每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

神译局 · 2019-11-08
不要温和地走入那良夜

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:衰老就像是一把达摩克利斯之剑,悬在每个人的头顶之上,许多人因此而恐惧,但真正懂得生活的人,会选择读书充实自己,会选择积极帮助他人,会选择丰富自己的思想,会选择让自己的人生更加精彩,保持乐观的心态,以便在挥手告别青春的时刻,能够坚定自信地踏上应对衰老的旅程。一言以蔽之,就是不要“不要温和地走入那良夜”。本文译自medium,文章作者John P. Weiss,原文标题This Is How to Age with Elegance。

每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

本文所有绘图的来源:John P. Weiss

想象一下你要是1911年出生在印度旁遮普邦(Punjab)一个锡克教农民家庭。你的腿虚弱无力,五岁以前都不能走路。村里的孩子都叫你“麻杆儿”。

随着时间的推移,你逐渐变得更强壮。你成为了一个狂热的业余跑步爱好者。由于不能上学或读书,你开始和父亲一起在农场工作。最终你结婚了,后来还了自己的家庭和农场。

你教你的孩子如何种地,并深深地爱着你的家庭。但悲剧来了。你的妻子在1992年去世,你的大女儿也因分娩并发症去世。

1994年,你的第五个儿子Kuldip死于一场建筑事故。巨大的损失会让你陷入深深的沮丧和情绪混乱。你搬到英国和你其他的儿子住在一起,整天呆在家里看电视。

跑步给你带来了新生活

有一天,你看到伦敦马拉松。它重新点燃了你年轻时对跑步的热情。所以,在89岁的时候,你又开始跑步了。

你穿着三件套西装出现在埃塞克斯郡(Essex)的Redbridge训练。幸运的是,教练对你青眼相加,让你穿上合适的衣服,很快你就参加了2000年伦敦马拉松。

跑步给你带来了新的生活。93岁时,你跑完一场马拉松需要6小时54分钟。你打败了世界上所有超过90岁的人。

2004年,你和Muhammad Ali、David Beckham等名人一起参加了Adidas的广告宣传活动。你在100岁和101岁的时候又打破了记录,跑完了马拉松全程。

尽管经历过种族歧视,你还是对你的同仁们投去了仁慈的目光。你成为健康和养生的倡导者,鼓励人们吃得健康,尊重他人和一切事物。

2012年,你也是奥运火炬手之一。你拒绝从赞助中为个人敛财,并把钱捐给了慈善机构。

“前20英里并不难跑”

既然你已经想象出了如此非凡的人生,那就来看看拥有如此璀璨人生的人究竟是谁吧:他的名字叫Fauja Singh,今年108岁了。

每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

2013年的Fauja Singh。版权:Creative Commons

据维基百科网站介绍,Fauja Singh“把自己的长寿归功于不抽烟、不喝酒,以及坚持简单的素食。”

下面是Singh对马拉松的看法:

前20英里并不难。至于最后六英里,我边跑边和神说话。

Fauja Singh,尽管其人生经历了艰难的童年和巨大的磨难,却向我们昭示了一个人的尊严、优雅、坚持和慈善。他是如何优雅变老的榜样,并在这个过程中,激励他人做到最好。

我们可以从Fauja Singh身上学到很多东西——例如关于不放弃的力量,发现自己喜欢做的事情的重要性,更不用说锻炼和健康饮食的好处了。

同样重要的是Fauja Singh的捐赠义举。由于他的基本需要得到了满足,他把所有的赞助费捐给了慈善机构。这不仅帮助了别人,而且无疑使他自己心中充满了使命感和快乐。

要有一颗坚强而乐观的心灵

我记得我父亲过去常常从他的阅读椅上站起来。他把粗壮的双手放在膝盖上,身体前倾,发出咕噜声。然后他会对我说,“可别跟我一样变老了,Johnny。”

“为了不变老我还能怎么办?”我常常这样想,“难道要英年早逝?”

