如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

造就 · 2019-09-20
你渴望被技术改造升级成为超人吗?

编者按:本文来自微信公众号“造就”(ID:xingshu100),作者 李莹,编辑 王锐,36氪经授权发布。

你想主动调控自己的大脑吗? 主动控制自己的情绪变化,喜怒哀乐,主动控制自己的脑功能变化,主动提升记忆力提升或者创造力? 主动调控自己变成艺术家或者数学天才?

虽然听上去像科幻电影情节,但今天我们对于大脑的前沿探索已经在尝试这方面的可能性,也许到了那一天我们需要思考的就不是能不能实现,而是你愿不愿意,你是否付得起?

我们的创造力究竟从何而来?

创造力是人类大脑独有的能力吗?

现有的技术手段对大脑主动调控到了什么程度?

造就专访了中科院神经所脑成像实验室研究组长王征,对脑科学的这些前沿研究进行了科学的解答。 也许有一天,科幻电影真的不再是电影,真实的概念也即将被改变,而这些是我们要面临的选择。如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

王征

中科院神经科学研究所

脑成像实验室研究组长

就:大脑是如何分区的?

王征: 关于大脑功能的分区实际上历史比较悠久,目前沿用的叫Brodmann分区,这是在1909年,被Brodmann这个人提出来的,所以现在人类对自己大脑的大的分区的功能还是沿用100多年前的定义。如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

Brodmann分区最早由德国神经科医生科比尼安·布洛德曼(Korbinian Brodmann)提出。他的分区系统包括每个半球的52个区域。

前额叶通常被认为是最高级的区域,它掌控着基本的认知,还有一些比较复杂的决策,包括一些工作记忆,这些都是相关的。

枕叶也是比较明确的,它与大部分的视觉认知是有关联的。比方说,从眼睛摄取进去的所有视觉信息,第一步经过皮下的外侧机体处理之后,首先传入的第一个皮层区域,就是枕叶的视觉区,然后经过不同的视觉小的子分区,它们有一些细微的差异的分工,然后完成对外界物体的认知以及判断。

如果这些物体,它需要做一些决策的话,那么就有一些信息会从脑袋的后半部传到脑袋前面。

中央回的这个附近,是跟运动相关的,基本上是在脑中间的这个位置控制。

造就:大脑的哪些区域会影响人的创造力?

王征: 最新的一些研究发现,人的大脑,特别是前额叶、颞叶以及边缘系统这三部分是对人类创造力的活动起着主要功能。特别是前额叶与颞叶之间有非常强的这个互动。
如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

额叶、颞叶与边缘系统三者的互动

另外,一般认为边缘系统是主管情绪奖赏的。当你在从事一项特别有创造力的活动的时候,你的成就感、个人的欣悦感是非常强烈的。这当中边缘系统的参与非常的多,就像有一个自我激励的机制一样,这三个子系统在大脑里面相互作用。

目前的研究的进展,还不能非常简单的去把创造力的大小与大脑某些活动的指标之间建立一个简单的线性关系。仅仅是只能说去确认,哪些脑区与你从事某一项创造力活动的时候是有关的。更多直接的评估指标还处于研究当中。

造就:创造力是人类独有的吗?

王征:目前还是取决于这个定义我们怎么理解,因为即使是创造力的话,也会有很多个门类。就目前的研究来讲, 艺术类的或者特别抽象的创造力的行动可能是人类独有的 ,但是有一些工具使用类,也有一些研究发现在一些灵长类动物也会有,像类人猿、猩猩,它们也会自己制造一些工具。如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

猩猩在“创造性”地使用工具

倭黑猩猩茨兹,不但能够熟练地使用烤架和烤叉等工具,甚至能够自己使用火柴生火。

虽然那种创造力看起来很原始,但是它在概念上是有很大突破的,因为不是所有的动物都可以使用工具,然后它在使用工具的同时会进行一些打磨,或者在原有的性质上去做一些修整,这个也是代表了一种创造力。这一类型的创造力其实在类人猿、灵长类动物上都会存在。

造就:人类能够主动调控大脑吗?

王征 :我们实验室特别感兴趣的一个方向就是使用磁共振成像技术去监测大脑的一些活动。科研人员现在的比较感兴趣的问题是——不仅仅是监控它的活动,或者测量它的活动,通常还会想有没有其他的手段可以比较主动的调控

目前已有的是神经调控,这个技术实际上是在上世纪七八十年代开始的,有一些临床的医生开始尝试拿这种神经调控的手段去治疗一些病人。如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

医生已经可以通过装置脑起搏器来治疗帕金森病人的静止性震颤,图片源自网络。

现在,很多神经调控的技术不单纯是治疗临床的病人,还试图想利用它来提升记忆力和人为的一些反应,来加快学习的速度和进度。或者是能不能直接提升创造力,让你瞬间感觉脑洞大开。

比如有一种手段叫经颅磁刺激,它是一个无创的装置,就像一个大的圆形的线圈一样。可以罩在大脑外部,基本上不用接触身体,甚至都不用接触你的头发,只要贴着你的大脑就可以。当这个机器在工作的时候,它是用一种变化的磁场刺激大脑的某些脑区,被试几乎不会有任何感觉。

如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

现在这种技术主要还是用在病人的治疗上,它可以治疗抑郁症,物质成瘾等等。2014年,国外的研究人员用经颅磁刺激进行实验,证明可以使一部分人 提升工作记忆 。但这只是一个前沿的研究,从具体推广到应用还有一定的距离。但是一旦可以投入使用,对普通老百姓的影响是非常大的。我们都是从小学、初中考试考过来的,如果这个东西在考试之前让我用一下,是不是可以瞬间让我把很多课本上的知识全部记住呢?
如果科技能够让你变“超脑”,你愿意尝试吗?

当然这是一个未来的场景,目前这个技术还处于研发当中,只是说明科学家是有一些手段可以主动调控大脑的活动。

但是另一方面,因为大脑的活动几乎掌控着人的所有的行为,当你能调控大脑活动的时候,也意味着你就可以驱使他的一些行为,比方说有一些残疾人的脊柱受到损伤,通过电刺激他的脊髓能不能让他重新站起来?能不能让他重新运动?这都是可以去研究发现的。

(采访文字在不改变原意的前提下略有修改)
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