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寻找联合创始人:成就伟大公司的第一步

真格基金 · 2019-09-02
永远不要停止寻找。

编者按:本文来自微信公众号“真格基金”(ID:zhenfund),作者真格基金,36氪经授权发布。

在 Crunchbase 列出的 7400 家成功的初创公司中(这里“成功”的定义是指获得过高于 1000 万美元的融资),超过 55%的公司至少拥有两位创始人。这样看来,找一个合伙人虽然不见得是成功的必要条件,也绝对值得好好考虑一下。

一家初创公司只有一个创始人,会有什么问题呢?

首先,这难以激起人们的信心。它意味着创始人几乎不能说服任何一位朋友相信他在做的事情,并愿意与他一起创业。这很令人担忧,毕竟一个人的朋友是最了解他的人。

假设创始人的朋友都错了,他的公司真的有人们尚未发现的巨大潜力,但他仍处于劣势。创业太难了,即便你可以一个人完成所有的工作,你仍然需要其他人一起头脑风暴,尽量避免愚蠢的决定,或者在出现问题时为你打气加油。

最后一点可能是最重要的一点。

一旦创业公司遭遇低谷,这个低谷往往会很低,低到让人难以独自承担。当你有创始人时,所谓的“团队精神”会将所有人捆绑在一起:每个人都会因为“我不能让我的朋友失望”而拼尽全力。

这是人性中最强大的力量之一,但当只有一位创始人时它会消失得无隐无踪。

寻找到那个完美的候选人自然而然是一个漫长而艰辛的过程。但更重要的是,一个好的联合创始人应该有什么特质?你在哪里可以寻找到这样的联合创始人?

什么造就了一个好的联合创始人?

1.互补的技能

选择联合创始人的一句流行口号是:“一个管制造,一个管销售”。

在制定决策的时候,另一个“自己”的加入并不会带来额外的价值,而核心弱点倒是保持不变。

与具有相似技能和背景的人建立联系当然更容易,但和与你互补的人合作才会大大增加成功的机率。

2.相同的激情

“你需要一支像你一样关心这件事的队伍。”

理想的联合创始人会认同并且拥有与你相同的动力、使命和激情。

真正的内驱动力应该是自发,而不是被强加的。每天看到联合创始人的激情,也会激励你完成你的使命。

3.适应能力

你的公司可能会转型。非常可能。

事实上,73 %的初创企业必须随着时间的推移转型到另一个市场,因为他们的初始市场往往并没有像创始人所希望的那样,是一片可以接受他们产品服务的肥沃土壤。

因此,你的合作伙伴也应该具有这种能力。无论如何,你的创业公司肯定会面临一些无法提前预测的挑战,所以适应能力变得至关重要。

4.不同意的话早点说

分歧迟早会发生。

初创公司需要一支灵活的、富有创造力的、思想开放的团队。在寻找联合创始人时,要密切关注 TA 如何处理冲突。分歧是肯定会有,要把每一次冲突都当作机会。

统计表明,62 %的创业公司最终失败都是由联合创始人之间的冲突导致。

你总不希望因为一些完全可以事先解决好的问题,而不得不解散你的创业公司吧。因此你应该在踏入一条河前先试试水深,问自己这几个问题:

  • 当你和合伙人对一件事情有不同的解决方法时,你们俩可以达成妥协吗?

  • 如果你的技术合伙人不赞成一项功能时,他仍然会完成开发吗?

  • 你的合伙人可以接受和处理失败吗?他会百折不饶地坚持尝试吗?

5.情感支持

这经常被当作一个不是很严重的问题而受到忽视。

数据显示,企业家更容易陷入沮丧。这是理所当然的,毕竟初创公司要活下去真的很难,有许多挑战和失败在前方等待着。而且有时,你做了正确的事,最后仍然失败。

让心理治疗师成为联合创始人是不现实的。但是,每天与朋友一起工作 10 小时这件事可能可以提供更多的情感支持。

在开始创业之前就成为好朋友,被证明往往是很有帮助的,但这不是必需项。毕竟,如果你最好的朋友提出了一个很糟糕的想法,去反驳他可是件难事。

去哪找到TA?

