YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

硅谷密探 · 2019-09-20
硅谷大佬的话你听听就好,别全信

编者按:本文来自微信公众号“硅谷洞察”(ID:guigudiyixian),作者 Cathy,36氪经授权发布。原题目《YC前CEO五年前设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?》

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

采访对象:Michael De La Maze

硅谷资深职业教练,投资人,MIT人工智能博士,扑克高手,国际象棋大师。

昨天,川普大爷造访了好山好水好无聊的硅谷,跟一帮科技大佬把酒言欢。不知道大爷您拉了多少赞助费?

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

(图片来源于网络,版权属于原作者)

说到硅谷的科技大佬们,想让人家掏钱,可以。但是人家有自己的玩法。比如,和马斯克共同担任OpenAI主席的 Sam Altman(以下称他为:奥特曼, 长得其实更像蝙蝠侠), 在2015年担任知名孵化器Y Combinator 的 CEO 时,曾经在自己的博客上与风险投资人对赌“科技泡沫”论,赌期五年。

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

(图片来源于网络,版权属于原作者)

这眼看着2020年马上就要来到。奥特曼的这个赌能赢吗?他当年为何要打这个赌?又有谁站出来接招?今天硅谷洞察(原硅谷密探,ID:guigudiyixian)就跟着接招的这位神秘人士去看看这横跨五年的硅谷对赌。

到底打了什么赌?

2008年的时候,硅谷老牌风险投资机构红杉资本做了一场名为 “RIP Good Times” (好日子到头了)的讲座,说的就是硅谷的科技泡沫不久就要破了。随后,诸多媒体记者和风险投资们也常常把硅谷 Bubble(泡沫)挂在嘴边。当时参加了讲座的CEO表示不服,希望能用自己看好的公司打脸这批看衰者。

于是在 2015年伊始,当时还是YC CEO的奥特曼在自己的博客上向硅谷一众风险投资人们发起了挑战:以下我给出的三个论断五年后如果有一个不正确,算我输!

这三个论断分别是:

一:2015年时,美国《财富》杂志选出了6家科技独角兽,当时他们全部的估值1000亿美金多一点。奥特曼认为它们的市值将在2020年1月1日超过2000亿美金。

这6家公司分别是:共享出行公司 Uber(优步), 神秘低调的大数据公司Palantir, 旅行共享空间公司 Airbnb(爱彼迎), 云存储公司 Dropbox, 瀑布流搜图片公司 Pinterest 和特斯拉创始人马斯克创办的太空探索科技公司 SpaceX。

二:2015年,当时还处于中期成长型的9家 YC 孵化公司估值将近90亿美金。奥特曼认为它们的市值将在2020年1月1日超过270亿美金。

这6家公司分别是:网络支付公司Stripe, 针对企业HR的服务软件公司Zenefits,生鲜杂货送货平台Instacart, 数据分析平台Mixpanel, 在线定制T恤网站 Teespring, 为公司做A/B 测试的 Optimizely, 加密货币交易平台 Coinbase, 和 为软件开发者提供便携式的应用容器公司 Docker。

三:2015年 YC 冬季孵化的公司的47家公司当时的估值可以看做为0。其中大家比较熟悉的是GitLab 这个以开源著称的项目。奥特曼认为它们的市值将在2020年1月1日超过30亿美金。

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

(此前关于此次对赌的报道,图片来自于网络,版权属于原作者)

其中,公司的价值则依据不同种类的公司来计算:如果被收购了,就按照收购价;如果是私人公司则按照最后一轮融资时的估值;上市了则以市场资本价值计算。

奥特曼在博客上还写着:第一个接招的风险投资人将成为他的对赌人。如果到了2020年1月1日这三条中有一条没有达到,奥特曼就算输。对于惩罚措施,奥特曼表示,输的人给赢得人选定的慈善机构捐赠1万美金。

奥特曼觉得自己对于这个打赌胜券在握。除非在2018或者2019年的时候会有一场金融危机,导致这些新兴公司们价值变低,自己才有可能输。

当时奥特曼的赌约一发出去,众多硅谷科技大佬表示支持。然后,偏偏有人表示不服。第一个前去迎战。他是谁呢?为何他要违抗众意?

“科技泡沫”真的存在吗?

小探先给各位科普一下什么叫“泡沫”:通常,人们会认为当家公司今年的估值高出去年估值的50%时泡沫就出现了。2000年左右互联网泡沫出现的时候,基本上当时产生的所有公司的估值都突然间水涨船高,投机人士大举进入。而当泡沫破碎时,公司估值回跌,人心惶惶,怨声载道。但事实上,各种新兴科技的产生与发展都会带着泡起泡落。

对于奥特曼提出的不相信泡沫说这以赌局,有人第一个站出来要对赌!

