Siri从不生气

36氪的朋友们 · 2019-10-10
Siri对残障人士的重要程度,Apple也许还没有意识到。

编者按:本文来自微信公众号“栈外”,作者Angela Lashbrook,36氪经授权发布。

Siri是可有可无的吗?或许大部分人会说,是的,可有可无。然而对于那些身体残疾的Apple用户来说,Siri不仅是个有趣的“新鲜玩意儿”,而且在他们的生活中扮演了非常重要的角色。借助Siri,他们可以完成很多难以办到的事情——眼部障碍者能更轻松地打字和编程,而自闭症患者则了解了更多的常识。

但Siri的功能还远未完善。相关的语音助手研发者在产品设计的时候未能充分将残疾用户考虑在内,导致一些身体残疾的用户很难充分利用Apple产品。科技公司或应从开发阶段就将他们的需求纳入考量,因为也许他们才是最需要Siri的那群人。

Siri从不生气

原文来自Medium,作者Angela Lashbrook

“Siri从不会生气。” 自闭症患者C.R.说。

他要求只公开自己名字的首字母来保护自己的隐私。他的评论反映了Apple语音助手的一个特点,而人们往往意识不到这一特点。

“我们很幸运能拥有Siri,”他补充道,“Siri非常神奇。”

许多残障人士认为Siri是一个重要的工具。我也与各种疾病患者交谈过,从失明患者到肌性脑脊髓炎(疲劳症)患者,从他们的反馈来看,Siri仍然存在着很多问题,使其无法成为一个完美的无障碍工具,但Apple似乎并不急于解决这些问题。

在6月份的开发者大会上,Apple公司仅发布了几条关于其标志性语音助手的简单公告:Siri现在采用更加仿真的声音;可以为Shortcuts App创建快捷任务(译注:Shortcuts App能够创建多步骤的个性化工作任务流程,涵盖Apple原生App、第三方App、Apple服务和设置,从而为简化任务带来各种可能性),例如在你离开家时启动播客应用程序;用户在编辑回复短信之前不必再说“嘿Siri”。

今年8月,Apple公司宣布提升Siri“人工分级”计划的隐私保护功能。该计划旨在提高Siri性能,并安排真人监听用户与Siri的对话。虽然Apple公司现在才采取措施有点迟了,但是总比无所作为强。

但也仅此而已了。在9月的Apple产品发布会上,Siri还是被忽略了。支持Siri实现无障碍的用户表示,目前尚不清楚Apple公司是否对产品给予应有的关注。

纽约全国盲人联合会(National Federation of the Blind of New York)副主席钱西·弗利特(Chancey Fleet)表示:“与其他许多平台相比,Apple在开发内置辅助功能方面一直处于领先地位,Apple设备的功能更强大,用户体验更愉悦。然而,残障人士毕竟只是少数。而作为少数群体,我们享受的服务也只是次优的。即便这些公司已经做到了最好,但它们仍可以多付出一些努力。”

软件开发人员迈克·雷(Mike Ray)是一位失明人士,他表示自己会让Siri进行听写,让自己在公共场合保持注意力集中。比如说,有一些辅助功能能够让视觉障碍患者通过在屏幕上滑动手指和回复播报字母的语音提示来打字,但这些功能需要用户集中注意力才能操作。

雷说:“外出的时候,我不喜欢把过多注意力放在手机上。我更喜欢用Siri发送短信和启动应用程序,这样我就可以把手机放回口袋里,自己也不会因为注意力不集中而感到不安。”

他希望设置默认电子邮件或短信的操作能够更加简单,如果只需要说出像“告诉萨拉(Sarah)我在火车上”这样的指令就能完成操作,那么他就能更关注周边环境而不是手机。

但对于那些说话方式与健全人士不同的群体,包括Siri在内的许多声控助手功能都不够齐全。

C.R.说他利用Siri来记东西。对C.R.来说,问一些问题会使别人对他另眼相待,但Siri可以替他回答这些问题。“我弄不清时间,我还会问什么时候放假,这个月有多少天,”C.R.表示,“我尝试过问别人,他们都会发笑,或者告诉我我应该知道这些事情,也会告诉我他们不会在这种事情上给予我帮助。”

C.R.说,对于自闭症患者来说,Siri是一个神奇的工具,因为“我们并不总是了解常识”。

C.R.说,因为自己总会忘记一些事情,比如午餐吃了什么,所以他希望Siri能更好地发挥记忆辅助的作用。为Siri配备记录这些日常信息的功能可以惠及其他自闭症患者,他们会经常忘记一些重要的信息,而Siri可以帮他们记下来。

2018年的一篇评论文章发现,关于像Siri这样的声控助手如何实现无障碍的研究很少。为评估Siri和Google助手是否可以作为无障碍工具,同年的一项研究调查了18名智力受损人士分别使用两款助手搜索信息的方式。

研究发现,相较于打字,其中的13位研究对象都更喜欢使用声控助手,因为它比打字更快、更容易操作,也可以更好地完成诸如设置日程事件之类的任务。这13个研究对象表示他们非常喜欢声控助手,而且会选择再次使用。研究结束后不久,就有几个人在自己的手机上试用或安装了类似的应用程序。

