出线物流赛道, Kobo360 能否革新非洲货运?

36氪出海 · 2019-09-11
一家不给司机提供转账服务的物流企业不是好的基础建设公司:融资三千万,Kobo360或成非洲版“ Uber Freight ”。

本文作者 Neil Munshi,原文标题:Tech start-ups drive change for Nigerian truckers

要点总结:

  • 公路为王:在尚且缺乏铁路货运的非洲大陆,贸易往来高度依赖于公路物流。 Kobo360 通过推广无现金化货运、打通世界最难货运港、提供多元化金融服务等,为公路货运保驾护航。

  • 因地制宜:三千万美元投资将用于纵向解决行业痛点、横向扩张业务版图。

个体户司机 Friday Ighodaro 以前每个月都要经历三到四次抢劫:尼日利亚郊外昏暗的高速公路上,突然跳出一群全副武装的劫匪,把司机从卡车里硬生生地拽出来。“在尼日利亚携带现金是非常危险的事情,”他表示。一年前, Ighodaro 与物流初创公司 Kobo360 签订了合约,为如霍尼韦尔在内的客户运送谷物到尼日利亚各地。“现在,如果他们在路上截停你时发现车上有霍尼韦尔的标志,他们就知道你没有随身携带购买旅途给养的现金”。和 Kobo360 签约后, Ighodaro 再也不用去拉各斯拥挤的卡车库里争抢生意了。

物流初创公司 Kobo360 刚成立 20 个月。今年 8 月初,公司又宣布完成一轮达三千万美元的融资,包括债务、股权两种方式,由高盛领投。 Kobo360 采用“ Uber 式物流”的模式,连接司机、车队运营商与需要运送货物到非洲各地的公司(货物通常要运送至非洲人口较为稠密的国家和地区,以及多哥、加纳、肯尼亚等国),以其完备的移动应用程序淘汰现金交易、精简合约文件、规范合同关系。传统型卡车公司通常会向司机预付 30% 的现金,以供他们沿途购买食物和燃油; Kobo 则会在启程前直接向司机的银行账户里转入 70% 的预付款。这样,司机沿途就可以使用手机支付程序购买食物,还可以在加油站用 Kobo 软件里上线的服务以打折价为车加油。

“廷坎港( Tin Can,拉各斯的港口)是全世界最难运送货物的港口——卡车通常要在这里滞留好几日,军人会向排队等候的司机勒索钱财,” Goni Gombe 说道。“但现在,我们能畅通无阻地出入其中了。”他的车队里有 60 辆卡车,自从和 Kobo 签约后,业务增长了两倍。司机再也不必堵在前往拉各斯主要港口的漫漫长队里, Kobo 会用平底载货船把运货卡车直接送达港口内各个客户处。

 Kobo 称,其签约司机已经过万。得益于7月份签订的《非洲大陆自由贸易区协定》( Africa Continental Free Trade Area agreement ), Kobo 的运营业务有望在未来变得更加顺畅。这份协定旨在推动非洲大陆内部落后的贸易发展,具有里程碑意义。

要想富,先搞好公路物流

对于那些想要在非洲最大经济体乃至整片大陆一展拳脚的企业来说,物流正是眼下最大的障碍之一。糟糕的基础设施、长年的安全问题、低效、腐败、劣质卡车和高昂的收费都困扰着当地物流的发展。由于物流系统效率严重低下,大多数非洲国家在世界银行所发布的物流绩效指数年度报告中都排名垫底。

尼日利亚的非洲供应链中心负责人 Obiora Madu 表示,有时从中国向拉各斯运送集装箱,都要比从拉各斯港口运到城市的另一边成本更低。“如果要从肯尼亚运输咖啡,实际上必须得先运到欧洲,然后才能送到尼日利亚(因为这两个国家之间没有相互连接的公路),”他说道。“而此举也毁掉了本来具备的成本优势。”

像 Kobo360 这样的物流公司,如其主要竞争对手 Kenya’s Lori,正在改革着当地的物流系统——最近签署的《非洲大陆自由贸易区协定》能否成功,很大程度取决于此。协定旨在促进非洲大陆的经济增长。目前,非洲大陆各国的国内生产总值合计超过 3 万亿美元,人口增长快速、且结构年轻。

“物流是这项(协定)的核心——鉴于我们几乎没有铁路,公路物流才是唯一的货物运输方式,”  Kobo360 的创始人 Obi Ozor 表示。自殖民者在非洲修建铁路以来,铁路系统建设十分有限、发展一直停滞不前。“我认为这里没有国家能在未来 25 年内完成铁路的全线铺设。我们正在从尼日利亚送货到加纳,走完这段 460 公里的路程需要 16 天。”

因地制宜,瞄准非洲市场痛点

在西方,零工经济并不受工人和评论员欢迎,打零工既不稳定又要求诸多。但在失业人口将近四分之一的尼日利亚,为自由职业者对接工作机会的平台反而为人们带来了一线生机。“如果他们能够为我带来更多生意,他们就是我的第二个上帝,” Kobo 的签约司机 James Okoruwa 说道。“而这也是我们所祈祷的。”

 Kobo 会为早已习惯等待两三周才能拿到工资的“月光族”卡车司机提供卡车金融计划、柴油折扣、医疗及学费资助、每程保险和预付款。同时,该公司也为日用品公司联合利华、食品加工公司 Dangote Sugar 和钢铁制造商 African Industries 等客户提供运输状态实时追踪服务。坑坑洼洼的高速公路经常让卡车深陷其中。如果有卡车出现故障, Kobo 表示会发派维修团队前往故障地点、确保货物免遭抢劫、并转移货物至新的卡车运输。

 Kobo 计划利用高盛、 Y Combinator 、国际金融公司等投资方所提供的两千万美元股权融资进一步发展在尼日利亚的业务、进军另外 10 个国家,建立一个应用区块链技术的物流平台,从而把所有服务整合在一起。此外,该公司还打算将从尼日利亚银行获得的一千万美元债权融资用于向司机和车队运营商提供金融服务。

 Ozor 现年 30 岁,他在 2017 年创立 Kobo 前曾在 JPMorgan 和尼日利亚的 Uber 短暂工作过,分别担任投资银行家和运营经理。他宣称,自己将于八月末造访中国,由此开始设计“适用于非洲的卡车”,削减尼日利亚卡车司机一半的成本。

“在非洲,没有卡车司机会使用空调,那为什么我们还要为此额外增加 11000 美元的成本呢?我们有数字仪表盘,但我们不需要那个,省下那 7000 美元,花 4000 美元安装新的减震装置——这才是我们在非洲所需要的。”

编辑 | 郭辰@36氪出海

图 | 东方IC

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