36氪领读 | 混乱硅谷逃脱指南

36氪领读 · 2019-09-23
硅谷早已不是新技术的飞地,而是是一个权力和财富的秀场,是一个覆盖着天罗地网的混乱密室,进来的人终将迷失。

36氪专门为读书设立了【36氪领读】栏目,筛选一些值得读的书,并提供一些书摘。希望你手边有一本称心的书,让读书这场运动继续下去。

什么是“混乱的猴子”?

它是一个由Netflix开发的测试软件,会主动攻击测试者自己的网站,故意把服务器搞砸,以此测试网站的韧性和恢复能力。作者用了这样一个比喻来讽刺硅谷的跳梁小丑:现在,硅谷创业者就像一群“混乱的猴子”,不断对社会进行测试。一个又一个产业被风投资本支持下的新应用推倒。

废弃学校,恐怖公馆,绝命病毒所……近年,不同主题的密室逃脱游戏风靡全国。玩过密室逃脱的人经常发出这样的感叹:太刺激了,感觉像在鬼屋里求生!

游戏里的恐怖与悬疑都是人为捏造的,现实生活往往比游戏情节更加狗血和精彩。比如现在的硅谷,那可真是加强版本的“混乱密室Max”。如果说密室逃脱游戏是对玩家心理承受能力的测试,那么在美国西海岸的硅谷,就是高级密室玩家的校场——是智力、创造力、 决策力、洞察力、协作力、逆行力的终极考验。

而“硅谷异教徒”安东尼奥·加西亚·马丁内斯所著的《混乱的猴子:硅谷的肮脏财富与随机失败》就是一本混乱硅谷逃脱指南。他通过描写个人经历和亲身见闻,道出这里远非尽善尽美的现实:剧烈的变动,狂热的溜须拍马,折磨人的内部政治。

书名里的“混乱的猴子”原为一种计算机程序,用以测试系统的抗破坏能力,加西亚·马丁内斯借用这个比喻,将硅谷里的创业者比作折腾社会、制造混乱的猴子。在所有创业者对于硅谷趋之若鹜的当下,他在却在书中痛斥硅谷的黑暗与混乱,甚至不惜揭露前雇主Facebook的许多商业机密,并且指名道姓地曝光众多硅谷从业者的隐私。

看过《混乱的猴子》一书的人分为两派,或是拍手称快,或是咬牙切齿。现在的硅谷就像是披着天堂外衣的修罗场——外面的人趋之若鹜, 里面的人却想着快速逃脱。那么在这本“混乱硅谷逃脱指南”里,安东尼奥到底说了些什么秘密?

解密一:Facebook高层会议实况全记录

一场会议实况能够暴露一个公司的全部秘密,包括公司架构,公司效率,公司头部人员的脾气,甚至员工之间的微妙关系。在《混乱的猴子》中,安东尼奥用细腻的笔触为Facebook高层会议进行了一番场景描绘,生动刻画了互联网巨头Facebook的内部风貌。

会议发生的背景是这样的,Facebook在几个月前公布了想要上市的想法,IPO(首次公开募股)已经是箭在弦上。就在这个所有人都敞开胸怀邀请投资人审视的时候,营收增长却在放缓,甚至可以说已停滞不前。公司费力打造的新一代社交媒体营销的神话正遭受着广告主前所未有的高度怀疑。多位广告主在公开场合质疑在Facebook花钱到底能不能获得应有的回报,因为至少从他们已有的投入来看,回报率很低。因此公司高管召唤来广告团队(安东尼奥在此担任产品经理),要求他们尽快想一些可以推动公司营收增长的点子。安东尼奥团队的点子是研发出一个重定向广告系统,完全颠覆以往的广告运营模式。

那么,参会人都有哪些呢?了解这个之前,首先你得知道Facebook的内部高层架构。在Facebook园区内部,地理方位就代表着命运,你和扎克伯格的物理距离代表着你的重要性。在L形建筑的外围,排列着Facebook五位事业部主管专用的会议室。扎克伯格的“邻居”包括:美国财政部部长前幕僚长,Facebook明星COO(首席运营官)谢丽尔·桑德伯格;动态消息缔造者,工程总监安德鲁·“博兹”·博斯沃思;以及CTO(首席技术官)迈克·斯科洛普夫等。

会议马上开始,但此刻大家可并非如你想象中正襟危坐。

广告部的产品总监戈库尔·拉贾拉姆,也就是安东尼奥的老板,正沉浸于他一贯焦虑不安的小心思里。戈库尔旁边坐的是广告营销部的布赖恩·博兰,一个剃着寸头且即将秃顶的男人。他看起来像是在大学里练过摔跤的人,舒适的大公司生活令他越发愚钝。

