少数派的未来猜想 | 在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都实现了什么?

秘丛丛 · 2019-08-22
“假如一个企业能让人类寿命延长两年,那么其价值就会超过千亿。”

文 | 秘丛丛

编辑 | 张薇 黄臻曜

理想情况下,你能活到120岁。

这是美国学者海尔弗利在1961年提出来的概念。人体细胞一般分裂50次左右,分裂的周期大约是2.4年。 

但我们还能突破生理极限,活得更久吗? 

如果你问硅谷的那群“生物黑客”,他们很可能信誓旦旦地回答:当然能!而且,这些野心家并不只是嘴上说说。 

“我不是吸血鬼!” Paypal联合创始人彼得·蒂尔(Peter Thiel)在2018年《纽约时报》的年度论坛上这样为自己申辩。他反驳的是一则流传甚广的传言:彼得·蒂尔通过注射年轻人的血液,以此对抗衰老。虽然不承认换血,但他并不避讳自己对长寿的渴求。他公开承认,自己正在服用生长激素药物。 

而有人比他更激进,相信基因重组试剂可以突破生理局限。生物医药公司的CEO艾伦·特雷维克(Aaron Traywick),曾在生物黑客大会上上演了一场“行为艺术”:当众脱下裤子,拿起一支细细的针筒,朝自己的大腿注射了疱疹治疗基因药剂。这是其公司研发的廉价基因药剂之一。两个月后,他被发现在水疗中心溺亡,身边漂浮着很多药瓶。法医的调查结果显示,他溺亡的主要原因是神经中毒后意识和感觉的短暂分离。但仍然有不少人认为,他的死亡和这次注射有关。 

显然,他们把“衰老”看作是能预防和治愈的疾病,甚至对死亡抱着抗争到底的心态。而诺贝尔化学奖得主阿龙·切哈诺沃(Aaron Ciechanover)代表的是另外一派观点,他在接受36氪专访时曾表示:“长生不老?我不相信。生物系统有自己的运行原则,我觉得这些人在浪费钱。确实有一些机构在尝试‘换血疗法’,但这些疗法都没有被证明临床的有效性。” 

但这并不影响彼得·蒂尔这样出身科技行业的亿万富翁们对“长生不老”的追逐。 

2018年,彼得·蒂尔联合创立的风投公司Founders Fund以及亚马逊CEO贝索斯的私人基金Bezos Expeditions参投了Unity Biotech,这是一家研究延缓衰老的生物科技公司,已于2018年上市。而硅谷创投圈密集关注抗衰老领域的起点是在2013年,那年谷歌成立了抗衰老研究公司Calico(California Life Company)。另外,甲骨文联合创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)投资了超4亿美元进行抗衰老研究。

硅谷巨头们在颠覆了手机、电脑、汽车等领域后,逐渐将触角延伸到人类的寿命。为了实现长寿、高智能和年轻,他们想对生命重新进行编程。过去几年,不限于硅谷,一些专注于老龄化和长寿的公司和基金组织已经出现,如Juvenescence、Apollo Ventures、Deep Knowledge Ventures、Life Biosciences、Longevity Fund等,但它们现在更像是孵化器般的存在。

少数派的未来猜想 | 在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都实现了什么?

“逆转”年龄的一百种方式 

除了人口老龄化这个大背景,最近几年的科研突破也是这些资本看好抗衰老领域的“稳定剂”。但要想抵御衰老,要先明白“衰老”这个概念。 

按照美国国家老龄化研究所(National Institute on Aging)的解释,衰老的进程能反映人身体一生发生的所有变化。目前流行的说法是,这些变化主要源于细胞的老化以及端粒(染色体末端的一小段DNA)的缩短。而衰老随之会带来一系列的后遗症,如关节炎、骨质疏松、糖尿病以及心脑血管疾病等。 

