36氪首发 | “人造肉”的核心是技术竞争力,「Vesta 未食达」获天使轮融资

詹妮妮 · 2019-09-17
“消费市场已经 Ready”

36氪获悉,植物肉公司 Vesta(中文名:未食达(北京)科技有限公司)已于 6 月完成天使轮融资,投资方为 IMO Ventures,具体金额及估值暂不透露。

“人造肉”是今年热点赛道,被巴克莱银行预测为 1400 亿美元的新市场,美国头部公司 Beyond Meat  在 5 月创造了 2008 年金融危机以来最佳 IPO 首日表现,股价最高曾涨至发行价的 7 倍。确切来说,如今我们所关注的“人造肉”实际是植物肉,Beyond Meat 的爆款 Beyond burger 就是以豌豆为主原料的仿牛肉汉堡,最近还和肯德基一起联合推出了植物肉炸鸡。

在 Vesta 创始人兼 CEO 解子涵看来,国内“人造肉”尚处空白,上下游都还有优化空间,现在这个时间点,技术研发是核心,“最好的营销是产品本身”。据介绍,Vesta 的研发思路,是以分子料理思路去解构肉,将肉的分子成份一一分析出来,用天然植物代替。

要完成这个任务,团队需要跨学科专业人才。因此,解子涵参考硅谷食品科技企业配置,团队包含世界一流科研机构食品研究院研究员、三星米其林厨师、世界 500 强企业高分子化学家、以及顶级名校食品工程系博士。据介绍,主创团队都有海外留学经历,并有数年行业顶尖企业从业经验。

在业务进度方面,目前植物肉产品第一代雏形已经完成研发,正在测试改良阶段,计划年内推出限量供应款。Vesta 的首款产品定位在代替牛肉产品,正在寻找能够产生最丰富应用可能的SKU。渠道方面,计划与美食 KOL 及厨师共同设计建议菜谱,辅助合作的精品餐厅和 C 端消费者完成烹饪。

由于目前 Vesta 产品尚在测试阶段,36氪主要从市场层面与 Vesta 创始人解子涵及其天使投资人 IMO Ventures 合伙人刘海聊了聊。

36氪首发 | “人造肉”的核心是技术竞争力,「Vesta 未食达」获天使轮融资

配图来自拍信,并非实际人造肉产品图

对人造肉,中国消费者的第一个疑问是,它和素肉有区别吗?

解子涵告诉36氪,欧美早期的仿荤技术的确源于中国,但产品升级后,在口感、口味、营养成分等方面都有很大突破。在进行消费者盲测时,大多食客尝不出植物肉与动物肉的区别,大量的媒体报道,进入 Whole Foods、Kroger 等连锁零售终端,头部公司与肯德基、汉堡王、赛百味等餐饮巨头的合作都能印证这一点。

“只要吃到,你就不会问它和素肉有没有区别了”。当然,目前这些欧美企业的入华时间表还未明确,消费者还不能在内地市场买到新一代植物肉产品。

几个头部玩家手中也都握有自己的核心技术例如 Beyond Meat 用豌豆编织蛋白模拟口感、用甜菜汁“仿血”;Impossible Food 用大豆血红蛋白制造风味与香气等。从研发时间来看,Beyond Meat 2009 年成立、2013 年开卖首款产品、代表性产品 2016 年才面市。Impossible Foods 也不例外,创始人是斯坦福大学生物化学教授,据报道,其历时 5 年、耗费 8000 万美元才研发出首款产品。

“人造肉企业的发展,一定是先技术再消费的,现在的植物肉赛道其实是科技赛道”,解子涵认为,“硅谷企业研发耗时 5 年,但中国本土品牌有可参照的技术方案,可以避开那些已知的坑,预计初代产品推出时间能缩短至 10-12 个月”。刘海也同时表示,科研及资金将会是这一赛道的两个关键能力。

那么,中国市场需要新一代植物肉吗?

在欧美,“人造肉”崛起离不开环境保护、动物保护等命题,消费者也将“吃素”视为潮流,相关公司接连拿到知名企业家和明星的投资。而国内,传统素食企业的产品一直停留在宗教纯素食圈层内,产品创新也相对缓慢。那对中国植物肉创业而言,现在是好 timing 吗?

“与国外市场不同,食品安全会成为国内植物肉市场爆发的主要推动力”,刘海告诉36氪。今年以来,国内猪肉市场出现动荡、价格持续上涨;而在此之前,注水肉、激素肉、僵尸肉等事件也时常引发担忧。

在农业产业创新、推动规模化标准化养殖以外,利用食品科技手段工业化生产植物肉,也是在满足口腹之欲的同时,一个更加健康干净的替代方案。Beyond Meat 上市之后,A 股市场人造肉概念股被热炒、社交媒体开始热议人造肉、相关企业试水产品很快售罄,也都佐证,“消费市场已经 Ready”

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本文头图来自 Unsplash,插图来自拍信

我是36氪作者詹妮妮(微信:muar22),关注大消费,欢迎与我交流讨论,注明公司、来意。

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