以及满足减少频繁注射的需要,Robert Langer、Giovanni Traverso 等人多年来一直致力于开发口服替代品。

据了解,这种新型胶囊结合了两个方面:首先,它被设计成能在严峻的胃酸环境中存活下来并到达小肠;其次,当它到达小肠时,那里变高的 pH 值会促使胶囊打开然后释放出折叠在里面的三条手臂--正是它们携带着1毫米长的微针。

这种手臂展开的力量足以让微针穿透小肠组织的最外层,随后当微针溶解时,它们就会释放出药物载荷进入血液。一旦完成这一步,手臂就会解体从而减少堵塞肠道的可能性。

潮科技 | 微针胶囊或使口服胰岛素及其它蛋白质药物成为现实

左上:X线图像显示位于肠道内、手臂打开前后的药物递送胶囊;右边:手臂展开露出微针;左下:胶囊跟一便士的大小比较。图片来源:MEMS

该研究的主要作者之一 Ester Caffarel-Salvador 说道:“我们设计的手臂能够保持足够的力量进而将胰岛素微针输送到小肠壁内,同时还能在几个小时内仍能溶解以防止胃肠道阻塞。”

据悉,研究人员已经在猪身上测试了30毫米长的胶囊,结果显示,这些胶囊能有效地释放胰岛素并立即降低血糖水平。另外,手臂没有堵塞猪的肠道并且还被安全排出。

Langer 表示:“我们对实验室成员跟合作者共同开发的新型口服给药装置取得的最新成果感到非常高兴,我们希望它能在未来帮助糖尿病患者以及其他病人。”

据悉,Langer 口中的其他人指的是需要注射其他诸如激素、抗体、酶或 RNA 类蛋白质药物的人。

相关研究报告已发表在《Nature Medicine》上。

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