长寿药

目前关于细胞衰老的最新研究来自南加州大学维特比工学院。2019年6月,它的一项研究发现老化细胞会停止产生叫做核苷酸的化学物质。“这也意味着如果我们能保持核苷酸的合成,那么细胞的衰老可能会变慢。”该研究院的一名研究员声称,这项研究将有助于开发消除衰老细胞的药物。 

有时衰老也是双刃剑,它是身体对抗癌症的保护屏障——当细胞遇到潜在的癌症风险时,它们会进入衰老并停止增殖,从而使得癌症不会继续扩散。”南加州大学的项目负责人尼克·格雷厄姆(Nick Graham)表示,不应该消除所有的衰老细胞,因为这可能让人面临癌症的风险。因此,像Senolytics这样的抗衰老药物需要定点靶向消除衰老细胞,这样就能保留衰老细胞最初的肿瘤抑制功能。 

Senolytics是单词Senescence(衰老)和词根-lytic(分解)的结合,可以理解为“消灭衰老”。它是生物科技公司Unity Biotech研制的自称可以延缓衰老并解决老年病的药物。它种类多样,每一种针对不同的老化疾病和特定的衰老细胞。据Nature的一篇报道,目前有文献记载的Senolytics种类达到了14种,包括小分子、抗体和多肽。 

1月,Senolytics抗衰老类药物进行了首次人体试验。试验结果显示:14名被诊断为患有特发性肺纤维化的老年人,参加试验后大多数患者的活动能力提高了5%以上。目前,Unity Biotech正致力于治疗关节疾病、动脉粥样硬化、肺纤维化、慢性肾脏病等疾病的研发。 

华盖医疗基金高级投资经理朱竞阳就曾被Senolytics “刷过屏”。和很多人认为它是有效的长寿药不同,他表示:“Senolytics是在2015年由美国科学家提出来的一个概念。(应该)把它当作一般药物看,成功了就是好药,没成功也很正常。因为做药本身就是九死一生、充满风险。” 

3D打印器官和器官移植

除了细胞这个对抗衰老的战场,未来学家伊恩·皮尔逊(Ian Pearson)提出:不断更换人体重要器官,可能是实现长寿的好办法。但器官的紧缺和配型的高难度,激发了科学家研究如何使用3D打印技术,以人体细胞为材料打印出自体器官。Prellis Biologics就是一家研发3D器官打印的公司。目前,它正在攻克如何保持3D打印细胞和组织长时间存活的问题。如果这项技术发展成熟,器官移植的等待时间将会缩短,成功率也会提高。

少数派的未来猜想 | 在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都实现了什么?

3D打印器官

另外,异种器官移植(在动物身体上培育新的器官并能被人体接受)也是一种解决方案,但该技术仍然处于研发阶段。启函生物是国内比较有代表性的公司。最近日本批准了有争议的人动物混合胚胎试验:创造包含人类细胞的动物胚胎,并将其移植到代孕动物体内。据Nature报道,目前为止,用于杂交培育的小鼠胚胎器官几乎完全成型了。 

基因测序和基因治疗

精准描绘衰老的真实样貌是揭开衰老之谜的方法之一,而基因测序能成为“描绘”的工具。DNA信息能帮助我们更好地“长寿”,这也意味着找到重返青春的灵药可能不再是亿万富翁的专利,普通人也能享受。 

Human Longevity是抗衰老领域比较典型的基因组测序公司,它由奇点大学创始人彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis) 和基因组学领域的先驱者J.克雷格·文特尔(J. Craig Venter)共同创立。戴曼迪斯曾在一次公开演讲中说:“我们每天可以测10万人的基因组,2020年这个数字是500万。”而在国内的基因测序领域,据青桐资本投资总监薄奥克介绍,海普洛斯是国内测序通量最大的,在ctDNA领域准确度最高的。它的业务目前主要包括:癌症基因检测和健康人群基因检测。 

另外基因治疗技术正在迎头赶上。就在2018年,遗传学教父乔治·切奇(George Church)教授创立的生物技术公司Rejuvenate Bio,对猎犬进行了基因治疗,让它们逆转年龄。但Rejuvenate Bio有更大的抱负,切奇在2019年接受《纽约客》采访时说:“如果一切顺利,我们应该会在两年内完成狗的临床试验,并在五年内进行人体临床试验。” 

少数派的未来猜想 | 在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都实现了什么?