心不在焉地玩着手机的是格雷格·巴德罗斯,他之前在Google工作,目前在Facebook负责搜索和广告,但对这两块工作他似乎都不是特别上心。马克·拉布金是广告部的工程经理,同时也是最早参与广告业务的工程师之一。

其他人大都沉默着玩着手机或电脑。博兰和谢丽尔小声讨论着正要讲的幻灯片。一般来说,每当有什么新想法时,大家都会预先向谢丽尔汇报,再根据她的意见调整向扎克伯格传递的信息,尽最大可能让其变得更具吸引力。

所有面向扎克伯格的广告相关的会议,都需要这种“把东西嚼碎了用勺子喂”的过程。原因很简单:当时扎克伯格并不关心广告。这些会议对他来说更像是他作为CEO(首席执行官)不得不面对的苦差事,而非其他什么。

悄无声息地,扎克伯格走进会议室,眼睛盯着手机。他在施拉格旁边的空位上坐下。会议终于可以正式开始了。

扎克伯格和谢丽尔讨厌看投到大屏幕上的幻灯片,所以已经有人把准备的材料打印出来并认真装订好了。博兰把前几个月的辩论和会议记录以列表形式整理好并放在材料的第一页。这一页纸成了这次会议期间唯一被人读过的东西。所有的那些详细的技术示意图都成了废纸。谢丽尔不关心技术细节,扎克伯格也没耐心听人解释。

安东尼奥在书里这样说:

我不止一次在Facebook观察到一个现象,这也应该是所有大型组织,包括企业和政府机构,都存在的问题:一个可能影响几千位员工和决定好几亿美元收入的高层决策,竟然是靠直觉做出来的。影响高层直觉的可能是某个历史遗留的公司政治问题,也可能是某些人的口才,而口才就是指他们说服繁忙、没耐心甚至不感兴趣的决策者的能力。

博兰轻描淡写地讲了一遍列表页的内容,并没有提起诸多同事就隐私和法律问题进行的无数个小时的争论。广告已经可以让扎克伯格打哈欠了,要是再塞进去一点关于隐私的问题,他必然会在艾龙办公椅上昏睡过去。

“所以你们觉得点赞插件的数据能帮我们赚更多的钱,是吗?”扎克伯格问道。

“这个……分情况……能不能成功变现取决于很多因素,我们还没有做过A/B测试,因为这在法律方面确实有风险。但这些数据至少在某种意义上是挺特殊的。当然了,点赞按钮的数据到底是不是和我们设想的一样,也是很值得研究的问题,因为——”安东尼奥吞吞吐吐地回答。

“你可以回答我的问题吗?”扎克伯格打断他,不耐烦地问道。

焦虑带来专注。

“根据我们近期的经验,我认为具体的数字不会很惊人。”

一片沉默。大家都在等着看扎克伯格怎么说。

“这件事可以做,但不要用点赞按钮。”他终于开口了。整个房间的人都在回味这句话。

“所以重定向广告可以做,但不要用社交插件?”谢丽尔重复道,语气更像是向扎克伯格询问而非确认。

“没错。”

以上就是扎克伯格对这件事的全部点评。可以看得出,整个会议的重心都在一个名不见经传的产品经理的发言上,这也是Facebook一贯以来的会议风格。

Facebook当时已初具规模,但依然是一个相对扁平的组织。粗略地说,广告部有三种不同的等级。首先是资深管理层,这一层级的成员每天有开不完的会,查阅邮件就是他们的休闲活动。他们在扎克伯格、谢丽尔和其他所有人中间形成一个中层管理骨干团队,这个团队包括戈库尔、博兰、巴德罗斯以及这间会议室里的大部分人。

其次是产品和工程师团队,这就是大部分时间都待在开发部这层楼研究用户和产品的黑客,作者安东尼奥也是其中一员。他们可以说是真正做出东西来的人。最后是一小部分销售和运营人员,他们占据了园区里那些最偏僻的办公楼以及同样偏僻的海外办公室。这是最低的一个等级,虽然他们名义上是 Facebook 面向世界的门面,而且名片上还印着诸如“Facebook EMEA(欧洲、中东和非洲地区)主管”之类的高级头衔。但对于产品如何搭建,他们是说不上话的。

解密二:在Facebook发布一个全新的产品到底有多难?

