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如何拯救选择困难症?

开智学堂 · 2019-10-16
你是“最优化”决策者,还是“满意型”决策者?

编者按:本文来自微信公众号“开智学堂”(ID:openmindclub),作者 社会心理学博士 王非;36氪经授权转载。

选择会不会让人纠结,关键不在于选项数量的多寡,而在于整个选择情境有多少信息需要处理。

选择困难症真的存在吗?

在生活中,我们每天都要面对着大大小小的选择:早上起床,衬衫是穿蓝色的还是白色的?中午吃饭,外卖是叫汉堡还是卤煮?想买个手机,是买榔头牌的还是粗粮的?

现代社会的一个好处是,大到婚丧嫁娶、人生道路,小到吃喝玩乐、衣食住行,几乎每一种选择,都能找到无限多的备选方案。不过由此也带来了一个副产品——选择困难症。

选择困难症真的存在吗?

心理学家谢娜·艾扬格(Sheena Iyengar)做过一个经典实验:

在食品店摆上一张桌子,上面上 6 种或者 24 种口味的果酱,来购物的人可以免费试吃,统计他们试吃的种类数,以及试吃之后是否会真的掏钱购买。

结果显示,无论选项数量是 6 种还是 24 种,人们都只会品尝其中的一两种。

此外,选择的数量影响了人们的购买意愿:面对 6 种选择,有 30% 的人后来真的购买了其中的一种果酱;而面对 24 种选择,却几乎没有人愿意掏钱购买。

这个故事告诉我们,当选项太多时,我们没法认真考虑所有的选项,甚至干脆会放弃做出选择。

后来其他的一些研究也发现,选择太多,即使真的选了其中的一个,我们对于自己的选择也会更加不满意,更容易后悔。

如何拯救选择困难症?

图片来源 Pixabay

两类影响因素

不过,选项数量和选择困难之间并非简单的线性关系。研究者找到了许多可能的影响因素,可以分为两大类:

  • 一类是选择情境的特点;

  • 一类是选择者的特点。

在选择情境方面,如果选项有太多的属性需要考虑,或是选项之间高度同质化,没有哪一个占据绝对的优势,这样的选择就会令人十分纠结。

反之,如果每种选项只有几个有限的属性需要考虑,或是各个选项之间优劣分明,其中的一个远远优于剩下的选项,那么即使选项数量很多,也不会带来太多的困扰。

归根结底,选择会不会让人纠结,关键不在于选项数量的多寡,而在于整个选择情境有多少信息需要处理。当情境过于复杂,信息量超过了我们大脑的加工能力,就会导致决策困难,以及满意度的下降。

除此之外,选择者本人的特点也会影响到选择体验。

在这方面,首先是对于相关领域的熟悉程度。

以买手机为例,常见的参数至少有几十种,每种参数又有许多变化,作为一名小白用户,很容易迷失在技术指标的海洋中。但如果你是一位电子发烧友,对于各种参数烂熟于心,就会轻松许多。

其次是选择者是否有清晰的偏好。

正如同点菜时最难伺候的是说「随便」的人,找对象最困难的是说「没有标准」的人,选择之所以令人纠结,往往就是因为我们自己没有明确的偏好。

还是以买手机为例,如果你对于各种参数有明确的权重分配,比如最看重拍照功能,而不太在乎声音质量,那么选择情境就会简化许多。

如何拯救选择困难症?

图片来源 Pixabay

两种决策风格

此外,心理学家还区分了两种典型的决策风格:

  • 一种是“最优化”决策者,这种人心怀执念,面对任何决策情境都会努力求索,总是希望找出最优解;

  • 另一种则是“满意型”决策者,这种人得过且过,不追求最优解,点到为止,只要自己开心满意就好。

面对选择时,这两种人的表现是截然不同的:

相比于满意型决策者,最优化决策者愿意投入更多的时间、金钱和精力来搜集信息,寻找更多的选项。例如有研究发现,在网上寻找对象时,他们会浏览更多的潜在对象的档案。

此外,他们眼中的「最优」往往具有强烈的社会性——不仅要自己眼中最好的,还要别人眼中最好的,因此会更加在意别人的看法。

那么,这两种决策风格孰优孰劣?

研究表明,最优型决策者对于最优解的执着,确实会给他们带来一些好处。例如,有调查发现最优型决策者的起薪比满意型决策者平均高出 20%。

但是,另一方面,最优型决策者对自己的选择更加不满意,更容易在决策后感到后悔,甚至整体幸福感也更低,有更强烈的抑郁倾向。

这样的结果很容易理解:

在实际生活中,可能的选项和需要考量的因素是无限多的,任何个人的信息处理能力都不足以将其处理穷尽,因此「最优解」是一种可望而不可及的理想状态。

此外,何谓「最优解」,本身就是一个见仁见智的东西,而最优型决策者努力迎合他人的倾向,也会令他们过得非常辛苦。

不过,最优型决策者毕竟可以享受深思熟虑带来的好处,而满意型决策者虽然知足常乐,却也难免留下未能实现全部潜力的遗憾。

究竟是做一个痛苦而高效的人,还是做一个满足而没那么高效的人,这又是一个令人纠结的选择。■

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