一家很独特的科技企业在中国做起了加速器

36氪创新咨询 · 2019-08-14
在上两期中,我们介绍了英特尔的内部创新项目I2R(Idea to Reality),以及“内部创业者”(Intrapreneur)和开放式创新的结合所产生的化学反应。这一期,我们将视线转移到一家独特的科技企业,她在中国刚刚做了一个加速器……

Kr8特邀作者

黄震:开放式创新(Open Innovation)的观察者、研究者。目前供职于某欧洲汽车品牌,负责自动驾驶与对外战略合作;曾担任罗兰贝格云赛创新中心运营部总监,并在德国曼海姆大学商学院期间追随导师学习并研究开放式创新。

第一次遇见D博士,是在一家很独特的科技企业的一次很独特的加速营甄选日。

这家科技企业的独特之处在于,许多人依然会将她定位为医药健康企业,正如过去的350多年。但是过去的十年,这家企业开始将自己定位为一家主营医药健康、生命科学以及高性能的科学和技术公司。这家公司叫做默克(Merck),享誉全球!

这次加速营甄选日的独特之处在于,涉及的内容非常专业,包括医药健康、生命科学、液体活检、生物传感等,即使是生命科学领域的专家,也常常听得不知所云。

D博士是人工智能领域的专家,但是接触医药健康领域的时间也非常有限。他很忐忑,不清楚是否可以找到和默克的业务契合点,来推进商业化落地。D博士还在犹豫中,他和前期匹配的默克专家的电话会议就要开始了……

从内部孵化到开放式创新

默克的创新旅程起源于内部的创新孵化。为了更好鼓励员工积极参与创新,默克已经形成了制度和多项内部创新孵化项目。例如,Innospire项目主要鼓励员工提出并发展他们对于新产品或商业机会的想法;Think Tank则会偏重于员工创建新的团队,在公司总部的创新中心利用三个月的时间来分析未来的趋势和技术。

公司的管理团队也对创新给予极大支持,为此专门成立了部门来推进实施。同时,默克的管理团队也意识到,当公司进入更大的创新生态和技术系统,许多利益相关者都将扮演着重要的角色。在这样的背景下,默克的创新中心和加速器应运而生。与外部机构的合作的重要组成部分,当属和每个区域的初创企业进行合作创新。

于是,五年前默克在德国总部成立了创新中心;三年前在硅谷成立了第二家创新中心;2018年,默克中国创新中心成立。

一家很独特的科技企业在中国做起了加速器

2018年默克在中国成立创新中心成立

在中国的第一年

默克中国加速器的登场方式似乎就很开放、很创新。2018年6月第一周,默克在中国开启首届“科技日”活动,包括与高校签订创新合作协议,举办创新论坛等,其中的重要内容就是宣布“默克中国加速器”的成立。

四个月后,加速器的第一期开始招募。招募的初创企业主要是种子轮至A轮融资阶段的初创企业,行业领域包括医药健康、生命科学和高性能材料,技术方向包括人工智能, 生物传感技术,液体活检技术、大数据等。默克中国创新中心提出,在为期三个月的项目中,将提供最高达到5万欧元的资金支持,并且将在14周的课程以及各项活动中与默克中国的内部资源对接,其中包括业务部门、专家网络,甚至是风险投资部门以及供应商。

经过两个月的招募,共有200多家初创企业提交了申请。最终默克中国创新中心根据团队的专业技术能力以及与默克的商业合作潜力与契合度,筛选了18家企业。但这并不是最终名单,来自九个地区的18家企业在2019年3月集结上海,参加训练营和路演竞选。

在没有最后确认终局大名单之前,入选训练营的18家企业都获得了与默克中国以及全球的业务部门以及专家沟通交流的机会。通过一个下午和一个上午的时间,每个团队都和默克至少进行了5场一对一交流,寻找双方进一步合作的契合点。同时在沟通交流中,双方也可以碰撞思维花火,寻找技术最合适的应用领域等。在整个交流过程中,总共有30余位默克的专家参与其中。

经过密集的交流,入选团队进一步明晰自身的优势、市场定位以及与默克的契合度,并在最后的路演环节进行阐述。由6位默克创新委员会成员和各个业务部门高层组成的评审团进行评分,并且结合之前30余位默克专家的评估反馈,最终筛选出6家企业入选默克中国加速器。

一家很独特的科技企业在中国做起了加速器

2019年默克中国创新中心开始运营加速器

入选默克中国加速器的6家初创企业,在之后的三个月加速阶段中,默克中国创新中心整合内部的专家资源和外部资源,在7个模块的过程中分享创新的方法,同时帮助初创企业从商业、技术、产业化等各个角度去打磨和提升方案。在此过程中,他们还会参加诸多与默克中国以及全球业务专家的对接会,了解默克的产品以及业务规划、内部工作流程等,共同探讨项目和默克的契合度,以及合作方案。

三个月之后的项目路演

七月中旬,上海。

距离上一次见到D博士已经三个月了。过去的这段时间他和他的团队非常忙碌。在加速器的三个月时间内,除了默克中国为他们安排的各项课程,帮助他们更加从商业角度来审视自己的方案之外,他们还和十余位默克中国以及默克全球业务的专家进行了对接,非常仔细的商谈项目商业化路径,以及与默克中国的合作方式。

并且在此过程中,D博士和他的团队已经和默克中国的某个业务部门达成初步合作意向。在项目的后期过程中,已经在接洽商谈一些商务上的内容。这些进展都令D博士感到惊喜,毕竟所有的这些,都在过去短短的三个月发生了。

因此,项目路演日对于D博士来说,更像是毕业典礼。他非常自信的分享了过去三个月的项目进展,以及之后与默克的合作项目。在现场的掌声中,D博士似乎又回到了那个忙乱又有些忐忑的三个月前,似乎一切,恍然如梦……

还有难题在前方

从默克中国加速器成立,到第一期加速器项目圆满完成,总共历时一年的时间。在成功举办的背后,还有很多难题,等待着默克中国加速器的运营团队去一一破解。

默克中国加速器相比较其在硅谷的伙伴,不仅仅需要挖掘新技术与公司业务的结合点,同时还要着眼于支持中国业务的增长,比如利用人工智能技术提高甲状腺、糖尿病的诊断率,关注液体活检、生物传感和人工智能医疗解决方案等。

这些需求也意味着默克中国加速器的领导者和参与方都需要对于技术以及自身业务有着极高的了解和把握,同时在快速演进的技术发展过程中敏锐把握技术和业务的结合点,并且在业务部门可以快速落地并进行试验。

另外,对于一家科技企业来说,一年很长;对于一家医药健康、生命科学的企业来说,一年又很短。默克与初创企业的合作,也许对时间的不同理解和把握,也是在今后需要去直面的挑战。

虽然有太多的难题等待默克中国加速器运营团队的破解和解谜,但是我们欣喜的看到,开放式创新已经被嵌入到了非常复杂和尖端的医药健康和生命科学领域。以往高墙林立、秘而不宣、非常依赖专利而发展的公司也开始积极拥抱变化,通过和外部机构合作的方式来促进创新。

而且在开放式创新的实践过程中,默克非常重视中国市场,从全球总部到区域都努力寻找中国的创新和全球战略的最大交汇点,这些都是值得许多在华外企企业学习、借鉴之处。

期待默克中国加速器带给我们更多的惊喜和启迪!

在中国的外资企业实践开放式创新还有哪些优秀案例?实践开放式创新的过程中有哪些难点?又有哪些突破?我们,未完待续……

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