你想要的商业伙伴可能来自任何地方。你正在寻找的那个人,很可能正在做同样的事情。他/她现在也可能正在阅读这篇文章。

显而易见的方法是到处寻找,永远不要停止寻找。

1.本地社交活动

选择参加哪些活动应该取决于你想要寻找什么样的业务合作伙伴。

因此,在积极寻找之前,你必须先定义你的联合创始人。如果你想寻找技术联合创始人,那不妨参加一些技术讲座,或者是一场黑客马拉松。

2.同窗

这听起来就像是一句废话。但多少伟大的公司的确是由两个刚刚进入大学、初生牛犊不怕虎的好朋友一起拼出来的。

这种默契和情谊——从理智的角度分析——更容易从大学的友情岁月中培养出来。毕竟同校同年的同学,家庭背景、过往经历、兴趣、对未来的判断和希望,会有更大概率匹配。

萨维林就是在哈佛大学读一年级时认识了同为大一新生的马克·扎克伯格,他们在大学二年级时一同创立了 Facebook。扎克伯格负责技术,而萨维林则担任首席财务官及业务经理。

虽然最后二人因为种种问题分道扬镳(甚至对簿公堂),但是他们毕竟曾并肩作战,一起搅动了哈佛这个传统学府的沉闷气氛,为其注入了一股新鲜血液。

3.校友

1996 年,拉里·佩奇进入斯坦福大学学习,在攻读计算机理学博士学位期间,他遇到了谢尔盖·布林。

此后二人开始合作研究一名为“BackRub”的搜索引擎,逐步完善这项技术后,他们又合作运行 Google 搜索,同时也开始为这项技术寻找合作伙伴。

他们的一位教师,也是 SUN 微系统的创始人之一,安迪·别赫托希姆,在关键时刻给予他们很大帮助。别赫托希姆确是个很有远见的人,在看完他们的演示后,立马开了张 10 万美元的支票帮助成立 Google 公司。

说起来斯坦福可以算是世界上最富有创业精神的大学了:总有不小比例的学生上学上到一半不读书了,出去创业,而教授和同学们往往会非常支持,出钱出力,不愁从整个校友网络里找不到一个合适的合伙人。

而就算你没有这么庞大有力的校友网络,努力从中搜寻一番也不会是坏事,毕竟你永远不知道,每个学校错综复杂的关系网中会不会有适合你的那个合伙人。

4.室友及“身边人”

Airbnb 的创始人内森与其他两位创始人,布莱恩·切斯基和乔·杰比亚,原本是室友。他们的相识起源于合租一间旧金山的公寓。

2007 年,内森搬了出去,而布莱恩·切斯基和乔·杰比亚——他们都是设计师——刚刚失业,常常是交了房租就没钱吃饭了。

在这种窘迫的情况下,布莱恩·切斯基和乔·杰比亚了解到旧金山马上要召开设计师大会,价格一路上涨的酒店也因此全部订满,索性就做了个小网站把内森空关的房间租了出去。

空空的房间里只有一张简易的充气床垫,而这变成了公司后来名字的来源:Airbed and Breakfast (气垫床和早餐)。那个周末迎来了三位开会的设计师,他们赚了一千美元。

受此启发,布莱恩·切斯基和乔·杰比亚决定把这个网站做大。此时,哈佛大学计算机专业毕业的内森,有着一份工资不错的工作,但那是一家节奏非常慢的软件公司,每天他只需要工作半天,其他时间只能百无聊赖地上网——他一点也不满意自己的这种状态。几个月后,内森这个受过高等教育培训的程序员,最终在两位室友的“忽悠”下,加入到他们的行列。

2008 年 8 月,Airbnb 正式上线。

说到从身边人下手,还有谁会比“室友”离你更近呢?

结论

找到最好的联合创始人听起来让人感觉压力重重,但创建一个伟大的公司也是如此。

一个人走下去,或者找到合适的合伙人,取决于你是什么类型的人,这两条路都很好。只要你永远坚定且不轻言放弃。

“无论你认为你能做到,还是认为你不能做到,你都是对的”

—— 福特汽车公司的创始人 Henry Ford

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