生物技术的突破也吸引了资本的目光。自2018年以来,一些大型药企就开启了一轮密集收购基因治疗公司的热潮,并且频现巨额收购。比如罗氏以43亿美元收购基因治疗公司Spark Therapeutics,诺华以87亿美金收购了基因治疗公司Aves,新基药业以90亿美元收购Juno Therapeutics。 

衰老几乎是人类所有疾病的根源。按照美国人工智能公司Insilico Medicine CEO的说法:“长寿生物技术产业很像20世纪80年代早期的PC产业或90年代末的互联网。每个人都明白这个产业非常可观。”就如《麻省理工科技评论》所言:“假如一个企业能让人类寿命延长两年,那么其价值就会超过千亿。”但与其他行业不同,它的成功不由物质定义,它取决于能为人类延长多少健康快乐的时光。 

和欧美以及硅谷相比,中国在抗衰老领域的投资趋势并不明显。探针资本创始合伙人张辰说:“目前国内一提到抗衰老,主要还是指的医美以及保健膳食等领域。 

逃过衰老,但死亡仍难避免? 

随着生物技术的发展以及上述相关公司的持续研发,或许衰老将会变成生命进程中可以修正的一个bug。在Unity Biotech的CEO内德·大卫(Ned David)看来,人们已经开始意识到衰老是灵活可变的,我们正在进入一个可以安全改变人类衰老进程的时代。 

如果衰老被治愈,人在老年时期的身体状况一路坦途,但死亡仍然是悬崖边的纵身一跃吗? 

这里有个概念叫做长寿逃逸速度:只要你能坚持活足够长的时间,直到等到长寿科技的创新,理论上你将获得永生。未来学家伊恩·皮尔森给出了一个确切的时间:“只要你能活到2050 年,就有很大几率实现永生。”

那么永生是抗衰老的终极目标吗?遗传学教父乔治·切奇并不这么想:“如果我们的技术足够有效,人类的寿命就没有上限。但我们的目标不在于此,我们希望人的老年阶段能依然健康年轻而不是被拉长的衰老期。” 

但对技术的乐观可能还为之过早,即便乔治·切奇的猎狗实验取得年龄逆转的积极进展,也无法保证能够治愈顽疾。一个典型的例子就是老年痴呆症,它的基本遗传学和病理学似乎有了突破性的发现,但仍然没有治愈的方法甚至较好的缓解疗法。越来越多的老年人深受阿茨海默症或其他痴呆症的折磨,这已经是目前发达国家的普遍现象。

另外,如果有些医学技术用于实现人类永生,就会面临伦理问题,比如基因编辑。有学者担心如果“基因改造”不是以治疗为目的,那么人体机能的增强就会变得恐怖。霍金在其遗作《对大问题的简明回答》中写道:“法律可能会禁止对人类做基因改造,但是一些人可能抵挡不住改善记忆、抗病力、寿命等人类特征的诱惑。” 

显然,他担心这项技术的发展最终会违背初衷。在书中,霍金暗示富人更有机会变成“超人”——具备更强肌体能力、更高抗病力和智力以及更长寿命的人类,这将导致人类社会存在超人和普通人的“两极分化”,普通人可能遭受奴役。 

少数派的未来猜想 | 在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都实现了什么?