上面的会议详情其实已经透露出安东尼奥的团队要做什么事了。

刚加入Facebook,安东尼奥就成了它的第一位负责定向广告业务的产品经理。他的工作是在法律允许的范围内,尽一切可能把Facebook的用户数据转化成现金,这个听起来简单直接的任务其实比想象中困难得多。作为产品经理,安东尼奥带领团队花了好几个月的时间测试、研究了Facebook上几乎所有的用户数据—帖子、签到、网页分享、朋友关系、点赞记录等任何可能有助于精准广告投放的内容。可这些尝试无一例外地失败了,没有任何一项数据表现出可以带来实质性营收增长的潜力。

于是,他们不得不痛苦地得出结论:虽然Facebook坐拥近乎无限的用户数据,但是这些数据的商业价值极为有限。社交插件采集的数据,即使其覆盖面再广、规模再大,很有可能也只是无用的信息而已。

这时候应该怎么办呢?那就需要把Facebook的广告体验与Facebook以外的数据对接。当时,Facebook广告只使用了内部数据,而安东尼奥的团队提议都提出把外部数据(比如用户的浏览历史、线上甚至线下的购物记录)也接入进来。

一直以来,Facebook都是一个有围墙的花园,广告主无法在Facebook上使用自己的数据,也无法在其他地方利用Facebook的数据。在数据方面,Facebook就像是互联网生态系统之外的一座孤岛,所有数据都完全由自己独立控制。安东尼奥团队想要研究的新的定向广告产品,便是希望在这个数据的鸿沟上搭起一座桥。

然而理想很丰满,现实很骨感。向固有的广告体系引入一个全新的交易系统这种大动作,必然得先经过 Facebook 广告业务最高级别领导的批准。因此安东尼奥这些产品经理必须向高管兜售一个他们根本不懂,甚至完全没有听说过的系统。就像会议室里的情况那样,没有人知道你在做什么大事,他们支持与否只靠自己的直觉。而级别带来的无知,常常给企业做决定带来更多的风险。

更糟糕的是,这个新的定向广告系统有一个令人无法释怀的原罪:它允许外部机构使用 Facebook 广告机器的所有优化和定向功能,令他们可以选择谁可以看到广告,在哪里看到以及广告展示的频率,就像 Facebook 自己可以做到的一样。这种外部参与者和 Facebook 平起平坐的设定是广告部管理层所不能容忍的。虽然 Facebook 的数据在各种场合被吹捧上了天,管理层们还是非常抵触和外部数据公平竞争,因为他们很清楚自己可能会输。

现实也基本上是如此:对于安东尼奥的产品,广告主竞投的价格通常比内部广告系统的报价要高得多,这意味着这个新产品更能赢得用户的注意力。也不难理解广告主为什么肯为了这个产品出高价:因为它通过外部数据,可以知道你刚刚浏览过一个手提包,或者上个星期刚买了包尿不湿;而 Facebook内部的广告系统只知道你曾经在一年前给金·凯瑞的主页点了赞。同是30美元的千次展现成本,谁的广告竞价更容易推动销量呢?

最终,安东尼奥还是输给了手握重权的广告部门高级别领导。换句话说,全新的广告系统输给了观念陈旧、止步创新的特权,安东尼奥也不得不被迫离开Facebook。安东尼奥极善讽刺,他在《混乱的猴子》一书里这样形容这群固步自封的领导者:

“因为你毫无疑问是你的组织里最胆小、最没有创新精神的人。因为在你所处的充满机会的环境里,有抱负和能力的人已经离开,去追求那些机会了。他们就像是炖汤时不断被撇去的浮沫,经过多年的净化,锅里只剩下你这种浮不上来的人了。”

“从大公司 A 换到大公司 B 并没什么本质区别,因为就算不升职,你至少也是平级移动。你学会了在大公司最重要的是避免被开除或裁员,以及怎么让自己看起来对公司的使命很重要。”

“当组织内出现一位效率低下的无能成员时,你不会当着他们的面骂他们蠢蛋或开除他们(你有权利的话),而是选择向他们的经理表达意见,然后再尽量不去招惹他们的无能。如果他们的无能并不直接影响你或你的团队,你只会望向一边,专注在你真正有话语权的问题上。”

解密三:被Facebook炒鱿鱼需要几个步骤?

