谁能阻止亚马逊“灾难性”的扩张?

神译局 · 2019-09-16
如果放任不管,亚马逊将在10年内变成一头无法无天的庞然大物

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:亚马逊扩张的步伐还没有显示出放缓的迹象,这家公司在各个领域攻城略地,所到之处哀鸿遍野,血流成河。尽管这家公司在服务消费者和投资者方面的确没的说,但是任由它扩张下去,蓄意造成一种垄断的市场状态,只会导致灾难。本文译自medium,文章作者Brett Schafer,原文标题Can Anyone Stop Amazon?。

谁能阻止亚马逊“灾难性”的扩张?

当我浏览Amazon第一季度的盈利报告时,我不禁在想:还有谁能与这家伙竞争呢?自1993年以来,这家总部位于Seattle的电商巨头的规模一直在稳步增长,几乎把挣到的每一美元都重新投入到业务中去。

这家巨头的规模确实令人震惊:它在过去12个月的营运现金流为344亿美元,同比增长89%。第一季度净收入怎么样呢?净收入增长了125%,达到了36亿美元。从表面上看,这家市值9600亿美元的科技企业巨兽只不过刚刚起步而已。

新兴的语音助手Alexa已经悄无声息地渗透到数百万家庭中去了,它现在已经掌握了9万项技能,为开发人员出谋划策,还使用户能够跟踪婴儿活动。可以想见,在不久的将来Alexa就会开始决定送你的孩子去哪里上学了。

Amazon还同时下调了Whole Foods超市的商品价格,进一步削弱了高端销售领域竞争对手的优势。Whole Foods提供的两小时配送服务也在75个主要地区推出,更别提还有大量针对Prime会员的其他服务。

Amazon Web Services(AWS)第一季度销售额增长了41%,达到77亿美元,而且增长态势没有放缓的迹象。

最后,对所有电子商务竞争对手来说,真正让他们紧张的是,所有Prime会员都能享受一天即达的配送服务。这可能会是压垮Target、Walmart和其他公司的最后一根稻草,因为它们意识到自己在这一领域所做出的一切努力似乎都难以弥补与对手的差距。

Amazon之于消费者,尽心焉耳矣

到目前为止,Amazon的产品是无与伦比的。正如其CEO Jeff Bezos喜欢说的那样:“迄今为止,让我们成功的首要原因是对客户的关注,而不是对竞争对手的关注。”

我不能否认,Amazon为我节省的时间和金钱比我能计算的还要多。那我为什么还对它感到厌烦呢?我为什么会对一个给我生活的许多方面带来安逸和便利的企业感到厌烦呢?

简单地说,Amazon只对消费者和投资者有益,而对除此以外的所有人都有害。

就拿一篇来自《The Verge》的批评文章来说,文章指出Amazon自动追踪并解雇了效率低下的仓库工人。他们的物流中心是整家公司引擎运转的润滑剂,它迫使员工以疯狂的速度工作,以至于有些人甚至有可能仅仅因为上了一次厕所就被解雇了。

文章中说道:

批评人士认为Amazon这一系统是一台只看到数字而不是人的机器。Mitchell表示:我们从工人那里不断听到的一件事是,他们实际上被当作机器人对待,因为他们受到这些自动化系统的监视和监督。

别指望这种情况会很快发生变化。因为Amazon继续在自动化方面投入巨资,希望“优化”订单流程(即尽可能多地裁员,同时让现有员工更加痛苦)。该公司还吹捧最近将员工工资上涨到了每小时15美元。我完全支持工资增长,我认为许多美国人的工资过低——这是简直就是犯罪行为。但是不要忘记,工资增长的同时奖金和股票期权也遭到了大幅削减,一些工人说,这方面的削减将使他们每年损失数千美元。

别忘了,Amazon在2018年没有交过一丁点儿税。这不是我的错。合理避税不违法,而且老实说,如果我处在它的位置,我也会这么做。无论你是否同意,在现有生产方式下,公司都有责任向股东返还尽可能多的钱。但这在道德上仍然不那么伟光正。

那么接下来会发生什么呢?

我相信,如果放任不管的话,Amazon将在未来10年内变成一头市值5万亿美元的庞然大物,没有人可以驯服它,它在成长的过程中会在身后留下数百家公司的尸体。有些人可能会说这不是一件坏事,让一家公司控制零售(以及其他行业)的所有方面是可以接受的,反正它不会直接伤害消费者。“让资本主义顺其自然地发展”的观点确实有一定的道理,但我认为,政客们需要着眼于大局。

我们真的想要一个公司,或者说一个人,来决定美国商业未来的发展轨迹吗?竞争的市场孕育着创新,而现在,Amazon正在制造一个越来越没有竞争力的市场。这就是为什么我认为,政客们需要看清Amazon的真面目:一个操纵着不公平市场的垄断企业。

唯一的问题是,我不确定国会或司法部是否愿意或有能力在这一点上阻止Amazon。很明显,Facebook或Google更容易被拆分一些,因为你只需将它们的核心平台进行分离就行了。但对于Amazon而言,一切行动都需要更加小心翼翼才行,因为有可能在短期内损害到消费者。

我不会透露自己对Amazon应该如何拆分的看法。像Scott Galloway和Elizabeth Warren这样比我聪明得多的人已经在很多场合表明了自己的立场和态度。要知道,如果我们现在不采取行动,这个问题(是的,这不仅是一个问题,而且是一个灾难性问题)只会变得更难解决。

我在去年12月写道(可能为时过早),2018年9月是“大型科技公司扩张的极限”之时。我真心希望我的预测是对的,但我现在开始相信自己错了。大型科技公司(包括Amazon在内)很可能会继续扩张,成为不受约束的力量,碾压自己的竞争对手,和我们珍视的一切。

译者:喜汤

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