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最前线|大众成立自动驾驶子公司,自称“世界上资金最雄厚”的初创公司

胡闲鹤 · 2019-10-29
VWAT 将专注于 L4 级自动驾驶系统的商用落地。

大众集团周一宣布,将组建一家名为 Volkswagen Autonomy(VWAT,大众自动驾驶)的子公司,专注于推动 L4 级自动驾驶系统的商用落地。

新成立的 VWAT,由大众集团负责自动驾驶业务的高级副总裁 Alexander Hitzinger(亚历山大·希青格) 领导,将在德国慕尼黑和沃尔夫斯堡设办事处,并计划于2020年和2021年分别在硅谷和中国设立分公司。

根据 SAE International(国际汽车工程师协会)制定的标准,L4 级自动驾驶即超高度自动驾驶。当前,多数自动驾驶业务相关公司都处于攻克L3级自动驾驶——车辆由自动驾驶系统来控制,但驾驶员需要随时做好紧急情况接手控制的准备——的关键阶段,安全问题始终是个难关。

SAE International 的级别标准(图源:骇驾)

早在今年7月份,大众集团与福特在自动驾驶领域达成了合作。大众将向福特自动驾驶公司子公司Argo.AI 投资26亿美元,这其中的10亿美元以现金的方式进行结算,剩余16亿美元则是将原先大众旗下的自动驾驶子公司 AID 并入 Argo.AI 的旗下,两家车企对于 Argo.AI 的估值达到70亿美元。

大众官方透露,新成立的 VWAT 主要负责自动驾驶的工程化、产业化,而之前参与投资的 Argo.A 更偏向于自动驾驶的软件研发。由此可以看出,此次重新成立自动驾驶公司,实际上是为了加速自动驾驶的商用落地,让自动驾驶汽车早日上路。

VWAT 的首个应用案例,将是面向城市地区人员和货物的运输解决方案,后续将与母公司合作,开发和制造特殊用途的车辆(SPV),例如自动出租车和自动货车等。

大众集团声称,独立出来的 VWAT 将是“世界上资金最为雄厚”的初创公司。并且透露,到今年年底前,大众将会把集团内所有自动驾驶研发力量集中到新公司VWAT之中。

跟大多数传统主机厂一样,大众集团目前在自动驾驶领域显然落后于Alphabet的Waymo和GM的Cruise等竞争对手。但正如大众官方所言,他们的优势是资金,在自动驾驶商用化落地阶段,具备汽车工业制造基础的大众依然具有相当优势。

亚历山大·希青格预计:“自下个十年中期(2025年)开始,自动驾驶系统将在商业领域得到大规模使用。”

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