明知道有害的事情,人们为什么还会去做?

神译局 · 2019-10-15
作死是人类的天性

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编者按:滥用药物、危险性行为、故意自残、酒后驾车,这些极端的行为会给人类自身带来严重的后果,但仍旧有不少人“乐此不疲”,他们是真的不知道这些东西对自己有害吗?答案是否定的,有时候人们只是为了找到一种熟悉的、安心的感觉罢了。本文译自medium,文章作者Lux Alptraum,原文标题Self-Destructive Behavior Is Inherently Human。

明知道有害的事情,人们为什么还会去做?

图片来源:Jon Han

人类各种各样的行为中,有很多都是对自己有害的,但这却很正常。尽管它与极端行为(滥用药物、危险性行为、故意自残)等骇人行为联系在一起,但心理健康专家表示,事实并非这么简单。在某种程度上,大多数人都知道他们在做一些对自己不利的事情。无论是开车开得太快(或酒后驾车),摄入一些以后会让自己后悔的东西——吸烟,吸毒还有更恶劣的自残,这些行为背后的潜在心理因素基本上是一样的。

心理学家、John Jay College of Criminal Justice以及Yale Medical School的副教授Peggilee Wupperman表示,大多数时候,当人们从事这种对自己有害的行为时,“会有一种不愉快的感觉”,它可能是焦虑、悲伤、愤怒、羞耻、困惑,甚至麻木,但无论这种感觉是什么,它都不那么令人舒服。对自己有害的行为似乎是一种避免这种感觉的方式,或者至少在短时间内把它转变成一种更可控的情绪。

有些人可能会与爱人打架,因为愤怒比焦虑更容易忍受,或者他们可能会吸食可卡因,将悲伤转化为兴奋。不管是采取何种方式,它总是根植于逃避的欲望。

具体采取何种方式因人而异,每个人的情况有所不同。有时,Wupperman解释说,这种对自己有害的行为可能只是某些人习惯了的事情——例如,晚饭后喝一杯或抽一支烟,或者把糖果当作下午的点心。试图打破这种习惯并让自己重新适应可能会导致痛苦,而保持这个习惯,即使知道它对我们不好,也会带来一种熟悉的安心的感觉。

然而,并不是所有的这类行为都是习惯性的。据Wupperman说,人们进行自我毁灭行为的另一个常见原因是,至少在短期内,它可以让人感觉良好。“我没有那么快乐,但是我知道当我出去喝酒的时候,我知道当我吃蛋糕的时候,我起码会有一段时间感到快乐,差不多就是这样,”她解释道。同样的道理也适用于危险性行为、吸烟或其他人们愿意做的但对自己有害的事情,因为他们知道以后可能会后悔,毕竟从长远来看,酒精和蛋糕并不能解决人们的不满,甚至可能使情况变得更糟,但这似乎是值得为他们提供的短暂满足付出的代价。

快乐不是人们寻求的唯一极端感觉。有时还会是另一种完全不同的可以分散人们注意力的强烈情绪。“我记得有一次和一个人聊天,他说当他感到非常非常沮丧和孤立无援的时候,他会出去找一个比他强大的人打架,然后被狠狠地揍一顿,”LICSW的Jenn Brandel表示,“这样一来,他们会有一种别样的快感:他们感到肾上腺素激增,他们感到害怕,他们感到羞耻……但他们也感觉到了某种别的东西,让他们觉得自己和世界又有了联系。”

Brandel也见过这种为了——听起来可能有点奇怪——引起羞愧和厌恶的情况的行为。她说:“如果我们觉得自己没有价值,感到羞耻,而世界上有人在赞扬我们,这可能会导致我们的不安。”从事一种会让人感到厌恶或羞耻的行为本身可能并不会让人感觉良好,但它确实会强化我们对自己最初的信念,从而以一种让许多人感到安心——但也许不那么正常——的方式重新调整我们的世界观。

还有另外一些例子,听起来与其说是对自己造成伤害,不如说是为了事后的重归于好——例如,一些夫妇可能会想办法吵上一架,因为和解的过程让他们可以投入感情,否则他们会觉得对方难以接近。

在一次与一位自残的病人的会面中,Brandel注意到,“当我让他告诉我自残的过程,这样我就可以更了解这种心态是如何对他们产生影响的,他们匆匆忙忙地讲述了自我伤害的冲动然后割伤自己的故事。”但说到割伤自己之后的事情,“他们明显放慢了语速,仿佛那些细节很值得回味一样,详细地描述了他们是如何护理伤口,涂上药膏,包扎伤口的。”

我们似乎更倾向于把一个人的自残行为和吃很多很多的蛋糕归为完全不同的事情,但Wupperman和Brandel都告诫人们不要过于想当然地看待这些问题。“(从事这些不同形式的对自己有害的行为)有显著区别吗?”Wupperman若有所思地说,“区别在于,有些行为可能比其他行为的后果更严重,但我认为导致这些行为的潜在心理因素是一样的。”

Wupperman解释说,患有边缘型人格障碍(边缘型人格障碍会加剧冲动行为)等精神疾病的人,他们更容易在某种情绪下走极端。

看到一堆行为中的共性而不是个性是很重要的,因为过于关注他人的极端行为很可能会导致你忽视自己的有害习惯。Wupperman说:“这是一种让那些行为看起来不那么极端的人对自己感觉好一点的好办法——把我们和他们对立起来。这些人会想,有些事情我们以后改了就行,但那些采取极端行为的人才是真有问题的人,我们不是。他们和我们之间有很大的不同。”

相反,Brandel说,“我们每个人或多或少都会有一些”从事对自己有害的行为——即使是那些远远超出我们经验范围的行为——的想法。其他人的行为可能反映了他们对风险的更大的容忍度,或者是一种不同于我们对自己行为的情绪管理的方式。但是,以健康、积极的方式应对坏情绪的潜在斗争是很普遍的。

当涉及到管理你自我伤害的习惯时,解决办法其实又回到了学习如何忍受你努力摆脱最初感觉的老路上——它意味着抵制逃避不适的冲动以及在一段较长的时间内更好地理解你的感受。

通过这种方式,并有意识地克制自我伤害的应对机制,可能会让你在那一刻感到难以置信的困难。Wupperman承认,直面这些感觉常常“让人感觉违反直觉”,“人们通常会尽量让自己感觉舒服”,但你要努力抑制自己做一些以后会让你感到后悔的事情的冲动。

这不是一个轻松就能实现的过程。对许多人来说,向治疗师寻求帮助不失为一个好办法。Wupperman说:“你可以找一个看起来不那么爱评判的治疗师。”因为批评或品头论足更有可能导致糟糕的治疗结果,而不是让你摆脱坏习惯。她还建议治疗师的角色不应该过于被动。理想的治疗师应该积极参与这一过程,为患者提供策略和应对机制,帮助他们克服那些冲动的行为。

“随着时间的推移,如果你学会了忍受和避免冲动感,这类自我伤害的行为实际上就会减少,” Wupperman表示,“你会觉得你不像过去那样,被这一习惯支配了。”

译者:喜汤

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