《魔兽世界》怀旧服在线或达100万,难道正式服这些年真的改错了?

游戏葡萄 · 2019-09-03
怀旧服固然很好,但它并不能代表《魔兽世界》的未来。

编者按:本文来自微信公众号“游戏葡萄”(ID:youxiputao),作者安德鲁,36氪经授权发布。

在线玩家达到100万,《魔兽世界》怀旧服彻底火了。

上周二,《魔兽世界》经典怀旧服正式上线,开服后游戏表现得异常火爆,这恐怕是很多人都有没想到的。NGA上有帖子称,结合开服当天统计的不同时段各服务器排队情况,可以推算出,怀旧服在线玩家达到了90~100万的水平。

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随后帖子下有匿名回复提到,网易暴雪合作部总经理魏恺也转发了这则消息,算是从一个半官方的角度确认了数据推断的准确性。

重开《魔兽世界》15年前的一个版本,还能吸引100万在线用户。这种剧情走向不止是魔兽玩家没有想到,暴雪和网易也有点措手不及。开服前,预注册用户名的时候,国服怀旧服只是先后公布了18组服务器。开服这一周里,第一天就陆续加开了16组服务器,而后这几天又加开了多组。

重开60级上限的魔兽还能有多少人感兴趣?从2017年暴雪嘉年华公布怀旧服开始,玩家社区内就一直有质疑的声音。开服的排队盛景、上线一周以来的情况,算是初步回答了这层疑问。

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一周过去了,我所在的纯PVE服“匕首岭”,晚上11点上线时还是要排一会儿队才能进入(国服大多是PVP服,PVE服的人数通常会相对低一些)。直到凌晨1点下线,我的战网好友里也还有十几个人在玩。

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等级上限只有60级的《魔兽世界》,和当前版本的差异不可谓不大。十几年来,暴雪对《魔兽世界》做出了无数大大小小的改动,难道是改错了吗?

一反常理的怀旧服

《魔兽世界》怀旧服这个开局成绩,多少是有点“反常识”的。因为以目前审视MMORPG的眼光来看,60级版本的《魔兽世界》如果放在今天的游戏环境里,似乎注定是个小众的消费品。

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因为“60年代”太难了。

宏观上,2005年前后的MMO,以当下的标准来看是硬核的。

对《魔兽世界》60级版本有所耳闻的玩家,大抵都听说过游戏有很多不算便利的设定:比如猎人不管用弓箭还是火枪,箭矢、弹药都要提前买好、备足;术士等法系职业施放某些技能需要消耗材料;游戏中的任务都不会在地图上标注,只能通过任务文本里的说明来判断具体的地点、方位。

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人和怪同归于尽,一件练级过程中很常见的事儿

十几年过去,玩家群体的口味、习惯也有了很大变化。为了减少上手阶段的流失,当前不少MMORPG的新手引导、教学都已经是一键式的流程。而即便是简化了很多设定的正式服,也没有把游戏的前期做成手把手的程度,十几年前的《魔兽世界》就更是如此了。

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上周开服后的这几天时间,我把一个侏儒法师练到了十几级。对比着从2016年6.0入坑至今的经历来看,怀旧服也确实如同此前玩家口耳相传的那样不友好。打怪效率低下、升级速度缓慢,这些感受,都和目前主流MMO的体验格格不入。

这样一款MMO,很难说是一款面向大众的游戏。但尽管预设了这么多条件,理性分析了不少“先天短板”,怀旧服还是火了。那么这样来看,似乎只有中年玩家的魔兽情怀,才能解释玩家对怀旧服的热情。

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开服当天,排队的情形和四处流传的梗图,让话题热度、搜索指数飙升。

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国内的NGA上,经典旧世的评分居高不下。怀旧服“真香”了吗?从压力测试那一天、开服第一周来看,显然是的。

怀旧服受欢迎,并不是单纯的情怀使然

为什么乍看之下有违常理的怀旧服,能以这样的姿态出现呢?

魔兽自身有强大的IP号召力,是几代玩家的情怀所系,这些因素当然客观存在。但简单的情怀两个字并不足以概括所有原因。除此之外,还有两点不能忽视:

一是当年的一部分基础设计,放在今天仍然有效,一些核心向的MMO玩家“还吃这一套”;二是一部分《魔兽世界》忠实玩家,对于正式服内容不够满意、有更多诉求,也会试图从怀旧服中寻求满足。抛开情怀因素,这也是《魔兽世界》怀旧服短期内迅速崛起的另一层原因。

我这几天体验的直观感受是:怀旧服的底层机制,在有意无意促使玩家体会到代入感、鼓励他们去社交。

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比如说,升级道路上的怪物很难打,又很难抢,那这个有点漫长的过程中、在抢怪等怪的间隙,你几乎不可能不注意到身边的风景(当然15年前原汁原味的画面,现在看来有点过时了),也很难忽略夜刃豹扑杀小松鼠这样的细节。

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在旅馆下线

这类代入感的塑造,并不是硬生生堆放到玩家眼前的。这个玩法框架下,玩家总会自然而然地注意到。

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我和一个矮人牧师在纠结任务道具的掉落问题

对于鼓励社交也是同理。既然任务中的怪都这么难打,组队也是顺理成章的事。怪物刷新有点慢、它们身上任务道具的掉率又不高,那就边打怪边聊天吧。团本要凑齐40个人开打,喊人组团、赶路跑本远不是几分钟就能搞定的,这个过程中难免会随便聊几句,一些固定的战友、队伍可能也就这么慢慢形成了。

怀旧服很慢,用鸡汤文的“从前车马很慢,只够如何如何”来形容也算恰如其分,与正式服的节奏形成了很明显的对比。

“难”和“慢”,是怀旧服两个最突出的特征。这两个特质让怀旧服大受欢迎背后,也反映出了一些问题。

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怀旧服和正式服同样形成鲜明对比的,还有游戏在NGA上的玩家评分。玩家对当前版本不太满意,对一个已经运营十几年的MMO来说,这不会是什么新鲜事。每个版本都会有玩家不满意。一部分人和另一部分人的需求,可能总是矛盾的。现在的8.0《争霸艾泽拉斯》,由于和7.0版本相比核心机制改动不大,被玩家调侃为“大型7.4补丁”。

在这样的前提下,怀旧服的存在,一定程度上是对正式服的补足。而这种补足,也让我们看到正式服这十几年来的一些改变。

《魔兽世界》这些年的改动,改错了吗?