职场斗争并不比战场更温和。败者为寇,失败的一方虽然不用流血,但“牺牲”是在所难免了。安东尼奥在经历了上线项目失败之后,被高层排挤,最终递交辞呈。《混乱的猴子》一书中详细的讲述了他从Facebook离职时的情形,哪怕是呆在Facebook的最后一秒,这里的人也并没有停止斗智斗勇。

2013年4月15日是安东尼奥在Facebook的最后一份股权兑现日,如果你翻一下日历,就会发现这一天是周一。由于此前有员工一到公司就被赶出去的先例,安东尼奥认为自己没有必要让大家看到一位离职员工悲伤地把公司的马克杯装进纸箱的样子,于是跟戈库尔(也就是这次斗争中的赢家)报备星期一休假一天,他在书里描述了自己的小算盘:

“休假的时候他没法开除我。我不确定股权是在当天开始的时候兑现还是结束的时候兑现,而星期一正好是4月15日。我宁愿多等 24 小时,让那些股票静静地躺在我银行账户后再辞职。”

你以为拿到股权递交辞呈就算完事儿了吗?当然不是!接下来的每一个步骤都很重要:

首先,你要确保自己的桌面干净,一点面包屑都不要留。

其次,清理电脑中所有私人文件,然后对其中一些机密文件使用“清空垃圾桶”功能。比起仅仅从文件目录里把文件删除,这个功能还能用随机数据在磁盘上覆盖掉它们,基本上封死了恢复数据的可能性。这样做的原因很简单——就算你没有犯错也可能被起诉。别看那些海报画得漂亮,但这家公司其实根本不在乎一些小角色,一旦有必要的话会毫不犹豫地把他们像捏虫子一样捏死。

剩下的就是标准的人力资源模板了:归还所有的 Facebook 硬件设备,离职后不得招揽 Facebook 员工以及转让所有的Facebook 知识产权……哦,别忘了,工牌别交,因为它除了留念之外,还可以给你带来永久的Apple产品折扣。

在离开Facebook之后,安东尼奥还短暂的担任过Twitter的秘密顾问,为Twitter即将收购的定向投放系统MoPub(也就是上面提到的定向广告产品的竞品) 可能遇到的所有技术、法律和商业问题提供自己的意见。

仅仅几个月前,安东尼奥还在帮 Twitter 最大的竞争对手 Facebook 搭建完全一模一样的东西。他依然受 Facebook 的保密协议约束,不得向外界透露任何有关在 Facebook 工作的信息。在如此错综复杂的利益关系下,从Facebook 家族跳到Twitter 去并不是一个轻松的决定。Twitter 让安东尼奥做的事情只差一点就算是破坏保密协议,且不管怎么看都是叛变前雇主。“只差一点”,这就是硅谷运作的方式。

与Twitter的合作终止之后,安东尼奥终于离开这个混乱之地,开始环游世界的旅程。在书的末尾,他说:

母亲去世后不久,我买下一艘结实的约 40 英尺长的独桅帆船。这艘船没有重蹈其前任们的覆辙。我把它当成亲生女儿一样,将其命名为阿亚拉—第一位进入旧金山湾的欧洲人的名字。在2015年的大部分时间里,我不是趴在电脑前进行马拉松式的写作,就是在阿亚拉的甲板上,安装或者修理一个又一个昂贵的航海装备。

引用以色列国父西奥多·赫茨尔(Theodor Herzl)的话来说:“如果你想完成它,那它就不是梦想;如果你不想完成它,那它将一直是梦想。”把梦想变成现实是身为创业者或PM(产品经理)的使命。这一次,我终于可以实现自己的梦想,而不是纯粹为了完成工作或者获得财富而努力。

所以,我在这个命运的舞台上向诸君鞠躬致谢。就让我消失在太平洋翻腾的海浪里,永远不要再回来。很快,我们将只剩下这一个远离社交网络战争的避难所。

从安东尼奥的视角看,硅谷早已不是新技术的飞地,而是是一个权力和财富的秀场,是一个覆盖着天罗地网的混乱密室,进来的人终将迷失。而《混乱的猴子》其实就是一本硅谷逃脱指南,字字句句都在申斥硅谷乱象。不能否认的是,硅谷依然是现代创业的围城:外面的人想进去,里面的人想出来。

36氪领读 | 混乱硅谷逃脱指南

书名:混乱的猴子:硅谷的肮脏财富与随机失败

著者:[美]安东尼奥·加西亚·马丁内斯(Antonio García Martínez)

作者介绍

安东尼奥•加西亚•马丁内斯(Antonio García Martínez)

他是一位成功的“反英雄”,是从华尔街转战硅谷的“异教徒”。

他拥有一份相当有趣的履历:

  • 中途辍学的加州大学伯克利分校物理学博士;

  • 高盛的量化分析师;

  • 硅谷创业者,创办了在线广告公司AdGrok(已被Twitter收购);

  • Facebook广告部的早期产品经理,为Facebook搭建起了重定向广告系统;

  • 因Facebook内部斗争,转战Twitter阵营并担任顾问。

现在,他居住在旧金山湾区一艘约40英尺长的独桅帆船上,不定期给《连线》等媒体供稿。

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