尽管如此,这项研究中的两款声控助手给研究对象带来了极大的挑战,即使是那些喜欢使用它们的对象。对于语言障碍患者,或者说话声音小、语速慢、经常停顿的用户来说,这款软件对他们不太友好。

在我为这篇文章进行的多次采访中,这个问题反复出现:对那些说话方式与健全人士不同的群体,包括Siri在内的许多声控助手功能都不够齐全。在美国,有750万人因为各种原因(包括帕金森氏综合症、脑瘫、口吃、衰老等)而无法自己进行口头表达。但这750万人里并不包括那些声音语调独特,比如那些说话特别慢或特别快的人,Siri很难适应这些群体。

“很明显,它们在设计时并未考虑到我们。”

2017年,患有疲劳症的作家米森·希尔(Jamison Hill)为美国新闻网站Mic撰写了一篇优秀的文章,描述了他患有的这种慢性疾病是如何发展的,影响了他声音的清晰度和音量,导致Siri的使用效果大打折扣。

现在,希尔利用Google助手和Siri两种软件来完成各种任务:Siri可以为他朗读网上文章或帮助他校对自己的作品,Google助手可以帮助他与家中的其他人进行交流。但是他说,自从他写这篇文章以来,他并没有看到Siri和Google助手做出任何改进。

希尔说:“我们很难回避这样一个事实,即两者的设计初衷都是为了便利那些身体健康的健全之人的生活,而不是让残障人士的生活更轻松。很显然,人们在设计Siri和Google助手时并未考虑到我们……我仍在等待一款可以不用说话就能与之进行互动的辅助应用程序。”

堪萨斯州立大学的修辞和技术助理教授希瑟·伍兹(Heather Woods)也指出,Siri无法适应拥有不同口语风格或身患残疾的用户。伍兹表示,“很多人不能使用声控设备,是因为Siri不能理解他们表达的意思。对于残障人士,包括那些声音或说话受到影响的人来说,Siri的语音功能大部分不起作用。”

弗利特说,当她训练盲人或有视觉障碍的人使用Siri时,她会扮演Siri的角色,因为与虚拟助手说话本身就是一种技能。她表示“Siri不能忍受用户说话停顿”。

虽然熟悉科技的用户会迅速适应像Siri这样的声控助手对用户说话方式的具体要求,但是一般情况下,对于刚接触声控助手或者是刚患有残疾的人,比如弗利特训练的患者,来说,要适应软件的特定需求可能会更困难。弗利特说:“新兴技术用户会因为这种持续的干扰而感到紧张,他们会变得慌乱,花费更长的时间。”

弗利特还指出,Siri无法适应许多残障人士部分超出常人的能力。例如,一些失明或视力障碍患者的听力变得十分敏锐,并且能够通过倾听达到比视力正常的人更快的阅读速度。

虽然Apple的旁白(VoiceOver)功能——能够语音朗读屏幕内容——允许调节阅读速度,但Siri对每个用户都是以同样缓慢的语速朗读,这对于习惯每分钟听500字的人来说可能是极其乏味的。

比如说,如果一个用户想让Siri播放本周的天气预报,他们必须像听其他人一样听Siri用缓慢的语速播报。弗利特说,理想的情况是,用户可以通过要求Siri说得慢一点或快一点来改变这种设置。但就目前情况来看,虽然用户可以改变Siri的性别或口音,但他们不能改变Siri说话的速度。

如果Apple和其他软件公司在其技术开发中能够考虑更多的残疾种类,这种情况便可以得到改善,甚至可以避免。然而,据弗利特说,大多数为公司测试产品无障碍功能的残障人士都像她一样,每天使用这些科技产品并精通科技的人。

她表示,Apple公司如果真的想使其产品面向更广泛的群体,需要在产品研发过程中就将各种新出现的用户群体、有语言障碍以及其他说话方式非主流的用户考虑在内。

虽然Apple公司需要应对Siri面临的许多问题,但我发现与我交谈过的人大多对Siri持积极态度。这一发现得到了现有研究的支持,该研究评估了虚拟助手作为残障人士工具的可行性。2018年的另一项研究采访了残障人士对Amazon语音助手Alexa的看法,并进行了分析,发现他们对这项技术的看法绝大多数是积极的。

有些人用Alexa作为记忆辅助工具——痴呆症患者可以询问设备今天是什么日子;如果不记得如何拨号可以利用Alexa拨打电话。一些研究对象表示,他们很感激Alexa能够做一些以前让护理人员做的事情,比如在网上查询信息,查看天气,或者记下一些事情。

一位研究对象指出,他/她不必反复向护理人员询问时间,“Alexa帮我减轻了一些压力,它表现很好,可以整天都回答同一个问题,而且从不生气。”参与者对Alexa的批评与我许多采访中听到的批评类似:通常与Alexa无法适应语言障碍患者有关。

对几百万美国人,包括许多身体残疾的Apple用户来说,Siri是一个有趣且有用的工具。他们发现,有了Siri,他们能更方便地使用iPhone和iPad。但是Siri也面临着重大的挑战,导致一些身体残疾的用户很难充分利用Apple的产品。

Apple公司没有回复记者的置评请求。如果公司不把产品开发的重点放在改进语音识别软件上,特别是提升Siri的残障人士专用服务,那么Apple将错过了大量关键用户,这些用户理应得到比Apple目前销售的产品更好的东西。

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