我们和永生的距离 

当大多数人接受了生命尽头必然死亡的宿命,总有些人就是“不认命”。他们拿自己做小白鼠,近乎疯狂地探索长寿甚至超越死亡的方法。 

首先是引领科技养生潮流的硅谷第一“生物黑客” 戴夫·阿斯普雷(Dave Asprey),他除了坚持正念冥想、生酮饮食,最近几年升级了自己的“养生清单”:每天吃100份营养品,注射机体干细胞,定时接受红外线照射,并尝试在高压氧仓中“补气”。

硅谷企业家塞吉·法盖特(Serge Faguet)也有类似的做法,他每天会吃下60多颗药片,包含营养补充剂、抗抑郁药、降血糖药等,甚至还有违禁药物。他还注射生长激素以促进肌肉的生长。此外,他还注意保持精神健康、良好睡眠、均衡膳食、接受医学检查(血液和基因等)以及合理锻炼。 

少数派的未来猜想 | 在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都实现了什么?

“我们是(复杂的)机器人,机器人可以被调节和改善。”法盖特说,自己现在的主要目标是保持健康长寿,以准备未来能与机器融合,成为“超人”。 

而彼得·蒂尔虽然否认接受过“换血”,但他承认自己和Alcor(一家研究低温技术的公司)签订了“人体冷冻计划”。根据这项计划,用户可以选择用大概8万美金保存自己的头,或者用20万美金保存身体。冷冻身体或大脑,也成了追求永生的一种途径。事实上,这种方法成功的前提是人脑的数据化。然而现在,科学家还没有攻克这个难题。

也有人想从基因改编入手,延缓衰老的到达。2016年,生物技术公司BioViva的CEO 伊丽莎白·帕里什(Elizabeth Parrish)称接受了自己公司开发的实验性基因疗法,这也是世界首例抗衰老基因治疗的人体临床试验,但治疗结果还存在争议。比如BioViva声称,帕里什的端粒变长了,她的白细胞在生物学上变得更年轻了。但从单个人的实验中得出肯定的结论是危险的,目前的数据测量也存在偏离的可能性。 

马斯克的“脑机狂想”也正在推近人类与永生的距离。不久前,Neuralink公司宣布,其脑机接口研究出现了新进展:Neuralink采用侵入式,使用的电极线能防止大脑损伤。这可能是它区别于以往脑机接口计划的优势。据悉Neuralink会首先在高位截瘫患者身上做试验,但马斯克的野心不止如此。 

前不久,他在一档播客节目上表示,该技术会让人类“有效地和AI融合在一起”。他更想让脑机接口成为像手机一样的存在,甚至比手机更全面地入侵人类的生活。那么人和AI融合后的终点在哪里? 

如果脑机接口计划进展顺利,不久我们就能“上传思维”,此时肉体的长生不老已经不再重要,因为我们提早一步实现了数字化永生。但是那些游荡在云上的思维代码代表的就是你吗?或许乔治·切奇为我们描绘的场景更触手可及:“未来很多百岁老人在老年时期也一直充满青春活力,在死亡敲门之前,大家都不必经受病痛的折磨。” 

“这种想象还不坏。”

少数派的未来猜想

「少数派的未来猜想」是36氪一档关注科技、小趋势的全新栏目。在这里,我们会采访拥有聪明大脑的少数派,深入解读他们对未来的猜想。虽然少数派们的面孔不一,可能是书籍作者、创业者,也可能是科研领域的行业专家。但相同的是,不论是大数据、云计算、还是无人驾驶和5G,他们预测未来趋势的灵感会在这里闪光。

「PS:如果你所在的公司与最前沿的科技、最新的商业模式、以及未来的趋势变化息息相关,并且正在寻求报道,欢迎联系我们。另外,如果你愿意业余时间做一些上述方向的编译工作,成为36氪《少数派的未来猜想》栏目的一名志愿者,也欢迎联系我们,我们会为成功入选者不定时放送独家福利。(联系人:秘丛丛 micongcong@36kr.com,请附上个人简历或公司相关资料)」

以及,我们每周六早上都会开启子栏目《少数派的一周猜想》,带大家去看过去的一周内全球又有哪些最新的技术展,超越想象力的发明创造,还会聊聊人与科技之间的关系发生了哪些有趣的演变,欢迎来表达你的观点:

少数派的一周猜想 | 人类在未来死掉的N种方式

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

融创中国披露2019年上半年业绩报告。

2019-08-22

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业