每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

看着父母日益老去,看着他们疾病缠身,对我的冲击很大。我研究了父亲的生活方式,尽管他的心脏不好,身体也尝尝有病痛,但他总是从书和户外庭院的工作中找到安慰。

至于我的母亲,尽管因为晚期帕金森氏症(Parkinson’s Disease)被困在电梯里,但她从书本、新闻节目、谈话和自己最爱的甜点中找到了快乐。

每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

我母亲和她的健康食物

我的母亲也花时间听照顾她的年轻保姆碎碎念。她们分享各自的爱情生活和家庭烦恼。母亲给了我们许多明智的建议和善意的鼓励,而且会在其间穿插着一些绝妙的笑话来活跃气氛。

我母亲拒绝自暴自弃,拒绝穿着邋遢。她喜欢搭配衣服和珠宝。不是因为她想给人留下深刻印象,而是因为她顾忌自己的尊严。她告诉我:“看起来像模像样的感觉真好。”

内在美和灵魂深处

关于如何应对变老的建议有很多,比如合理饮食、锻炼、充足睡眠、控制压力和多喝水。所有重要的事情都值得我们去关注。

当然,有些人在衰老的外表下挣扎,求助于染发剂、肉毒杆菌、头发移植、美容治疗和整形手术。在某些情况下,它会有所帮助,但在另一些情况下,它们会使事情变得更糟。

每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

当今社会不断地把注意力集中在青春和外在美上,而忽视了智慧的积累和内在美。

世界上最广阔的是海洋,比海洋更广阔的是天空,比天空更广阔的是人的胸怀。

——Victor Hugo

这种肤浅地赞美青春和美丽的问题在于,我们忽略了更重要的东西:

我们的思想和性格。

因此,许多人在面对衰老带来的屈辱时,变得手足无措。他们奔向体育馆或整容外科医生,想要以某种方式把青春的精灵放回自己的身体里,却常常事与愿违。

快乐只是幻影

关注健康没有错,我们都有虚荣心。我们都想让自己在任何年龄都保持最佳状态。但是你的内心生活呢?你的思想呢?你如何为智慧的积累做准备?

我的父母在克服衰老带来的困难的过程中,非常注重拓展自己的思想和心智。书籍是我父亲最好的朋友,书本中的教训和故事为他的人生旅程提供了不同的视角和答案。

到现在为止,我母亲仍然会定期读书。接纳新想法可以让她的大脑忙碌起来,保持敏捷和成长。更不用说,一个好奇心强、博览群书的人注定会成为一个有趣的人。

快乐只是幻影,财富只是虚荣,权力不过是炫耀。但沐浴在知识的光芒中,你会尽享其欢愉,因为知识无论在空间里还是时间里,都是无限的。

——DeWitt Clinton

认识你自己

爱我们的家人和朋友,更要追求发展,通过旅行获取新的经历,通过不断地学习拓展我们的思维,要乐于别人,追求自己内心的激情。凡此种种都构成了我们记忆和人生的一部分,让我们在年老回顾此生时感慨良多。

当我们不再年轻、容貌不再美丽时,这些东西成为了我们最亲密的盟友,防止我们慢慢走向虚空。

任由虚荣心和自恋来满足你,就是否定你本该在更深层次上有更充实和更有意义的存在。

正确地认识你自己,你才不会有虚荣心。

——Miguel de Cervantes

我知道这并不容易。青春的绽放预示了我们身体的美丽和强壮,这是一件很难放下的事情。

我只能想象它对魅力四射的电影明星来说是多么毁灭性的打击,因为他们的事业和角色都严重依赖于他们的外表。然后,多年来,他们在屏幕上见证了自己缓慢的、公开的“解体”。

诗人Dylan Thomas似乎建议我们反击时间老人,他写道:

不要温和地走入那良夜,

老年人应该燃烧并对着日暮呼喊,

怒斥、怒斥那光明的微灭。

我的感觉是,我们应该尽我们所能来避免“光明的微灭”。我们应该合理饮食,锻炼身体,保证充足的睡眠。不是为了虚荣心,而是为了在未来的道路上步伐更加自信。

每个人都要面对的问题:如何优雅地变老?

更重要的是,我们应该继续发展我们的思想和性格。我们最崇拜的人往往有一种内在美和深邃的性格,这并非巧合。

学会在青春离去时轻轻放手。以一种能反映你个人审美的讨人喜欢的方式穿衣打扮,但不要成为千万不要弄巧成拙,你的风格和优雅应当与年龄相配。

博览群书来充实你的思想。珍惜和爱护你的家人、朋友和以及内心的激情,积极主动地去帮助别人。

在你生命的暮年,你将以这些方式发出属于自己的璀璨光芒。你们的光将使那些花花公子和自负的人黯然失色,因为他们还没有发现他们真正的中心和更深的生命意义。

这下你知道了吧,你应该这样优雅地变老,拒绝“温和地走入那良夜。”

译者:喜汤

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