iOS代码再“泄密”:苹果仍在研发AR眼镜

36氪的朋友们 · 2019-09-22
郭明錤指出,苹果的增强现实眼镜将成为iPhone的一个轻量级配件。

编者按:本文来自“腾讯科技”,审校 承曦,36氪经授权发布。

在过去多年中,科技媒体纷纷报道称,美国苹果公司正在开发一款增强现实眼镜,功能上类似谷歌过去开发过的“谷歌眼镜”,但是不久前有消息称苹果已经终止了增强现实眼镜项目。但是据外媒最新消息,从iOS操作系统代码,以及公布的专利申请文件,最近多个迹象显示,苹果仍然在开发和测试增强现实(AR)眼镜。

测试软件

据国外媒体报道,最近苹果公司iOS 13操作系统的代码,披露了有关增强现实眼镜的部分信息。开发人员在iOS 13测试版中发现了一款STARTester应用程序,其中包括一个头戴式模式,旨在呈现出某种增强现实硬件的用户体验。值得注意的是,该模式本身有两个选项,一个叫做“佩戴”,另一个叫做“手持”。

随着iOS 13正式发布,一位名叫“xSnow”的开发者最近成功进入了STARTester应用程序的测试模式,并发布了一些他发现的视频。这位开发人员发现,这个应用软件测试模式在iPhone XS手机的运行效果要比2017年的iPhone X顺畅得多。

外媒指出,之前有传言称苹果已经停止了对增强现实眼镜的所有研发工作,但事实并非如此。

此外,长期跟踪苹果动态的著名分析师郭明錤今年3月表示,苹果可能最早在今年开始生产增强现实眼镜,以便在2020年进行销售。

要知道,郭明錤在行业内颇具知名度,过去曾经准确预测了许多苹果的新产品和新功能,他本人也和苹果供应链有着比较密切的联系。

郭明錤指出,苹果的增强现实眼镜将成为iPhone的一个轻量级配件。在这个硬件组合中,苹果手机将承担大部分繁重的信息处理工作,而增强现实眼镜本身将主要专注于显示相关信息。换言之,苹果增强现实眼镜无法离开iPhone独立使用,眼镜产品的定位意味着无法植入高性能处理器或者大体积电池。

对于增强现实眼镜项目,苹果在这个问题上一贯保持沉默,两年前,苹果掌门人蒂姆·库克(Tim Cook)前曾表示,他认为“增强现实具有深远意义”。

手机尝试

众所周知的是,苹果智能手机近些年创新乏力,遭到了外部质疑,手机的外观也长期保持不变,影响了消费者的购买欲望。IDC等公司的报告显示,苹果手机在2019年上半年出现了超过两成的大幅暴跌。

作为一个差异化的尝试,苹果已经在iPhone中推出了一些增强现实功能,但是市场反响一般。比如通过一些硬件和软件的组合,消费者能够用手机对室内空间和物品的尺寸进行测量(只需要依靠摄像头),或是在室内环境中提前试验准备购买的一套家具是否在空间上适合。

据国外媒体报道,苹果手机的增强现实功能并未成为一个热点,开发人员提交的增强现实软件呈现出下滑趋势。AR并没有成为苹果手机的一个真正的差异化优势。

专利曝光

最近,苹果公司申请的一个专利项目被媒体报道,也再一次表明苹果可能仍然在研发增强现实眼镜。

在增强现实眼睛中,通过某种手段投射到我们面前的数字影像被认为下一个大用户体验。但是,要使所需的组件足够小以适合用户实际要戴的眼镜,这是一个巨大的障碍。但是苹果可能至少找到了部分答案。

在苹果的专利中,数字影像不会被投射到镜片上,而是会投射到佩戴者的视网膜上。这是苹果公司推出的一种称为凹影成像的投影技术。

这样的系统将光线聚焦在视网膜的称为“中央凹”的区域,这是眼睛的一部分,专门用于以高敏锐度观察细小的物体(例如书中的文字)。中央凹充满视神经末梢,它不到视网膜大小的1%,但它占据了大脑视觉皮层的一半以上。

通过将光聚焦在眼睛的那个区域,可以在不同的景深和高细节上投射清晰的图像。

苹果公司设计的光引擎位于眼镜的支架上,它发出的光束从镜片内侧前面的反射表面偏转,然后投射回眼睛上。宽光束投射到眼睛中,穿过晶状体并到达中央凹,而较细的光束指向中央凹的外围。

这种方式所创建的图像看起来像3D全息图,似乎与真实世界融为一体。

这种技术使得苹果的增强现实眼镜和谷歌眼镜有所不同,后者将平面2D图像投射到佩戴者面前。

但是,当我们专注于事物时,我们的眼睛中央凹区域始终在移动,因此苹果的眼镜设计还包括眼动追踪技术,以确保光束始终始终在正确的位置。微软的HoloLens增强现实头盔也使用眼动追踪技术。

当然这仅仅是一个技术专利,是否会整合到苹果最终推出的增强现实眼镜中,尚不得而知。

谷歌失败

增强现实眼镜能够在现实世界中叠加数字影像,带来全新的应用功能,比如用户佩戴眼镜观看某种稀有树木,眼镜上能够立刻显示这种树木的百科知识。

谷歌公司此前曾经研发增强现实眼镜“谷歌眼镜”,该公司给一些开发者发放了测试版眼镜,谷歌布林等高管也曾经在公开场合佩戴,但是这一项目最终以失败告终。

其中,谷歌眼镜随时能够进行画面拍摄和信息处理,被媒体和电影院、酒吧等机构认为是侵犯了其他客人的隐私权。美国电影和影院行业也宣布,因担心盗版,禁止观众在场内佩戴谷歌眼镜。

据报道,谷歌目前正在使用谷歌眼镜项目研发的一些技术,开发面向企业行业用户的增强现实工具。

(注:封面图片来自pexels.com)

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

36氪的朋友们资深作者

群众的智慧是无穷的~欢迎一线的创业者和投资者分享你们的观察和看法 tips@36kr.com

下一篇

越来越多的外部研究报告证明,网约车行业的快速发展,加剧了(而不是缓解)城市交通拥堵。

2019-09-22

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业