所以,怀旧服上线首周的表现异常出色,玩家评分对比也有些尴尬,这算是对正式服“打脸”了吗?

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把时间维度拉长到《魔兽世界》诞生以来的十几年上看,这样对比是不太公平的。毕竟,正式服和怀旧服,归根结底是满足大多数人和满足少数人的对比。

虽然2015年之后,暴雪不再公布《魔兽世界》的活跃用户了,但6.0版本最后一次公布数据的最低点,也有400多万玩家。7.0中期,有欧美咨询公司推测,该版本在线用户的巅峰达到了700万的规模。

而官方的怀旧服公布之前,欧美几个知名的怀旧服私服,总体也只有几十万的水平。就魔兽玩家这个整体而言,倾心于“经典旧世”版本的,毕竟还是少数。

2005年至今,《魔兽世界》经历了不少重大的、(日后看来)有争议的改动:比如开放飞行、简化天赋树、推出弹性的团队副本、加入团队查找器、加入大秘境和世界任务……

《魔兽世界》怀旧服在线或达100万,难道正式服这些年真的改错了?

这些调整和改动的初衷,往往都是希望能针对性地解决一些问题。改动之初,活跃用户的评价也大体偏向于认可。

比如《巫妖王之怒》的版本,《魔兽世界》的在线人数迎来最高峰,随后便呈现出来下滑的趋势。玩家减少,意味着组团的难度有所增加,弹性团本的机制应运而生。

用户减少,出于商业上的考量自然也要试着吸引新用户,简化天赋、加入随机团本这些放低门槛的改动,都不算意外。当然,在一些老玩家的眼里,这些也意味着《魔兽世界》变得“快餐化”。

《魔兽世界》怀旧服在线或达100万,难道正式服这些年真的改错了?

个人体验而言,6.0倒是很适合我这种佛系的独狼玩家

而6.0《德拉诺之王》中后期玩家流失到冰点,除了要塞系统太过自给自足,很大程度上也是因为没事可干。所以7.0《军团再临》里针对性地加入了大秘境和世界任务,这些有较高重复性的玩法,让用户“有得可肝”。尽管这一项机制,在玩家层面始终争议不小,但站在6.0的背景来看:上线半年玩家就从近1000万减少了一半,也不难理解暴雪这样做的驱动力。

《魔兽世界》怀旧服在线或达100万,难道正式服这些年真的改错了?

7.0的神器、橙装等元素,也是褒贬不一的设定

这些改动的出发点是面向大多数玩家的,但由此流失少部分人也在所难免。

NGA、魔兽玩家吧等社区,往往有一类常见的帖子叫“XXX毁了魔兽”,其中有长篇大论、真情实感地描述自己对哪个版本的感情最深的,也有只是简单针对特定的几个改动发牢骚的。

如果问一个老玩家,魔兽从哪个版本开始变得“快餐”,变得不那么有吸引力,不同的人几乎一定会给出截然相反的答案。60级后的每一个大大小小的资料片,都可能是一部分人眼中“最差的版本”,也是另一部分人眼中“最好玩的版本”。

《魔兽世界》怀旧服在线或达100万,难道正式服这些年真的改错了?

60级版本和110级版本的创建页面对比

魔兽作为暴雪最重要的IP,经历了多个版本的起伏,也越来越经不起犯错。和60级版本没有太多束缚地建立一切相比,正式服自然受更多限制,在之后这些年的版本更替中,也总是要试着去满足大多数玩家。

MMO也好,PC主机的RPG大作也罢,简化确实是可见的趋势,但硬核群体的需求依然是存在的。怀旧服开服的这一周,经年累月弃坑的老玩家们,在情怀、回忆等各种因素的驱动下,短时间内汇聚到了怀旧服中。当然也会有一些慕名而来、没有玩过最初版本的新玩家,这让一个15年前的游戏版本呈现出一派繁荣的景象。

《魔兽世界》怀旧服在线或达100万,难道正式服这些年真的改错了?

怀旧服上线很快就有了一个耀眼的成绩,这固然很好,但怀旧服不可能成为《魔兽世界》的未来,也很难成为大多数魔兽受众的核心需求。

试想一下,会有哪个MMORPG,在成功运营了十几年之后,接下来几年的方向,是再重复一遍1.xx版本呢?

但怀旧服初战告捷,应该也会给项目组一些触动。怀旧服运营得越成功,项目组或许就会越纠结。因为那些看似过时的硬核设定仍然受到热捧,这多少能够说明一些问题。

而如果怀旧服能够一定程度保持上线以来的势头,长久稳定地运营下去,那么项目组势必要面临一些抉择——这15年间逐渐舍弃的一些设计和理念,尽管不完全适用于现在的市场和玩家,但应该也有一些灵感值得被重新捡起。对于这些,项目组又该做怎样的取舍?

但愿暴雪公布下一个资料片的时候,我们能在新的版本中看到这些灵感的影子。

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