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

硅谷职业教练(career coach),兼职天使投资人的 Michael De La Maze (下面称其为迈克)给出了他的解读。而迈克也是当年迎战奥特曼赌局的第一人。

第一次见到迈克的时候,是在三番的一家 Wework 里。这位曾在 MIT 本硕博读了10年人工智能的投资人,说其话来也有点人工智能的感觉,逻辑清晰,没什么语调……

为何当年要接受奥特曼的打赌?当年接受 CNN 采访时,迈克表示自己并不是特别在乎打赌的本身,也不是处于对奥特曼本人的兴趣,而是更希望把自己的想法表达出来。

在与小探的交谈中,麦克说自己多年在科技领域的求学生涯,以及早年做对冲基金经理、投资人的工作背景,甚至做为扑克高手、象棋大师的人生经历,让他将统计学、博弈论、人工智能等技术融会贯通。这也是为什么在看到奥特曼的打赌后他敢于站出来说:不一定。

亲历过2000年硅谷互联网泡沫的迈克,并不屑于去崇拜所谓的“科技大佬” 的光环。即使在科技圈身经百战的奥特曼,说得也不一定对。

“从2015年到2020年,虽然只有短短五年时间,但是美国以及全球的政治、经济发展格局都大不一样。” 奥特曼说到。

首先,从政治上看,2016年川普当选总统,作为硅谷的宿仇,他一心想的是怎们把苹果搬到更农村的中部去解决更多的就业问题,而不是发展科技创新。所以,在国家政策层面,硅谷科技公司的发展并不比以前更占优势。

其次,中国科技的崛起,尤其是人工智能方面赶超美国,让硅谷的科技创新公司在这方面优势没有以前那么明显。

并且,像孙正义领导的软银这样不按套路出牌的风险投资者们也来硅谷搅局。

所以,想正确预测一个公司五年的市值并不容易。

迈克还补充到:“如果你去看看 YC 的创始人 Paul Graham 的博客,基本上每一篇在发表之前都是有几个人‘审阅’过的,这就是为什么他会在每篇的末尾会感谢参阅人。奥特曼有时候也会请人来评阅他写的文章。但是他的这个赌注的博客在发表之前却没有请任何人先帮他瞅瞅有没有啥错误。很显然,他对于一些公司的期待值过高了。

那么,奥特曼到底对哪些公司的期待值过高?到底这场历时五年的打赌谁输谁赢?咱们接下来得拿数据说话。

到底谁输谁赢?

咱们从后往前看,先瞅瞅第三梯队里 YC 冬季孵化的公司的47家公司。根据YC的数据,这些公司的估值在目前已经达到了三亿美金的估值。虽然其中阵亡的不少,但仅GitLab一家的估值就达到了的近3亿。刚刚融了2.68亿美金的这家独角兽目前估值已经达到了2.7亿美金。第三梯队,奥特曼猜对了!

接下来咱们看看第二梯队里的公司。从 PitchBook 的数据库拿到的数据来看,这9家公司的市值为 460 亿美金,大大超出了奥特曼的估计。

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

(第二梯队公司市值情况,图片来自于Pitchbook,版权属于原作者)

其中,Stripe、Coinbase 和 Instercart 在过去五年间的表现不俗,市值分别达到了 225亿,80.5亿和78.7亿。由此可见,移动支付、加密货币、最后一公里物流行业的兴起。

这样一来,第二梯队的公司奥特曼又猜对了!那么最后第一梯队当年的独角兽们现在都怎么样了呢?

最后,我们来看看第一梯队里的独角兽们怎么样了。

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

(第三梯队公司市值情况,图片来自于Pitchbook,版权属于原作者)

先看还没有上市的 SpaceX,Airbnb 和 Palantir,市值加起来已经有893.4亿美金。

我们最后来看看独角兽梯队里已经上市的三家公司的情况,这也决定了奥特曼的赌局的最后赢家是谁。

上市了的 Pinterest 与 Dropbox 的市值分别大致在150亿和100亿美金。加上前面的三家,一共1150亿美金左右,如果Uber的市值能达到850 亿,奥特曼就能赢得这场赌局!

然而,Uber 不争气啊!

要知道,Uber IPO 时的估值可有 824亿美金 ,没想到IPO 当天股票价值就瞬间缩水,截止目前股价已经跌到了 34.26 美金一股,整个市值也仅为 627 亿美金。同时,西雅图是政府要求 Uber 提高司机最低工资与各种福利,纽约昨天又上演了曼哈顿 Uber 司机堵路大罢工,所谓祸不单行。当年独角兽风光大不如前。

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

(图片来源于网络,版权属于原作者)

随着各公司股市一路看跌的情形来看,除非在今年年末能突然从这些公司中蹦跶出一只黑天鹅,奥特曼怕是赢不了了!

然而,迈克告诉小探,他认为这个局的真正意义是给幻想加入独角兽发一笔的工程师们提个醒:不是什么独角兽最后都会茁壮成长的。几万、甚者几百万美金的投资打水漂对于硅谷科技大佬们来说根本不是事儿。

但是,对于一个普通的员工来说,抱着发家致富的梦想加入创业公司,辛辛苦苦干了许多年,最后股票不值钱,那就是致命的打击!

小探想说,其实,谁赢谁输其实并不重要(反正那一万刀也不能给小探我)。但是,这次打赌却让我们要擦亮自己的双眼,不能什么大佬的话都信。不盲目跟风追求一夜暴富,踏踏实实干好自己的工作,才是王道。

不过从近期Uber、WeWork的估值暴跌的表现来看,前一批的科技独角兽们似乎也显现出估值偏高的情况,你们认为当前“科技泡沫”是否真的存在呢?欢迎大家留言讨论!

本文作者简介:

YC前CEO设立的赌约大限将至:硅谷“科技泡沫”破了吗?

Cathy,语言学出身的人类学家,挖掘硅谷最有趣的灵魂,思考真正的素质教育。欢迎热爱教育的你联系我:suiyucc123@gmail.com。

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